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Alors que le Royaume-Uni se dirige vers la récession, voici qui pourrait contrôler les finances du nouveau gouvernement

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Le prochain Premier ministre britannique prend ses fonctions en septembre face à une tempête économique brutale, soumettant à un examen minutieux son choix pour le poste de chancelier de l’Échiquier.

Alors que la Banque d’Angleterre prévoit une inflation dépassant 13% à l’automne et une récession qui durera jusqu’en 2023, le prochain titulaire du 11 Downing Street sera sous pression immédiate pour atténuer la plus forte pression sur le niveau de vie depuis des décennies et relancer la croissance.

La chef de file, la ministre des Affaires étrangères Liz Truss, promet un budget d’urgence, des réductions d’impôts immédiates et davantage d’emprunts publics pour stimuler l’économie. Son rival, l’ancien chancelier Rishi Sunak, propose la prudence – ne réduisant les impôts qu’une fois l’inflation maîtrisée.

Quel que soit le vainqueur, il n’aura que quelques semaines pour mettre en place un programme d’aide aux Britanniques en difficulté avant que les factures d’énergie ne s’envolent en octobre. Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des candidats au rôle de réalisation de leur programme économique.

Kwasi Kwarteng – Le favori des bookmakers (Truss)

Le secrétaire aux affaires Kwasi Kwarteng est le favori pour être le prochain chancelier. Libre-échangiste pro-Brexit qui se qualifie de «conservateur à faible taux d’imposition», il a été l’un des plus importants et des premiers partisans de Truss.

Kwarteng, 47 ans, a été élevé au cabinet de Boris Johnson en janvier 2021 en charge du département des affaires, devenant le premier secrétaire d’État noir conservateur. Il a dû faire face à des crises énergétiques successives, notamment une flambée des prix exacerbée par la guerre entre la et l’Ukraine.

Étudiant à Eton College, l’école d’élite fréquentée par Johnson, Kwarteng est titulaire d’un doctorat en histoire économique de l’Université de Cambridge et a été analyste financier à JPMorgan Chase avant de devenir député en 2010.

Il travaille depuis longtemps avec Truss, notamment en tant que co-auteurs appelant à des réformes profondes du marché libre dans le livre politique de 2012 « Britannia Unchained ».

Simon Clarke – Ancien adjoint de Sunak (Truss)

Simon Clarke est secrétaire en chef du Trésor depuis 2021, mais bien qu’il ait effectivement été l’adjoint de Sunak pendant pratiquement tout ce temps, il a annoncé son soutien à la candidature à la direction de Truss deux jours seulement après la démission de Johnson.

École privée et diplômé de l’Université d’Oxford, il a suivi une formation d’avocat chez Slaughter & May avant d’entrer en politique. Clarke, 37 ans, était à l’avant-garde alors que le Parti conservateur faisait des incursions dans le territoire travailliste traditionnel du nord de l’Angleterre, remportant Middlesbrough South et East Cleveland en 2017 alors que le siège devenait bleu pour la première fois.

Il soutient les plans de Truss de réduire les impôts immédiatement, tout en attaquant la réponse de Sunak à la crise du coût de la vie qu’il soutenait auparavant lorsqu’il travaillait sous l’ancien chancelier.

Contrairement à Truss, Clarke a voté pour quitter l’Union européenne en 2016. Mais ils ont tous deux montré leur loyauté envers Johnson en ne démissionnant pas lors du bouleversement qui a mis fin à son mandat de premier ministre.

Therese Coffey – Aimé à droite (Truss)

Les chances de la secrétaire au travail et aux pensions, Therese Coffey, sont moins évidentes. Le département qu’elle dirige est axé sur la livraison, bien qu’il soit également en première ligne de la politique britannique en matière de politique sociale et de paiements.

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Pourtant, comme Truss et Kwarteng, Coffey, 50 ans, a fait ses études à Oxford et prône un retour aux valeurs traditionnelles de faible imposition que de nombreux conservateurs considèrent comme la clé pour stimuler la croissance et encourager les investissements.

Pendant l’administration de Johnson, Coffey a été fréquemment appelé à défendre le Premier ministre dans les médias à propos de divers scandales. La fan du Liverpool Football Club a aussi des partisans à droite idéologique du parti conservateur car elle a plaidé contre les projets éoliens terrestres.

Coffey a également déclaré qu’elle souhaitait un système de protection sociale plus strict – également populaire dans la droite conservatrice – et qu’elle avait été bloquée à ce sujet par Sunak en tant que chancelière.

Nadhim Zahawi – Le titulaire (Truss)

L’élévation de Nadhim Zahawi au départ de Sunak a achevé une ascension vertigineuse dans les rangs ministériels, récompensé pour son passage en tant que ministre des Vaccins pendant la pandémie. Un soutien tardif de Truss, le danger pour lui maintenant est que si le favori gagne et nomme son allié de longue date Kwarteng, Zahawi deviendra l’un des ministres des Finances les plus éphémères du .

Même ainsi, Zahawi, 55 ans, qui soutient le Brexit, est considéré comme une paire de mains sûres et est populaire auprès des conservateurs de base, avec le genre d’histoire que le parti aime.

Né à Bagdad de parents kurdes, Zahawi est arrivé au Royaume-Uni en tant que garçon, incapable de parler anglais, lorsque sa famille a fui le régime de Saddam Hussein. Il a suivi une formation d’ingénieur chimiste à l’University College de Londres et est maintenant un millionnaire autodidacte après avoir cofondé la société de sondage YouGov.

