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Le chômage au Royaume-Uni atteint son plus bas niveau depuis 1974, mais le boom de l’emploi s’estompe

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Le taux de chômage britannique a atteint son plus bas depuis 1974, mais la baisse était principalement due à une baisse de la taille de la main-d’œuvre et il y avait d’autres signes que le boom de l’emploi du pays s’essouffle, ajoutant au mal de tête de l’inflation de la Banque d’Angleterre.

Le taux de chômage a chuté à 3,6% au cours des trois mois précédant juillet, a indiqué l’Office for National Statistics. Les économistes interrogés par Reuters s’attendaient à ce qu’il se maintienne à 3,8%.

Cependant, la chute n’était pas un signe de santé pour l’économie britannique qui risque de connaître une récession.

Le nombre de personnes ayant un emploi a augmenté de 40 000, soit moins d’un tiers de l’augmentation prévue dans le sondage Reuters.

« Nous commençons maintenant à voir des signes d’un marché du travail en perte de vitesse », a déclaré Jack Kennedy, économiste britannique au site mondial de l’emploi Indeed.

Le taux d’inactivité économique – mesurant la part de la population qui ne travaille pas et ne cherche pas de travail – a augmenté de 0,4 point de pourcentage sur le trimestre pour atteindre 21,7%, son plus haut niveau depuis les trois mois précédant janvier 2017.

L’ONS a déclaré que la hausse était due à un plus grand nombre de personnes classées comme malades de longue durée et à un nombre inférieur d’étudiants à temps plein prenant un emploi que la normale pour la période de l’année.

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Dans le même temps, la croissance des salaires a augmenté plus que prévu, reflétant une pénurie de candidats à l’emploi, bien qu’elle reste loin derrière l’inflation qui devrait atteindre 10,2 % au cours des 12 mois précédant août lorsque les chiffres seront publiés mercredi.

La BoE craint que le resserrement du marché du travail ne s’ajoute à la récente flambée des pressions sur les prix.

La banque centrale britannique a le plus relevé ses taux d’intérêt depuis 1995 le mois dernier. Il devrait les augmenter à nouveau le 22 septembre.

La livre sterling a bondi par rapport au dollar américain après les données de mardi et les investisseurs tablaient sur une probabilité de 83% d’une hausse des taux de la BoE de trois quarts de point de pourcentage la semaine prochaine, ce qui serait sa plus importante depuis 1989, à l’exclusion d’une tentative de renflouer la livre en 1992, ce qui s’est rapidement inversé.

PRESSIONS SUR LES PRIX

Il y avait d’autres signes de pressions sur les prix sur le marché du travail dans les chiffres de l’ONS publiés mardi.

Les salaires hors primes ont augmenté de 5,2%, le taux le plus élevé depuis les trois mois jusqu’en août 2021. Le sondage Reuters avait indiqué une augmentation de 5,0%. Primes incluses, les salaires ont augmenté de 5,5 pour cent.

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Le marché du travail britannique a défié les attentes d’une augmentation du chômage pendant la crise des coronavirus, aidé par un programme gouvernemental de protection des emplois de 70 milliards de livres (82 milliards de dollars).

Mais il y a eu des signes récents que le boom de l’emploi perd une partie de son élan.

En plus de l’augmentation plus faible que prévu de l’emploi, le nombre de postes vacants au cours de la période de juin à août a connu la plus forte baisse en deux ans, en baisse de 34 000, même s’il est resté historiquement élevé à 1,266 million.

James Smith, économiste chez ING, a déclaré que la flambée des prix de l’énergie pourrait obliger les entreprises à procéder à des réductions de personnel plus importantes.

« Nous nous attendons à un impact plus visible sur le marché du travail au cours des prochains mois, mais l’engagement récemment annoncé par le gouvernement de plafonner les factures énergétiques des entreprises ainsi que des ménages devrait aider à éviter une forte augmentation du chômage cet hiver », a déclaré Smith.

La nouvelle première ministre Liz Truss a annoncé la semaine dernière un plafond sur la flambée des prix de l’énergie.

(1 $ = 0,8532 livre)

(Reportage par William Schomberg; Montage par David Milliken et Jacqueline Wong)

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