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Le Sri Lanka confronté à des problèmes de « solvabilité » en raison de niveaux d’endettement insoutenables (FMI)

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« Sur la base d’une analyse des services du FMI, l’assainissement budgétaire nécessaire pour ramener la dette à des niveaux sûrs nécessiterait un ajustement excessif au cours des prochaines années, indiquant un problème de solvabilité évident », a déclaré le FMI dans son rapport de consultation au titre de l’article IV, publié vendredi à Washington.

Le rapport complet fournit une analyse plus approfondie de la dette et des finances de la nation insulaire d’Asie du Sud. Un résumé du rapport publié plus tôt dans le mois a déclaré que le Sri Lanka était confronté à des niveaux d’endettement insoutenables et avait besoin d’une stratégie « crédible et cohérente » pour rétablir la stabilité.

Le « surendettement » du pays, ainsi que les déficits budgétaires et de balance des paiements persistants, « contraindront la croissance et mettront en péril la stabilité macroéconomique à court et à moyen terme », indique le rapport.

« Le risque de refinancement est très élevé », a déclaré le FMI. « Les besoins de service de la dette en devises de 7 milliards de dollars chaque année nécessiteront l’accès à de très gros montants de financement extérieur à des taux concessionnels et à de longues échéances, soutenus pendant de nombreuses années. »

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Depuis que le conseil d’administration du FMI a examiné le rapport des services fin février, une flambée des prix du pétrole et la perte de touristes en raison de la guerre en Ukraine ont exacerbé sa crise des changes, forçant le gouvernement du président Gotabaya Rajapaksa à demander l’aide du FMI. Les négociations sur un éventuel plan d’aide devraient commencer en avril, lorsque le ministre des Finances Basil Rajapaksa, un frère du président, se rendra à Washington.

La spirale de la crise a également conduit le pays à augmenter les taux d’intérêt, à dévaluer la monnaie locale et à réduire les importations non essentielles.

Le Sri Lanka dispose d’environ 2 milliards de dollars de réserves contre 3,9 milliards de dollars de dette en devises dues pour le reste de 2022, selon les calculs de Bloomberg basés sur les données de la banque centrale. Cela comprend 1 milliard de dollars d’obligations souveraines arrivant à échéance en juillet.

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La Banque centrale du Sri Lanka est prête à s’engager plus étroitement avec le FMI, en collaboration avec le gouvernement, « afin de garantir que les avantages d’un tel engagement l’emportent sur les coûts associés, du point de vue du grand public, et la communauté des affaires et des investisseurs », a déclaré samedi l’autorité monétaire dans un communiqué.

Le Sri Lanka doit être « prêt à gérer les aspects négatifs », a déclaré jeudi le gouverneur de la banque centrale Ajith Nivard Cabraal, faisant référence à l’entrée dans un programme du FMI, mais n’a pas donné de détails.

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