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La pénurie sans précédent de carburant au Kenya menace de fermer l’économie

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Le Kenya a été durement touché par une pénurie de carburant sans précédent qui menace de paralyser l’économie du pays. La crise a vu un certain nombre de stations de commercialisation de pétrole fermées, des dizaines de voyageurs et d’automobilistes bloqués, les prix des marchandises ont augmenté à travers le pays et des véhicules de transport public ont été cloués au sol.

Des milliers d’emplois et d’entreprises sont en jeu alors que les citoyens ressentent le pincement de la pénurie qui dure depuis environ une semaine, a rapporté l’agence de presse Xinhua.

Andrew Kamau, secrétaire principal du ministère du Pétrole et des Mines, a attribué la crise au retard dans le paiement par le gouvernement de 13 milliards de shillings (environ 112,95 millions de dollars) de fonds de subvention aux négociants en pétrole.

« Cette crise concerne l’argent dû aux compagnies pétrolières par le gouvernement, qui sera payé cette semaine », a-t-il déclaré dimanche aux journalistes à Nairobi, la capitale du Kenya.

Le Kenya a introduit un programme de subventions au carburant le 14 avril 2021, qui prévoit que le gouvernement paie aux négociants en pétrole un certain pourcentage des coûts du carburant pour protéger le public et stabiliser le marché. La subvention a été accordée dans le cadre des efforts visant à réduire le coût élevé des articles de base.

Il a contribué à maintenir la stabilité des prix de l’essence, du kérosène et du diesel au cours de l’année écoulée, un litre d’essence et de diesel dans la capitale Nairobi ayant augmenté de 4 cents américains en mars après quatre mois sans changement pour s’établir à 1,17 $ et 1 $. , respectivement. Alors que la hausse réelle du prix de l’essence, par exemple, était de 17 cents en mars, la subvention gouvernementale a aidé à protéger les Kenyans.

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Joseph Karanja, président de la Kenya Independent Petroleum Distributors Association (KIPEDA), a déclaré que le retard dans le paiement des négociants en pétrole a vu beaucoup d’entre eux sans argent pour acheter de nouvelles actions.

« Nos membres n’ont pas de pétrole à transporter vers différents points de vente à travers le Kenya. Nous avons visité beaucoup d’entre eux depuis la semaine dernière et ils n’avaient pas de carburant. La crise s’aggrave de jour en jour », a-t-il déclaré dans une récente interview.

Alors même que le pays est sous le choc de la pénurie de carburant, Macharia Irungu, directeur général de Kenya Pipeline Corporation, a toutefois déclaré samedi dans un communiqué que la nation d’Afrique de l’Est disposait de suffisamment de stocks.

Irungu a ajouté que l’agence gouvernementale qui vend du carburant aux commerçants disposait samedi de 69 millions de litres de super gaz, 94 millions de litres de diesel, 13 millions de litres de kérosène et plus de 23 millions de litres de carburéacteur.

« Notre stock mondial est suffisant pour desservir la région avec davantage de navires en file d’attente au port de Mombasa pour déchargement », a-t-il déclaré.

La crise du carburant est arrivée au pire moment pour les Kenyans, alors que beaucoup sont aux prises avec une inflation croissante alors que les prix des produits de base comme l’huile de cuisson, le pain et le lait explosent.

Moses Kamau, un chauffeur de taxi numérique, a déclaré lundi que le secteur des taxis était l’un des plus touchés, car les chauffeurs doivent sauter d’une station-service à l’autre à la recherche de la marchandise. Et même lorsqu’ils le trouvent dans les stations sélectionnées, ils doivent endurer de longues files d’attente, parfois longues sur des kilomètres, qui grignotent leur temps de travail et ils ne sont autorisés à acheter que des litres spécifiques.

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Dans les zones rurales du Kenya, où la pénurie de carburant dure depuis plus longtemps, les citoyens achètent un litre d’essence jusqu’à 1,7 $, 40 cents de plus que le prix officiel du gouvernement.

Les automobilistes et les opérateurs de motos-taxis passent jusqu’à huit heures dans les stations-service à attendre la marchandise.

« Dimanche, j’ai attendu en vain dans une station-service de 10h à 18h pour avoir du carburant après que le concessionnaire m’ait promis qu’un véhicule de livraison arrivait », a déclaré Joseph Musumba, un enseignant du primaire, qui exploite un moto-taxi pendant les vacances scolaires.

« J’ai été obligé de garder mon vélo à la maison car il n’y a pas de carburant. »

Sa situation est partagée par des milliers d’autres personnes, dont beaucoup se pressent dans les stations-service avec des jerricans à la recherche de la marchandise après que leurs vélos et leurs véhicules soient à court de carburant.

L’économie du Kenya étant axée sur le carburant, la crise laisse présager de mauvais moments pour les citoyens. La Banque mondiale et le Trésor national prévoient que l’économie du pays connaîtra une croissance d’au moins 5 %, stimulée par la reprise des activités économiques alors que les effets de Covid-19 s’estompent localement et mondialement.

–IANS

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