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Le président Biden augmente le taux de redevance pétrolière et réduit les ventes de baux

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Le ministère de l’Intérieur a déclaré qu’il allait de l’avant avec les premières ventes à terre de baux publics de forage pétrolier et gazier sous le président Joe Biden, mais qu’il augmenterait fortement les taux de redevances pour les entreprises alors que les responsables fédéraux pesaient les efforts de lutte contre le changement climatique contre la pression pour faire baisser les prix élevés du gaz .

Le taux de redevance pour les nouveaux baux passera de 12,5 % à 18,75 %. C’est un bond de 50 % et il s’agit de la première augmentation des redevances pour le gouvernement fédéral depuis le début des années 1900.

Biden a suspendu le nouveau bail une semaine seulement après son entrée en fonction en janvier 2021. Un juge fédéral de Louisiane a ordonné la reprise des ventes, affirmant que les responsables de l’intérieur n’avaient fourni aucune explication rationnelle pour les annuler.

Le gouvernement a organisé une vente aux enchères de baux offshore dans le golfe du Mexique en novembre, bien qu’un tribunal ait par la suite bloqué cette vente avant la délivrance des baux.

L’annonce de vendredi intervient alors que les républicains font pression sur le président Joe Biden pour qu’il augmente la production de brut américain et freine la hausse des prix de l’essence alors que la pandémie et la guerre en Ukraine bouleversent l’économie mondiale. Le démocrate fait face à des appels de l’intérieur de son propre parti pour faire plus pour réduire les émissions des combustibles fossiles qui sont à l’origine du changement climatique.

Des baux pour 225 miles carrés (580 kilomètres carrés) de terres fédérales principalement dans l’Ouest seront proposés à la vente dans un avis qui sera publié lundi, ont indiqué des responsables. Les parcelles représentent environ 30 % de terres en moins que ce que les autorités avaient proposé à la vente en novembre et 80 % de moins que ce qui avait été initialement nominé par l’industrie.

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Les avis de vente couvriront les décisions de location dans neuf États du Wyoming, du Colorado, de l’Utah, du Nouveau-Mexique, du Montana, de l’Alabama, du Nevada, du Dakota du Nord et de l’Oklahoma.

Les responsables du ministère de l’Intérieur ont refusé de préciser quels États auraient des parcelles à vendre ou de donner une ventilation de la quantité de terres par État, affirmant que ces informations seraient incluses dans l’avis de vente de lundi. Ils ont déclaré que la zone réduite offerte reflète l’accent mis sur la location dans des emplacements proches des développements pétroliers et gaziers existants, y compris les pipelines.

Des centaines de parcelles de terres publiques que les entreprises ont désignées pour la location avaient déjà été retirées de la vente à bail à venir en raison de craintes que la faune ne soit blessée par les plates-formes de forage.

À l’époque, les responsables ont déclaré que la combustion du carburant provenant des baux restants pourrait coûter des milliards de dollars en impacts sur le changement climatique. Les combustibles fossiles extraits des terres publiques représentent environ 20% des émissions de gaz à effet de serre liées à l’énergie aux États-Unis, ce qui en fait une cible de choix pour les militants du climat qui souhaitent mettre fin à la location.

Les républicains veulent plus de forage, affirmant que cela augmenterait l’indépendance énergétique des États-Unis et contribuerait à faire baisser le coût du brut. Mais les compagnies pétrolières ont hésité à étendre le forage en raison de l’incertitude quant à la durée pendant laquelle les prix élevés continueront.

L’annonce de vendredi intervient après que les responsables de l’Intérieur aient évoqué la perspective de taux de redevances plus élevés et de moins de terres disponibles pour le forage dans un rapport sur la réforme de la location publié l’année dernière.

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Pendant trop longtemps, les programmes fédéraux de location de pétrole et de gaz ont donné la priorité aux besoins des industries extractives, a déclaré la secrétaire Deb Haaland. Aujourd’hui, nous commençons à réinitialiser comment et ce que nous considérons comme l’utilisation la plus élevée et la meilleure des ressources américaines. »

Mais cette décision a été condamnée des deux côtés du spectre politique : les écologistes ont tourné en dérision la décision de suspendre les ventes longtemps retardées, tandis que les représentants de l’industrie pétrolière ont déclaré que les taux de redevance plus élevés dissuaderaient le forage.

Nicole Ghio, du groupe environnemental Friends of the Earth, a déclaré que Biden faisait passer les bénéfices de l’industrie pétrolière avant les générations futures qui devront faire face à l’aggravation des conséquences du changement climatique.

« Si Biden veut être un leader climatique, il doit cesser de vendre aux enchères nos terres publiques à Big Oil », a déclaré Ghio dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Le vice-président de l’American Petroleum Institute, Frank Macchiarola, a déclaré que les responsables avaient supprimé certaines des parcelles les plus importantes que les entreprises souhaitaient forer tout en ajoutant de nouvelles barrières « qui décourageraient les entreprises d’investir dans le forage sur les terres publiques.

Les ventes de baux et les redevances que les entreprises paient sur le pétrole et le gaz extraits ont rapporté plus de 83 milliards de dollars de revenus au cours de la dernière décennie. La moitié de l’argent du forage à terre va à l’État où il s’est produit.

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