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Le FMI dit que les gouvernements doivent protéger les personnes vulnérables « lorsque les choses s’effondrent »

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Les gouvernements doivent cibler le soutien budgétaire sur les populations vulnérables les plus durement touchées par la hausse des prix de l’énergie et des denrées alimentaires, et confrontées à une insécurité alimentaire croissante à la suite de la guerre russe en Ukraine, a déclaré mercredi le Fonds monétaire international (FMI).

La hausse des prix des denrées alimentaires et de l’énergie a accru les risques de troubles sociaux, en particulier dans les pays à faible revenu déjà aux prises avec des niveaux d’endettement élevés après la pandémie de COVID-19, et confrontés désormais à des coûts d’emprunt plus élevés en raison de la hausse des taux d’intérêt, a déclaré le FMI dans son dernier rapport. sur les évolutions budgétaires mondiales.

« Le gouvernement agissant dans son rôle particulier de protection des personnes vulnérables lorsque les choses s’effondrent contribue grandement à maintenir la cohésion sociale », a déclaré à Reuters le directeur des affaires fiscales du FMI, Vitor Gaspar, dans une interview.

Gaspar a déclaré qu’il y avait de nombreuses preuves que les crises financières, les pandémies et la volatilité ou la flambée des prix pouvaient exacerber les divisions et les conflits, et la politique budgétaire avait un rôle important à jouer pour répondre à ces préoccupations.

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« Il est impératif que les politiques publiques du monde entier assurent la sécurité alimentaire pour tous », a-t-il déclaré, plaidant en faveur de mesures ciblées et temporaires telles que les transferts monétaires au lieu de subventions plus larges et généralisées qui pourraient être coûteuses.

Les mesures prises par de nombreux pays pour limiter la hausse des prix intérieurs pourraient également exacerber les inadéquations mondiales entre l’offre et la demande, entraînant des prix encore plus élevés.

Gaspar a déclaré que les ménages pauvres consacraient jusqu’à 60 % de leur budget à l’alimentation, contre seulement 10 % pour le ménage moyen dans les économies avancées.

Cependant, de nombreux pays n’ont pas le pouvoir d’achat pour faire face pleinement à la dernière crise, après des dépenses sans précédent au plus fort de la pandémie de COVID qui ont porté la dette mondiale à 226 milliards de dollars en 2020 – la plus forte augmentation de la dette sur un an depuis la Seconde Guerre mondiale.

« Nous pensons que les risques de la dette mondiale sont assez importants. Ils affectent certains pays dans tous les groupes de pays », a déclaré Gaspar, soulignant les écarts de rendement élevés sur certaines dettes des marchés émergents qui reflétaient la perception croissante du marché du risque.

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Le FMI a déclaré qu’il s’attend à ce que la dette publique mondiale tombe à 94,4% du produit intérieur brut en 2022 après avoir culminé à 99,2% en 2020, se stabilisant autour de 95% à moyen terme. Mais ce niveau est supérieur de 11 points de pourcentage à celui d’avant la pandémie.

Gaspar a déclaré que le FMI continuerait de faire pression pour des changements afin d’assurer une plus grande clarté sur le processus de restructuration de la dette du G20 et des délais plus courts, ainsi qu’un gel des paiements de la dette pendant les négociations et un traitement comparable des créanciers privés et publics.

« Les arguments en faveur d’une solution mondiale sont très solides. Et nous travaillons dur pour essayer d’y parvenir », a-t-il déclaré.

« C’est dans le meilleur intérêt des pays créanciers, c’est dans le meilleur intérêt des pays débiteurs, et c’est aussi dans le meilleur intérêt des créanciers privés. »

(Reportage par Andrea Shalal; Montage par Kenneth Maxwell)

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