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Le défaut de paiement du Sri Lanka se profile alors que les paiements de la dette sont interrompus pour économiser de l’argent

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Le Sri Lanka a averti les créanciers d’un possible défaut de paiement et suspendu les paiements sur une partie de la dette extérieure, une mesure extraordinaire prise pour préserver son stock de dollars en baisse pour les importations essentielles de nourriture et de carburant.

Tous les paiements en souffrance aux détenteurs d’obligations, aux créanciers bilatéraux et aux prêteurs institutionnels seront suspendus jusqu’à une restructuration de la dette, a indiqué mardi le ministère des Finances dans un communiqué. Le gouverneur de la banque centrale nouvellement nommé, Nandalal Weerasinghe, a déclaré lors d’un briefing que les autorités cherchaient à négocier avec les créanciers et à avertir d’un éventuel défaut.

Les obligations en dollars du Sri Lanka échéant en juillet 2022 ont chuté de 1,8 cents par rapport au dollar mardi pour atteindre un niveau record de 46,07 cents. La roupie a perdu 0,5 %.

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L’annonce intervient alors que le gouvernement du président Gotabaya Rajapaksa lutte pour étouffer les protestations et former une majorité au parlement, tout comme il cherche à entamer des pourparlers de sauvetage avec le Fonds monétaire international. Le gouvernement accélérera les discussions avec le FMI, a annoncé mardi le ministère des Finances, et souhaite éviter un défaut de paiement.

« Le marché s’attendait à ce que ce défaut se produise », a déclaré Carl Wong, responsable des titres à revenu fixe chez Avenue Asset Management, qui ne détient plus d’obligations sri-lankaises. « Maintenant, nous devons voir comment le nouveau gouvernement gère le chaos à terre tout en discutant avec le FMI. »

Le gouvernement doit effectuer un paiement d’intérêts de 36 millions de dollars sur une obligation en dollars de 2023 le 18 avril, ainsi que 42,2 millions de dollars sur une note de 2028, selon les données compilées par Bloomberg. Une obligation souveraine de 1 milliard de dollars arrivait à échéance le 25 juillet.

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La crise économique s’est transformée en une impasse politique, compliquant potentiellement les efforts de négociation de l’aide. Le Premier ministre Mahinda Rajapaksa, dans un discours lundi soir, a appelé les citoyens à faire preuve de patience alors que les flambées des prix et les pénuries s’aggravent, tout en vantant le rôle de sa famille dans la fin d’une guerre civile de plusieurs décennies en 2009. Son frère, le président, a déclaré qu’il avait gagné ‘ ne démissionne sous aucun prétexte.

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