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Le Sri Lanka cherche des fonds immédiats alors que les pourparlers sur l’aide se déplacent vers Washington

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Une délégation sri-lankaise se rendra à Washington la semaine prochaine, cherchant à obtenir jusqu’à 4 milliards de dollars du Fonds monétaire international et d’autres prêteurs pour aider la nation insulaire à payer les importations de nourriture et de carburant et à limiter les défauts de paiement.

L’équipe dirigée par le nouveau ministre des Finances, Ali Sabry, espère entamer des pourparlers avec le prêteur en dernier ressort le 18 avril et obtenir une aide dès une semaine après les négociations.

« Nous avons besoin d’un financement d’urgence immédiat pour remettre le Sri Lanka sur les rails », a déclaré Sabry dans une interview accordée à Bloomberg Television jeudi, tout en évaluant le besoin de financement cette année entre 3 et 4 milliards de dollars. « Notre appel à eux est de le libérer dès que possible. »

Sabry sera rejoint dans les pourparlers par le gouverneur de la banque centrale Nandalal Weerasinghe et le secrétaire au Trésor Mahinda Siriwardana, qui ont tous deux travaillé au FMI.

Pourtant, les troubles politiques dans le pays, avec les manifestations de rue des citoyens appelant à l’éviction du président Gotabaya Rajapaksa, ne font que rendre plus difficile la tâche de convaincre le FMI de prêter de l’argent. L’économie de 81 milliards de dollars a fait face à 8,6 milliards de dollars de dettes cette année avant de suspendre les paiements sur les prêts étrangers afin de préserver les liquidités pour payer les importations essentielles de nourriture et de carburant.

« Avec toute leur expertise, nous cherchons à nous présenter un dossier décent, qui préservera l’économie sri-lankaise », a déclaré Sabry, affirmant sa confiance dans l’équipe qu’il dirigera. Le gouverneur Weerasinghe a remplacé Ajith Nivard Cabraal, l’un des plus fervents partisans de la fin de la dépendance au FMI, tandis que le secrétaire Siriwardana a succédé à Sajith Attygalle, également connu pour sa résistance à l’aide du prêteur multilatéral.

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Même avec des fonctionnaires plus disposés à travailler avec le FMI en place, ce sera une tâche ardue pour le Sri Lanka de lever le type de fonds que Sabry a déclaré que le pays doit surmonter une crise de la balance des paiements cette année.

La dernière fois que le FMI a accordé son aide au Sri Lanka en 2016, le prêt était plafonné à 1,5 milliard de dollars et le programme a été prématurément interrompu après avoir déboursé 1,3 milliard de dollars. C’était à l’époque où l’économie croissait d’environ 5 % et où le tourisme représentait un pourcentage similaire du produit intérieur brut.

En l’absence de revenus du tourisme, le Sri Lanka s’est récemment tourné vers des pays comme la Chine et l’Inde pour obtenir de l’aide dans un contexte de faible position de réserves étrangères. La nation est également en pourparlers avec la Banque mondiale et la Banque asiatique de développement pour obtenir un soutien, a déclaré Sabry.

La haut-commissaire du Sri Lanka en Inde, Milinda Moragoda, a rencontré le ministre des Finances Nirmala Sitharaman à New Delhi pour demander une aide supplémentaire pour sécuriser les importations de nourriture et de carburant pour la nation insulaire, selon un communiqué du haut-commissariat. New Delhi a déjà fourni une facilité de crédit d’un milliard de dollars pour acheter de la nourriture, des médicaments et d’autres articles essentiels ainsi que 500 millions de dollars pour les importations de carburant depuis la crise.

Le Sri Lanka cherche des fonds immédiats alors que les pourparlers sur l'aide se déplacent vers Washington

Citigroup Global Markets s’attend à ce que l’implication du FMI facilite les négociations avec les détenteurs d’obligations, alors que le Sri Lanka cherche à leur demander de prendre une décote sur les paiements qui leur sont dus. Le gouvernement peut demander aux investisseurs d’accepter une perte de 50% sur les paiements d’intérêts et de 20% sur le principal, ont écrit les analystes Donato Guarino et Johanna Chua dans une note aux clients.

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« Si vous avez fait partie de notre prospérité et en avez tiré de l’argent, lorsque nous ne nous portons pas bien, vous devez vous couper les cheveux », a déclaré Sabry. « Cela va être une longue et longue discussion. »

Le plan de restructuration des prêts doit être crédible et réduire le montant de la dette à un niveau durable, a déclaré Sanjeewa Fernando, stratège chez CT CLSA Securities à Colombo. Il a également souligné la nécessité de réformes fiscales avec un calendrier formel.

Les autorités cherchent également à réduire les dépenses, notamment en gelant les embauches dans les ministères.

« Étant donné que nous avons entamé des discussions avec le FMI, le renforcement de notre espace budgétaire est essentiel », a déclaré Siriwardana mardi, ajoutant que le gouvernement chercherait également des moyens d’augmenter les recettes de l’État.

Avant les pourparlers, le Sri Lanka a relevé les taux d’intérêt, dévalué la monnaie locale et imposé des restrictions sur les importations non essentielles. Le Premier ministre Mahinda Rajapaksa a également appelé les citoyens à faire preuve de patience face à la flambée des prix et à l’aggravation des pénuries de nourriture pour alimenter les médicaments.

Le FMI a déclaré qu’il « suivait de très près les développements politiques et économiques » et qu’il était « très préoccupé » par les difficultés subies par la population, en particulier les pauvres et les vulnérables.

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