Son court passage en tant que chancelier s’est en grande partie déroulé sans incident, limité par l’engagement de Johnson de ne pas annoncer de nouvelles mesures fiscales majeures tant qu’un nouveau Premier ministre n’est pas en place. Cela a attiré les critiques de l’opposition et des groupes de consommateurs alors que de terribles avertissements concernant l’économie montent et que la pression monte pour annoncer de nouvelles mesures pour aider les Britanniques aux prises avec des factures d’énergie en hausse.

Steve Barclay – Le Brexit a été sa création (Sunak)

Le secrétaire à la Santé, Steve Barclay, 50 ans, est pressenti comme chancelier potentiel dans un gouvernement Sunak, après avoir été son adjoint au Trésor.

Les deux ont travaillé ensemble sur la réponse à la pandémie, déployant une série de packages sans précédent pour soutenir les entreprises et les travailleurs. Après avoir accumulé des niveaux record d’endettement, ils sont maintenant alignés sur la nécessité de le réduire.

Bien que considéré comme un allié de Johnson, Barclay a soutenu Sunak, et sa nomination pourrait aider à rétablir les relations entre l’ancien chancelier – dont la démission a contribué à déclencher la disparition du premier ministre – et les fidèles de Johnson.

Barclay était un fervent partisan de la sortie du Royaume-Uni de l’UE et a été secrétaire du Brexit sous Johnson et son prédécesseur, Theresa May. Diplômé de l’Université de Cambridge et avocat, il a travaillé pour l’assureur Axa, la Barclays Bank et comme régulateur à la Financial Services Authority avant d’entrer en politique.

John Glen – Trésorier fidèle (Sunak)

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Un ministre du Trésor expérimenté, l’ancien consultant en gestion John Glen serait un autre candidat à un poste de Premier ministre Sunak. L’homme de 48 ans était ministre de la ville tandis que Sunak était chancelier et détient le record le plus ancien en tant que secrétaire économique du Trésor. Il a dirigé les réformes post-Brexit pour les services financiers et connaît bien le département.

Mais Glen a un profil beaucoup plus bas que les autres candidats de cette liste. Élu au Parlement en 2010 lors de sa deuxième tentative, Glen a auparavant travaillé pour Accenture et dans le département de recherche du Parti conservateur, où il a aidé l’ancien chef conservateur William Hague à préparer les questions du Premier ministre contre Tony Blair.

Un partisan de Remain lors du référendum sur le Brexit en 2016, Glen a démissionné du gouvernement de Johnson un jour après Sunak alors que la décision contre le Premier ministre prenait de l’ampleur.

Grant Shapps – Dépanneur de Johnson (Sunak)

Grant Shapps a été l’un des premiers partisans de Sunak après que sa propre candidature à la direction n’ait pas réussi à prendre de l’ampleur. Néanmoins, lors de sa brève campagne, il a préconisé un budget d’urgence et des réductions d’impôts personnels – les deux politiques poursuivies par Truss, suggérant qu’il pourrait y avoir des différences économiques avec Sunak.

Pilote passionné qui a été secrétaire aux Transports tout au long du mandat de Johnson en tant que premier ministre, Shapps, 53 ans, a été fréquemment utilisé dans des moments difficiles pour parler aux médias, développant la réputation d’être calme sous la pression.

Mais dans son propre mémoire, il a été critiqué pour tout, de sa gestion des tests Covid-19 pour les voyageurs internationaux aux embouteillages à Douvres. Plus récemment, il s’est attiré les critiques de l’opposition pour avoir refusé de négocier avec les cheminots en grève, affirmant que c’était l’affaire des syndicats et des compagnies ferroviaires.

Shapps, diplômé d’État, a obtenu un diplôme en commerce de l’école polytechnique de Manchester. Il a commencé comme représentant des ventes de photocopieurs, avant une série d’entreprises de marketing qui ont suscité la controverse au début de sa carrière ministérielle dans les années 2010 lorsqu’il est apparu qu’il avait utilisé un pseudonyme.

Dominic Raab – Expérimenté mais meurtri (Sunak)

En tant qu’ancien secrétaire aux Affaires étrangères et vice-Premier ministre, Dominic Raab a une expérience ministérielle sérieuse, d’autant plus qu’il a remplacé Johnson lorsque le Premier ministre était hospitalisé avec Covid-19. Mais sa réputation a été écornée – il a finalement été rétrogradé – lors de l’évacuation chaotique du Royaume-Uni d’Afghanistan en 2021. Raab était en vacances alors que Kaboul tombait aux mains des talibans.

Raab, 48 ans, s’est exclu de la course pour succéder à Johnson et bien qu’il soit co-auteur avec Truss et Kwarteng sur « Britannia Unchained », a approuvé Sunak et sa marque d’économie « thatchérienne ». Il a vivement critiqué les plans de Truss pour des réductions d’impôts immédiates, les qualifiant de « note de suicide électorale » qui verrait le parti conservateur « jeté dans l’oubli impuissant de l’opposition ».

Il a dit qu’une récession est évitable, mais que la crise du coût de la vie devrait être abordée d’une manière qui ne fasse pas augmenter les emprunts. Ceinture noire de karaté, Raab a suivi une formation d’avocat avant d’entrer en politique à plein temps, devenant député en 2010.

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