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L’aéroport de Dubaï connaît une augmentation des voyages aériens et s’attend à un coup de pouce pour la Coupe du Monde de la FIFA: PDG

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L’aéroport international de Dubaï a connu une augmentation du nombre de passagers au cours du premier semestre 2022 alors que les restrictions liées à la pandémie se sont assouplies et que la prochaine Coupe du monde de football au Qatar augmentera encore le trafic vers le deuxième aérodrome de la ville-État, a déclaré mercredi son directeur général.

Paul Griffiths, qui supervise l’aéroport le plus achalandé au monde pour les voyages internationaux, a déclaré à l’Associated Press que l’aéroport a traité 160% de trafic en plus au cours des six derniers mois par rapport à la même période l’année dernière, dans le cadre d’un rebond du transport aérien dans le monde.

Les près de 28 millions de personnes qui ont transité par l’aéroport au cours des six derniers mois représentent environ 70 % des niveaux pré-pandémiques de l’aéroport, même si le principal marché source de Dubaï, la , reste fermé en raison de sévères restrictions pandémiques. Griffiths a déclaré qu’il s’attend à ce que le trafic de l’aéroport revienne aux niveaux d’avant la pandémie d’ici la fin de l’année prochaine.

C’est une augmentation très, très bienvenue du trafic, a déclaré Griffiths.

La première Coupe du monde au Moyen-Orient, a-t-il ajouté, enverra des fans de football étrangers affluer à l’aéroport international Al Maktoum de Dubai World Central, ou DWC. De là, ils se rendront quotidiennement au Qatar, un petit voisin qui fait face à une pénurie d’hôtels.

Nous avons en fait constaté une énorme demande au DWC pour les réservations de créneaux pour les compagnies aériennes souhaitant exploiter un service de navette », a-t-il déclaré. Je pense que la ville a beaucoup à offrir et beaucoup à gagner de la Coupe du monde.

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Parmi les compagnies aériennes qui achètent des créneaux supplémentaires pour transporter les fans de football au tournoi depuis DWC figurent Qatar Airways, la compagnie low-cost FlyDubai et la compagnie aérienne à bas prix Wizz Air Abu Dhabi, a-t-il déclaré.

Les ambitions de transformer l’aérodrome du désert sud de Dubaï en un méga hub aéronautique, dévoilées pour la première fois par Dubaï avant la crise financière mondiale de 2008, ont explosé ces dernières années. Le transporteur long-courrier Emirates, basé à Dubaï, y a garé bon nombre de ses Airbus A380 à deux étages pendant la pandémie alors que les vols commerciaux étaient interrompus.

Point de transit clé entre l’Est et l’Ouest, le trafic aérien de Dubaï est surveillé de près en tant que baromètre de l’économie non pétrolière de la cité-État. Emirates reste la cheville ouvrière de l’empire plus large connu sous le nom de Dubai Inc, une série imbriquée d’entreprises appartenant au gouvernement.

Au cours du premier semestre 2022, l’aéroport international de Dubaï a traité près de 56 % de vols de plus qu’à la même période en 2021, lorsque des variantes contagieuses de coronavirus ont frappé l’industrie.

Aujourd’hui, signe de la santé de l’industrie, Emirates a déclaré mercredi qu’elle consacrerait des milliards de dollars à la modernisation d’une grande partie de sa flotte d’Airbus A380 et de Boeing 777. Au plus fort de la pandémie, la compagnie aérienne a reçu un renflouement gouvernemental de 4 milliards de dollars.

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La levée généralisée des restrictions virales a déclenché une augmentation rapide de la demande de voyages aériens, remplissant le hub de Dubaï et provoquant le chaos dans les aéroports du monde entier.

Alors que Dubaï n’a pas vu les foules chaotiques submerger les hubs européens ces dernières semaines, Griffiths a déclaré que les perturbations mondiales avaient affecté son principal aéroport.

Cela a évidemment affecté la croissance car certains des plafonds de capacité qu’ils ont appliqués à des aéroports comme Heathrow ont eu un impact sur nos chiffres, a-t-il déclaré.

Le mois dernier, Emirates s’en est pris à Heathrow, refusant sa demande de plafonner les passagers au départ et de couper les vols vers le hub de Londres. Emirates a par la suite accepté de limiter temporairement les ventes sur ses vols.

Depuis que l’invasion de l’Ukraine par Moscou a poussé les hommes d’affaires les plus riches de à se démener pour sauver leurs actifs de ce qui est devenu un filet de plus en plus large, Dubaï a accueilli un afflux de Russes dans ses villas et ses hôtels de luxe en bord de mer. La ville reste l’un des rares couloirs de vol restants hors de Moscou.

Griffiths a refusé de commenter les Russes transportant de l’argent hors du pays vers Dubaï, qui est devenu le sujet de conversation de la ville ces derniers mois.

Mais il a déclaré que le flux de visiteurs russes ne s’arrêterait pas de si tôt, ajoutant : « C’est toujours une source majeure de trafic pour nous ».

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