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Le Sri Lanka frappé par la crise demandera au Japon d’ouvrir des pourparlers sur la restructuration de la dette

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Le demandera au d’inviter les principaux pays créanciers de l’île de l’océan Indien, dont la et l’Inde, à des pourparlers sur la restructuration de la dette bilatérale, alors qu’il cherche une issue à sa pire crise économique depuis des décennies, a déclaré jeudi son président.

« Quelqu’un doit appeler, inviter les principaux pays créanciers. Nous demanderons au Japon de le faire », a déclaré le président Ranil Wickremesinghe à Reuters dans une interview, ajoutant qu’il se rendrait à Tokyo le mois prochain et s’entretiendrait avec le Premier ministre japonais Fumio Kishida.

Le Sri Lanka, un pays de 22 millions d’habitants, est confronté à sa plus grave crise financière depuis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1948, résultant de l’impact combiné de la pandémie de COVID-19 et de la mauvaise gestion économique.

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Laissés avec de maigres réserves de change, qui ont bloqué les importations de produits essentiels, y compris le carburant et les médicaments, les Sri Lankais ordinaires sont aux prises avec des pénuries paralysantes depuis des mois au milieu d’une inflation en flèche et d’une monnaie dévaluée.

La colère du public a attisé des manifestations de masse sans précédent, qui ont forcé le président de l’époque, Gotabaya Rajapaksa, à fuir à Singapour début juillet, puis à démissionner.

Wickremesinghe, six fois Premier ministre, a remporté un vote parlementaire et a pris ses fonctions de président le 21 juillet.

En plus de demander l’aide de ses alliés, le Sri Lanka est également en négociation avec le Fonds monétaire international pour un ensemble de prêts compris entre 2 et 3 milliards de dollars, a déclaré Wickremesinghe.

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La dette bilatérale totale du Sri Lanka était estimée à 6,2 milliards de dollars fin 2020 par le FMI, selon un rapport de mars.

Le radiodiffuseur local Newsfirst, citant un ancien ambassadeur, a déclaré mercredi que Rajapaksa rentrerait chez lui la semaine prochaine.

Wickremesinghe a déclaré qu’il n’était « pas au courant » de tels projets.

(Reportage par Uditha Jayasinghe, écrit par Devjyot Ghoshal, édité par Nick Macfie)

La police arrête 5 manifestants

La police sri-lankaise a tiré des canons à eau et des gaz lacrymogènes et arrêté cinq membres d’une organisation étudiante pour réprimer une manifestation antigouvernementale qui a éclaté jeudi dans la nation insulaire en crise, le jour où l’état d’urgence imposé par le président Ranil Wickremesinghe a pris fin (PTI).

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