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La restructuration de la dette du Sri Lanka aura un impact sur les prêts bilatéraux (envoyé chinois)

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La Chine a « fait de son mieux » pour aider le Sri Lanka à ne pas faire défaut sur sa dette extérieure, a déclaré lundi l’ambassadeur de Chine à Colombo Qi Zhenhong, exprimant son mécontentement face à la décision du gouvernement d’approcher le FMI pour obtenir de l’aide et avertissant que la restructuration de la dette aura certainement un « impact » sur les futurs prêts bilatéraux.

Le Sri Lanka, criblé de dettes, est aux prises avec une tourmente économique sans précédent depuis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1948. La crise est causée en partie par un manque de devises étrangères, ce qui signifie que le pays ne peut pas se permettre de payer les importations d’aliments de base et de carburant. , entraînant des pénuries aiguës et des prix très élevés.

« La Chine a fait de son mieux pour aider le Sri Lanka à ne pas faire défaut, mais malheureusement, ils sont allés voir le FMI et ont décidé de faire défaut », a déclaré Qi aux journalistes ici.

« La restructuration de la dette aura certainement un impact sur les futurs prêts bilatéraux, a-t-il déclaré, ajoutant que la Chine examinait toujours la demande sri-lankaise d’un crédit acheteur de 1,5 milliard de dollars et d’un autre prêt de 1 milliard de dollars.

Avant d’aller au FMI, le Sri Lanka a annoncé le 12 avril son tout premier défaut de paiement dans l’histoire indépendante du pays.

Le gouvernement de Gotabaya Rajapaksa a refusé pendant des années d’approcher le Fonds monétaire international (FMI) pour obtenir de l’aide, mais la semaine dernière, le président a admis que c’était une erreur de ne pas s’adresser au prêteur international basé à Washington.

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Lorsque les pourparlers ont commencé la semaine dernière à Washington avec le FMI, le prêteur international a demandé au Sri Lanka de restructurer sa dette car elle n’était pas viable.

Nous suivons de près les discussions avec le FMI, a déclaré l’ambassadeur de Chine. Il a déclaré que les anciens maîtres coloniaux du Sri Lanka ont plus d’obligations d’aider le pays.

Cependant, la Chine continuera à décaisser les anciens prêts comme convenu, a déclaré Qi.

Ses commentaires sont intervenus quelques jours après que le FMI a assuré son soutien au Sri Lanka dans ses efforts pour atténuer la crise économique actuelle et a qualifié de « fructueuses » les discussions initiales avec la délégation dirigée par le ministre des Finances du pays, Ali Sabry.

Sabry et sa délégation, qui comprend le gouverneur de la Banque centrale Nandalal Weerasinghe, sont actuellement à Washington, où ils ont eu des discussions techniques pour un programme soutenu par le FMI.

L’équipe du FMI soutiendra les efforts du Sri Lanka pour surmonter la crise économique actuelle en travaillant en étroite collaboration avec les autorités sur leur programme économique et en s’engageant avec toutes les autres parties prenantes en faveur d’une résolution rapide de la crise, a déclaré samedi le FMI dans un communiqué. .

La Chine a été accusée d’avoir plongé le Sri Lanka dans un piège de la dette en empruntant massivement pour des projets d’infrastructure tels que des aéroports et des ports maritimes.

Pékin a répliqué aux accusations, affirmant que les prêts chinois ne représentaient que 10% de la dette extérieure du pays.

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Le Sri Lanka a besoin d’au moins 4 milliards de dollars pour surmonter ses difficultés économiques croissantes, et le pays a eu des pourparlers avec la Banque mondiale et des pays comme la Chine et le Japon pour une aide financière.

Le 12 avril, Sri Lanka a suspendu le service de sa dette pour la première fois de son histoire.

La semaine dernière, le gouvernement sri-lankais a déclaré qu’il ferait temporairement défaut sur 35,5 milliards de dollars de dette extérieure car la pandémie et la guerre en Ukraine ont rendu impossible les paiements aux créanciers étrangers.

Samedi, l’Inde a accepté de prolonger une ligne de crédit supplémentaire de 500 millions de dollars pour aider le Sri Lanka à importer du carburant. L’Inde a déjà accepté de reporter 1,5 milliard de dollars de paiements d’importation que Sri Lanka doit effectuer à l’Asian Clearing Union.

New Delhi a également prolongé la durée d’un échange de 400 millions de dollars accordé en janvier de cette année, a annoncé vendredi le haut-commissariat indien.

Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa a déclaré samedi que le pays touché par la crise saluait les investissements, les transferts de technologie et le financement de ses efforts de développement durable et sa coopération pour la restructuration de la dette afin de soutenir la reprise économique en cette période critique.

Le Sri Lanka a été témoin de manifestations antigouvernementales massives ces dernières semaines alors qu’il fait face à des pénuries alimentaires, à la flambée des prix du carburant et à des coupures de courant majeures en raison de la crise financière sans précédent.

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