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Le SBI demande aux exportateurs de commercer avec le Bangladesh en roupie, taka : Rapport

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Par Nidhi Verma et Nupur Anand

New Delhi (Reuters) – Le principal prêteur, la State Bank of India, a demandé aux exportateurs d’éviter de conclure des accords avec le en dollars et dans d’autres grandes devises, car elle cherche à limiter l’exposition à la baisse des réserves de Dhaka, selon un document interne et une source.

L’économie du Bangladesh, d’une valeur de 416 milliards de dollars, lutte contre la hausse des prix de l’énergie et des denrées alimentaires alors que le conflit russo-ukrainien creuse son déficit courant et que la baisse des devises l’oblige à se tourner vers des prêteurs mondiaux tels que le Fonds monétaire international (FMI).

« Le pays fait face à une pénurie de devises étrangères en raison de la hausse des factures d’importation et de la faiblesse du taka bangladais par rapport au dollar ces derniers temps », a déclaré le SBI dans une lettre du 24 août envoyée à ses succursales et vue par Reuters.

La lettre et son contenu n’ont pas été signalés auparavant.

Le SBI n’a pas immédiatement répondu à un e-mail sollicitant des commentaires.

La décision de ne pas augmenter l’exposition au dollar et aux autres devises étrangères par rapport au Bangladesh découle de la situation économique actuelle et de la pénurie de devises étrangères du pays voisin, a indiqué la banque dans sa circulaire.

« Cependant, l’exposition à la roupie indienne (INR) et au taka se poursuivra », a-t-il ajouté.

Les réserves de change du Bangladesh sont tombées à 37 milliards de dollars vendredi contre 48 milliards de dollars un an plus tôt, selon les données de la banque centrale, qui prévoit une couverture des importations de seulement cinq mois.

Des responsables du ministère des Finances ont déclaré que le Bangladesh sollicitait un prêt de 4,5 milliards de dollars auprès du FMI, au-delà de son droit maximum de 1 milliard de dollars dans le cadre du Fonds pour la résilience et la durabilité du FMI.

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Une source proche du dossier a déclaré que SBI ne souhaitait pas accroître son exposition au Bangladesh.

« Nous avons une exposition d’environ 500 millions de dollars au Bangladesh et avons pris la décision de ne pas la développer plus agressivement, et peut-être même de la réduire au besoin, avec les nouvelles entourant l’économie », a ajouté la source, qui a parlé sous couvert d’anonymat. .

Le Bangladesh n’est qu’un des voisins de l’Inde en difficulté financière.

La nation insulaire du Sri Lanka est aux prises avec une crise financière alors que ses réserves de la banque centrale s’élèvent à seulement 1,7 milliard de dollars à une époque d’inflation galopante et de graves pénuries de nourriture et de carburant qui ont déclenché des protestations et un changement de gouvernement.

Et les réserves de la banque centrale du Pakistan de 8,6 milliards de dollars suffisent pour environ un mois d’importations.

COMMERCE EN MONNAIE LOCALE

Le Bangladesh veut réduire sa dépendance au dollar, a déclaré le ministre du Commerce Tipu Munshi la semaine dernière, et il ne voit pas de problème à négocier en devises locales.

S’exprimant lors d’un événement à Dhaka, il répondait à une question sur l’attention croissante portée au commerce des devises locales, et a ajouté que le ministère des Finances cherchait des moyens d’y parvenir.

Cependant, le directeur exécutif de la banque centrale du Bangladesh, Serajul Islam, a déclaré à Reuters : « Aucune décision de ce type n’a encore été prise », en référence au commerce des devises locales avec l’Inde.

La semaine dernière, la banque centrale du Bangladesh a autorisé les banques à effectuer des transactions en yuan chinois, afin de permettre le commerce avec la Chine.

Le mois dernier, l’agence de notation Standard & Poors a confirmé sa note de perspective stable pour le Bangladesh, affirmant qu’elle s’attendait à ce que sa position extérieure se stabilise d’ici un an.

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Cependant, l’agence a déclaré qu’elle pourrait abaisser les notes du Bangladesh si la dette extérieure nette ou les mesures de financement se détérioraient davantage, car la hausse des prix des matières premières et la forte importation pourraient contribuer à l’affaiblissement du taka et drainer les réserves de change.

« Malgré sa dette nette modérée, la charge d’intérêts du gouvernement du Bangladesh est considérable », a ajouté l’agence.

« Sa dette libellée en devises étrangères, bien que principalement empruntée à des sources multilatérales et bilatérales, est soumise au risque de change. »

Un exportateur de textile indien, qui a demandé à ne pas être identifié, a déclaré que les banques et les importateurs du Bangladesh n’étaient cependant pas disposés à négocier en roupies et préféraient la monnaie taka à la place.

En outre, l’Inde n’a pas encore précisé si les exportations libellées en roupies bénéficieront des mêmes avantages que celles en dollars, a-t-il déclaré.

« La circulaire de SBI est très alarmante, car ils ont dit de ne pas s’exposer aux exportations du Bangladesh », a ajouté l’exportateur.

« Le Bangladesh est un partenaire commercial majeur et si une banque de premier plan comme SBI ne s’y expose pas, comment le commerce va-t-il croître ? Il va baisser. »

Les exportations de l’Inde vers le Bangladesh ont augmenté de 17,5 % pour atteindre 4,94 milliards de dollars au cours de la période d’avril à juillet, soit les quatre premiers mois de l’exercice budgétaire jusqu’au 31 mars 2023, tandis que les importations ont augmenté d’environ 11 % à 580,7 millions de dollars, selon les données du gouvernement.

(Reportage de Nidhi Verma et Nupur Anand; Reportage supplémentaire de Manoj Kumar et Rajendra Jadhav en Inde et Ruma Paul au Bangladesh; Montage par Clarence Fernandez)

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