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Le Sri Lanka dit que l’Inde et la Banque mondiale envisagent un financement relais de 2 milliards de dollars

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Le ministre des Finances du Sri Lanka a déclaré vendredi que son voisin l’Inde et la Banque mondiale envisageaient d’accorder environ 2 milliards de dollars de financement relais afin qu’il puisse poursuivre ses importations essentielles.

Le pays de 22 millions d’habitants a du mal à payer ses importations après une forte baisse des réserves de change qui a entraîné une dévaluation de la monnaie et une inflation galopante.

Le Sri Lanka, qui dispose de 51 milliards de dollars de crédit extérieur, travaille sur un plan plus large pour obtenir des fonds pour l’aider à traverser sa pire crise économique, avec des coupures de courant prolongées et des pénuries de carburant et de médicaments qui ont déclenché des manifestations à l’échelle nationale.

Le gouvernement a demandé à certains créanciers de restructurer sa dette et a également approché la Chine, le Japon et la Banque asiatique de développement, entre autres, pour obtenir de l’aide, a déclaré Ali Sabry.

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L’Inde a déjà accepté de doubler une ligne de crédit existante de 500 millions de dollars pour le carburant et de reporter environ 1,5 milliard de dollars de paiements d’importation que le Sri Lanka doit effectuer à l’Asian Clearing Union. Il a également prolongé la durée d’un échange de 400 millions de dollars accordé en janvier, a annoncé vendredi le haut-commissariat indien.

« Les discussions avec la Banque mondiale ont également été très positives », a déclaré Sabry, ajoutant : « Au cours des quatre à six prochains mois, nous attendons d’eux environ 500 millions de dollars, qui seront en partie utilisés pour fournir des transferts directs en espèces aux pauvres ».

Sabry est à Washington à la tête d’une délégation sri-lankaise pour négocier un programme avec le Fonds monétaire international (FMI). Il a déclaré que les pourparlers avaient commencé sur un mécanisme de financement élargi (EFF) mais que le Sri Lanka avait besoin de 3 à 4 milliards de dollars de financement relais jusqu’à ce qu’un programme soit finalisé.

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« Nous avons une stratégie à trois volets. La première consiste à lancer un programme du FMI, la deuxième à obtenir un financement relais et la troisième à remettre le Sri Lanka sur une trajectoire de croissance dans un an environ », a-t-il déclaré.

Sabry a déclaré que le gouvernement espère nommer des conseillers financiers et un cabinet d’avocats international pour entamer des négociations formelles sur la dette avec les créanciers dans les 10 à 15 prochains jours.

(Reportage par Uditha Jayasinghe; Montage par Raissa Kasolowsky et Alexander Smith)

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