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Le choc pétrolier dévaste les pays les plus pauvres alors que les pénuries et les protestations montent

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Les pays en développement sont les plus durement touchés par le choc pétrolier de cette année. Beaucoup dépendent du carburant importé et sont écrasés par une combinaison de prix internationaux élevés, de devises faibles et de la concurrence des pays riches dont les économies se remettent de la pandémie.

Les factures de carburant plus élevées exacerbent l’inflation dans les pays qui sont déjà aux prises avec la flambée des prix alimentaires. La combinaison conduit à des troubles et à des protestations de la part des citoyens, ce que les gouvernements démocratiques savent par expérience est l’un des moyens les plus sûrs de perdre leur popularité et leur pouvoir.

Le Sri Lanka, le Laos, le Nigéria et l’Argentine font partie des économies émergentes d’Asie, d’Afrique et d’Amérique latine qui ont connu de longues files d’attente dans certaines stations-service au cours des dernières semaines en raison de pénuries de carburant.

De nombreux gouvernements sont confrontés au dilemme d’amortir le coup de la hausse des prix en augmentant les subventions ou en réduisant les impôts – qui nuisent tous deux aux finances de l’État – ou en laissant les prix du carburant augmenter et en risquant la colère des consommateurs et des entreprises qui ne peuvent pas se permettre le supplément Coût.

Troubles émergents

« Nous pourrions voir beaucoup de troubles car les économies émergentes sont plus sensibles aux prix du carburant », a déclaré Virendra Chauhan, responsable de l’Asie-Pacifique basé à Singapour pour le cabinet de conseil Energy Aspects. « Alors que, historiquement, la plupart d’entre eux se sont appuyés sur les subventions aux carburants pour apaiser la population, en raison d’un fardeau important et en plein essor des importations, il peut être difficile de maintenir ces subventions. »

La crise est principalement le résultat de la double force de la reprise de la demande après la pandémie et des sanctions contre la Russie pour son invasion de l’Ukraine, qui ont perturbé les flux mondiaux d’énergie, notamment vers l’Europe. Le brut de référence mondial Brent s’est échangé lundi à près de 120 dollars le baril – environ 70% de plus que son prix moyen en 2021 – après que l’Arabie saoudite a signalé la confiance dans la demande et que Goldman Sachs Group Inc. a prédit un resserrement des marchés alors que la Chine sort des blocages.

Parmi les économies émergentes les plus durement touchées par la hausse des prix figurent le Sri Lanka et le Pakistan.

Embourbé dans sa plus grande crise économique, le Sri Lanka demande l’aide du Fonds monétaire international, de la Chine, du Japon et de l’Inde pour payer ses importations de carburant alors que les approvisionnements intérieurs s’épuisent. Les compagnies aériennes desservant le pays ont été invitées à transporter suffisamment de kérosène pour le voyage de retour ou à faire le plein ailleurs.

La flambée de l’inflation et des prix du carburant ont plongé le Pakistan dans une crise économique similaire, cherchant un renflouement du FMI. Mais le fonds a insisté pour que le gouvernement d’Islamabad augmente les prix du carburant pour obtenir un accord. Pendant ce temps, les banques étrangères ont cessé d’offrir des crédits commerciaux pour les importations de pétrole.

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En Asie du Sud-Est, le Myanmar et le Laos sont également confrontés à des pénuries d’essence et de diesel, selon les médias locaux. Au Myanmar, l’accès restreint aux dollars a empêché les acheteurs de payer les importations. Au Laos, de longues files d’attente se sont formées dans les stations-service le mois dernier alors que le pays luttait pour obtenir suffisamment de carburant auprès de ses fournisseurs existants en Thaïlande et au Vietnam, obligeant le gouvernement à instituer un rationnement.

L’Afrique a été particulièrement touchée, le Kenya, le Sénégal, l’Afrique du Sud et même le Nigéria producteur de pétrole signalant tous des pénuries de carburant. Les compagnies aériennes opérant dans certaines parties du continent ont dû soit annuler des vols, soit faire le plein de kérosène ailleurs.

Une partie du problème est que la demande rebondit après la pandémie dans les pays développés, en particulier avec le début de la saison de conduite estivale de l’hémisphère nord. Les stocks d’essence de la région de New York sont tombés au plus bas depuis 2017 le mois dernier, selon l’Energy Information Administration.

Pendant ce temps, l’Europe a acheté d’énormes stocks de carburéacteur dans l’attente d’un boom des voyages refoulé cet été, et du diesel pour remplacer les approvisionnements russes.

