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FM Sitharaman demande au FMI et à la Banque mondiale de donner au Sri Lanka une étiquette de faible revenu

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Le Sri Lanka pourrait être temporairement classé parmi les pays à faible revenu – à partir du statut actuel de pays à revenu intermédiaire – pour l’aider à restructurer sa dette. Et, il devrait également bénéficier d’un financement d’urgence similaire à celui accordé à l’Ukraine.

Telles étaient les recommandations faites la semaine dernière par le ministre des Finances Nirmala Sitharaman au Fonds monétaire international (FMI) et à la Banque mondiale, selon des sources. Cela survient alors que le voisin du sud de l’Inde fait face à la pire crise économique de son histoire.

Sitharaman s’était activement engagé avec divers représentants des institutions multilatérales, dont le président de la Banque mondiale, David Malpass, et la directrice générale du FMI, Kristalina Georgieva, pour soutenir le Sri Lanka. Cela a été fait afin d’alléger la situation financière actuelle du pays et de l’aider à mieux naviguer dans le labyrinthe des règles et critères de financement internationaux, ont indiqué des sources au courant des discussions. « Les interventions du ministre ont porté sur plusieurs fronts, notamment la classification du Sri Lanka comme pays à faible revenu et le traitement du Sri Lanka sur un pied d’égalité avec d’autres pays confrontés à des urgences graves, comme l’Ukraine. Elle a également profité de sa position au sein du conseil des gouverneurs du FMI pour faire valoir le cas du Sri Lanka », a déclaré un responsable.

Selon les sources, l’une des principales interventions de Sitharaman a été de faire valoir que, bien que le Sri Lanka ait été classé comme pays à revenu intermédiaire au début de la pandémie, la nature de son économie, sa dépendance aux revenus du secteur du tourisme, et la baisse des revenus nationaux qui en a résulté en raison de la pandémie, a signifié que le pays pourrait éventuellement être classé dans la catégorie des pays à faible revenu et devrait être traité en conséquence.

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« La classification en tant que pays à faible revenu faciliterait le processus de restructuration de la dette du Sri Lanka », a déclaré l’une des sources.

Le responsable a précisé que le processus de reclassification par le FMI et la Banque mondiale prend du temps et que, par conséquent, cela pourrait être fait sur une base temporaire pour aider Lanka à sortir de sa crise actuelle.

Le reclassement dans un pays à faible revenu aidera le Sri Lanka à restructurer sa dette dans le cadre du « Cadre commun pour le traitement de la dette au-delà de la DSSI ». DSSI est l’initiative de suspension du service de la dette qui a été mise en place par le FMI et la Banque mondiale après la pandémie et a expiré en décembre 2021.

En novembre 2021, le FMI et la Banque mondiale avaient mis en place le cadre commun. Les pays éligibles à ces initiatives sont les pays à faible revenu dont la dette est insoutenable.

Sitharaman aurait fait valoir qu’en raison de la dépendance du Sri Lanka vis-à-vis du secteur du tourisme, le choc subi par l’économie du pays était en grande partie de nature exogène et causé par la pandémie.

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Le 9 mars 2022, le conseil d’administration du FMI a donné son feu vert à 1,4 milliard de dollars de financement supplémentaire pour l’Ukraine dans le cadre d’un programme d’aide d’urgence connu sous le nom d’instrument de financement rapide (RFI).

Sitharaman aurait fait valoir que le Sri Lanka pourrait également bénéficier d’une assistance en vertu de cette disposition.

L’IFR ouvre un accès rapide à l’aide financière aux pays qui ont un besoin urgent d’éliminer les asymétries de leur balance des paiements, en particulier celles dues à la guerre, et est conçue pour les cas où il est impossible de lancer un programme complet de réformes économiques.

Des sources ont indiqué que les hauts responsables du FMI et de la Banque mondiale ont assuré au ministre des Finances que ses propositions pour le Sri Lanka étaient examinées en détail.

Jusqu’à présent, l’aide de l’Inde a pris la forme d’une ligne de crédit d’une valeur de 1 milliard de dollars pour aider Lanka à se procurer de la nourriture, des médicaments et des articles essentiels. Il y avait une autre ligne de crédit d’une valeur de 500 millions de dollars pour l’aider à acheter des produits pétroliers. En outre, les compagnies pétrolières publiques indiennes ont libéré de grandes quantités de diesel pour aider le Sri Lanka à lutter contre sa pénurie d’électricité.

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