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L’activité du secteur des services en Chine est comprimée par la flambée des affaires Omicron

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BEIJING (Reuters) – L’activité dans le secteur des services en Chine s’est contractée au rythme le plus rapide en deux ans en mars, la flambée locale de cas de coronavirus ayant restreint la mobilité et pesé sur la demande des clients, a révélé mercredi une enquête du secteur privé.

L’indice des directeurs d’achat (PMI) des services Caixin a plongé à 42,0 en mars contre 50,2 en février, passant sous la barre des 50 points qui sépare la croissance de la contraction sur une base mensuelle. La lecture indique la plus forte baisse d’activité depuis le début initial de la pandémie en février 2020.

L’enquête, qui se concentre davantage sur les petites entreprises des régions côtières, correspondait à la jauge d’une enquête officielle, qui montrait également la détérioration du secteur des services.

Les analystes affirment que les secteurs des services à forte intensité de contacts tels que les transports, l’hôtellerie et la restauration ont été les plus touchés, assombrissant les perspectives d’un rebond très attendu de la consommation cette année.

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Un sous-indice des nouvelles affaires a enregistré une deuxième baisse mensuelle consécutive, le rythme de baisse s’accélérant à son rythme le plus rapide depuis mars 2020. Les prix des intrants des entreprises ont augmenté en mars après avoir atteint un creux de six mois en février.

Les épidémies de virus et la baisse de la demande ont réduit l’appétit des entreprises pour du personnel supplémentaire, entraînant une baisse d’un sous-indice de l’emploi.

Alors que les entreprises sont restées généralement optimistes quant à la production au cours de l’année suivante, l’optimisme est tombé à un creux de 19 mois en raison des inquiétudes suscitées par la pandémie et les retombées économiques de la guerre en Ukraine.

Le PMI composite de Caixin en mars, qui comprend à la fois l’activité manufacturière et les services, a chuté à 43,9 contre 50,1 le mois précédent, signalant la réduction la plus rapide depuis le pic de l’épidémie de COVID-19 dans le pays en 2020.

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« Dans l’ensemble, les activités manufacturières et de services se sont affaiblies en mars en raison de l’épidémie. Comme lors des précédentes épidémies de COVID en Chine, le secteur des services a été plus significativement touché que la fabrication », a déclaré Wang Zhe, économiste principal chez Caixin Insight Group, dans un communiqué accompagnant la publication des données.

« Les décideurs politiques devraient rechercher les groupes vulnérables et renforcer le soutien aux industries clés et aux petites et micro-entreprises afin de stabiliser les attentes du marché. »

Le Caixin PMI est compilé par S&P Global à partir des réponses aux questionnaires envoyés aux responsables des achats en Chine.

(Reportage par Ellen Zhang, Stella Qiu et Ryan Woo; Montage par Sam Holmes)

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