« L’Europe est un grand puits de demande, et il ne sera pas facile de le remplacer », a déclaré Chauhan. « Les marchés émergents vont avoir du mal à être compétitifs. »

Le bond de la demande n’a pas été accompagné d’une augmentation de la capacité de raffinage. Pendant la pandémie, lorsque la demande a chuté, les opérations dans les raffineries de pays comme les Philippines, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et Singapour ont été réduites et les stocks épuisés. Maintenant, les raffineurs se précipitent pour reconstituer les stocks.

Le problème pour beaucoup est de savoir où trouver le pétrole brut. Alors que les pays riches s’approvisionnent auprès de sources traditionnelles telles que le Moyen-Orient, certains pays en développement sont tentés d’opter pour du pétrole russe à prix réduit, malgré l’inquiétude suscitée par la colère des États-Unis et de l’Europe, qui tentent de faire pression sur la Russie avec des sanctions.

Leurre russe

Le Sri Lanka tente de redémarrer sa seule raffinerie avec du pétrole russe, alors que le gouvernement tente de réprimer le marché noir croissant du carburant. Le ministre laotien de l’Industrie et du Commerce, Khampheng Saysompheng, a également déclaré que l’achat de pétrole russe bon marché pourrait être une option, selon les informations locales.

« De fortes remises sur les barils russes, uniquement du point de vue des prix, sont attrayantes pour certains de ces marchés », a déclaré Peter Lee, analyste principal du pétrole et du gaz pour Fitch Solutions.

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Le mois dernier, un volume record de pétrole russe s’est dirigé vers l’Inde et la Chine.

Pour certains pays plus pauvres, les effets de la hausse des prix du pétrole alimentent une spirale descendante, où les factures d’importation de carburant nuisent à l’économie et affaiblissent la monnaie, rendant les importations de pétrole encore plus chères.

La roupie sri-lankaise a chuté de près de 44 % cette année par rapport au dollar américain, tandis que la roupie pakistanaise a chuté de plus de 11 %.

Le résultat est un électorat de plus en plus frustré qui a tendance à blâmer le gouvernement lorsque les prix de la nourriture et du carburant montent en flèche.

Graphique

Pour amortir le coup, certains gouvernements augmentent les subventions ou réduisent les taxes sur les carburants, souvent au détriment des finances publiques.

Les subventions mexicaines à l’essence et au diesel coûtent au gouvernement plus du double du profit supplémentaire que le producteur de pétrole tire de la hausse des prix du brut, selon les estimations de Bloomberg Economics.

L’Afrique du Sud fait partie de ceux qui ont temporairement réduit les taxes sur les carburants. Malgré tout, les automobilistes du pays sont confrontés à une augmentation de près de 80 % des prix du carburant depuis le creux induit par la pandémie de 2020.

L’Indonésie, qui a vu le président Suharto démissionner en 1998 après des protestations sanglantes contre les prix du carburant et l’inflation, a annoncé le mois dernier qu’elle augmenterait les dépenses de l’État d’environ 27 milliards de dollars cette année, en partie pour payer une augmentation de 56 % des subventions sur le carburant.

L’ancien Premier ministre pakistanais Imran Khan a été évincé en avril après avoir réduit les prix du carburant puis les avoir gelés pendant quatre mois, coûtant au gouvernement 600 millions de dollars par mois en subventions et mettant en péril un renflouement du FMI.

Les prix élevés et les pénuries de carburant non seulement irritent les électeurs, mais alimentent des problèmes économiques plus larges. Les agriculteurs qui ne peuvent pas obtenir ou se permettre suffisamment de diesel ne peuvent pas planter autant de cultures, ce qui aggrave encore les pénuries alimentaires et l’inflation. Les prix plus élevés du carburant des navires augmentent les coûts logistiques. Et les gouvernements qui sacrifient leurs revenus pour maintenir les taxes sur les carburants à un faible niveau ont moins à dépenser dans d’autres secteurs de l’économie ou doivent augmenter leurs emprunts au moment même où les taux d’intérêt augmentent.

« Ce que le monde réalise après la pandémie, c’est qu’il est nécessaire de sécuriser ses propres approvisionnements énergétiques », a déclaré Chauhan chez Energy Aspects. « Cela a amplifié l’impact sur la transition d’une chaîne d’approvisionnement axée sur les combustibles fossiles faisant l’objet d’un commerce international vers une transition énergétique verte nationale. »

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