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L’épouse de Rishi Sunak paiera des impôts au Royaume-Uni alors que la pression monte sur le chancelier

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L’épouse de Rishi Sunak a déclaré qu’elle paierait des impôts britanniques sur ses revenus mondiaux, alors que le chancelier de l’Échiquier et sa famille cherchent à endiguer une multitude de gros titres négatifs qui ont gravement nui à sa position au sein des conservateurs au pouvoir et du public britannique.

Akshata Murthy, une millionnaire qui a été révélée cette semaine détenait le statut de non-domicile et n’avait pas payé d’impôt britannique sur les revenus à l’étranger, a déclaré que bien que ses arrangements soient « entièrement légaux », elle ne profitera plus des règles lui permettant pour éviter de payer des impôts britanniques sur les revenus gagnés à l’étranger.

« Je comprends et apprécie le sens britannique de l’équité et je ne souhaite pas que mon statut fiscal soit une distraction pour mon mari ou qu’il affecte ma famille », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « Je paierai désormais l’impôt britannique sur la base de tous mes revenus mondiaux, y compris les dividendes et les plus-values, où que ces revenus soient générés dans le monde. Je le fais parce que je le veux, pas parce que les règles m’y obligent.

Le chancelier et sa famille tentent de réparer les dommages causés à sa réputation après qu’une série d’histoires sur son style de vie riche ait alimenté la perception croissante qu’il est déconnecté des luttes des Britanniques ordinaires.

La déclaration de Murthy est intervenue peu de temps après que Sunak ait reconnu détenir une carte verte américaine alors qu’il occupait déjà son poste actuel de ministre des Finances du Royaume-Uni. Parallèlement au statut non-dom de sa femme, la révélation a ajouté à la perception que la famille n’est pas engagée à vivre en Grande-Bretagne à long terme.

Carte verte

Murthy a souligné que « l’Inde reste le pays de ma naissance, de ma citoyenneté, de la maison de mes parents et de mon domicile ». Mais elle a ajouté: « J’aime aussi le Royaume-Uni. Depuis que je suis ici, j’ai investi dans des entreprises britanniques et soutenu des causes britanniques. Mes filles sont britanniques. Ils grandissent au Royaume-Uni, je suis tellement fier d’être ici.

Sunak avait la carte verte lorsqu’il vivait et travaillait aux États-Unis avant d’entrer en politique, et il l’a rendue lors de son premier voyage dans le pays en tant que chancelier britannique de l’Échiquier en octobre 2021, a déclaré sa porte-parole. Détenir une carte verte accorde au propriétaire le statut de résident permanent des États-Unis et signifie qu’il doit produire des déclarations de revenus américaines, même lorsqu’il n’y vit pas.

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Signe supplémentaire que l’attention des médias britanniques est fermement tournée vers les affaires personnelles de la chancelière, l’Independent a rapporté vendredi soir que des fiducies dans les îles Vierges britanniques et les îles Caïmans, créées pour gérer les intérêts de Murthy, ont répertorié Sunak comme bénéficiaire aussi récemment qu’en 2020. Le journal cite des personnes proches du dossier et des preuves qu’il a vues. La porte-parole de la chancelière n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

S’exprimant avant la déclaration de Murthy et le dernier rapport d’Independent, le Premier ministre Boris Johnson a été contraint de défendre Sunak lors d’une conférence de presse télévisée vendredi aux côtés du chancelier allemand Olaf Scholz visant à présenter un front uni sur l’Ukraine.

Le soutien de Johnson

Sunak « a fait absolument tout ce qu’il était tenu de faire », a déclaré Johnson lorsqu’on lui a demandé si le chancelier aurait dû abandonner la carte verte plus tôt. Le Premier ministre a également déclaré qu’il n’était pas au courant du statut fiscal de Murthy, mais a réitéré son point de vue selon lequel les familles des politiciens ne devraient pas faire l’objet d’un examen minutieux.

La porte-parole du chancelier a déclaré que Sunak respectait toutes les lois et payait l’intégralité des impôts, le cas échéant, pendant la durée de sa détention de la carte verte. Elle a dit qu’il avait utilisé la carte verte à des fins de voyage et qu’il avait produit des déclarations de revenus aux États-Unis en tant que non-résident.

Pourtant, le problème ajoutera à la perception que les antécédents et le style de vie de Sunak sont déconnectés de ceux des Britanniques ordinaires. Le risque majeur pour Johnson est que les électeurs voient les politiques de son gouvernement sous le même angle. Les révélations ravivent également le souvenir des propos de l’ancienne Première ministre conservatrice Theresa May, qui avait déclaré en 2016 : « si vous croyez que vous êtes un citoyen du monde, vous êtes un citoyen de nulle part ».

Le parti travailliste d’opposition a demandé pourquoi Sunak avait détenu la carte verte pendant si longtemps – il est devenu député en 2015 – pourquoi il l’a finalement abandonnée et s’il a obtenu des avantages fiscaux au cours du processus.

Contrôle fiscal

« Les arrangements révélés cette semaine ne sont pas ouverts » au grand public, a déclaré dans un communiqué le secrétaire en chef fictif du Labour au Trésor, Pat McFadden, faisant référence au statut fiscal de non-domicile de Murthy, généralement utilisé par des personnes très riches. La carte verte de Sunak « supplie d’autres questions », a-t-il déclaré.

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Le chef libéral démocrate Ed Davey a déclaré que le chancelier devrait démissionner.

Les membres du propre parti conservateur de Sunak étaient déjà en colère contre lui à propos de la saga du non-domicile, l’un d’entre eux qualifiant en privé le statut fiscal de sa femme de honte qui doit être réparée. Il y a de plus en plus de spéculations parmi les députés selon lesquelles Sunak pourrait être démis de ses fonctions lors d’un futur remaniement du Cabinet.

La vague de révélations préjudiciables pour Sunak – qui était auparavant présenté comme le favori pour succéder à Johnson – a également vu certains des alliés du chancelier accuser le personnel du premier ministre d’avoir informé contre lui.

« S’il y a de tels briefings, ils ne viennent certainement pas de nous dans le numéro 10 », a déclaré Johnson lors de la conférence de presse. « Rishi fait un travail remarquable. »

Changer de fortune

Ces commentaires mettent en évidence le changement radical de fortune des deux politiciens les plus puissants du pays. Johnson lui-même se battait il y a quelques semaines à peine – avant la guerre en Ukraine – pour sauver sa carrière suite à des allégations de partis enfreignant les règles à Downing Street pendant la pandémie.

La pression est maintenant sur Sunak, qui dans les premiers mois de son mandat était le politicien conservateur le plus populaire du pays. Il a fait l’objet de critiques intenses ces dernières semaines de la part de politiciens de tous bords – ainsi que d’économistes et de groupes de consommateurs – pour ne pas avoir suffisamment protégé les Britanniques ordinaires contre une pression croissante du coût de la vie.

Mercredi, un sondage YouGov lui a donné un score de popularité de moins 29, avec 57% des personnes interrogées ayant une opinion défavorable de lui contre seulement 28% qui le voient sous un jour positif. Sunak est également passé du 11e au 29e rang dans un tableau de classement des ministres conservateurs présents au cabinet compilé par le site Web ConservativeHome.

C’est un tableau qu’il a dominé pendant une grande partie de 2020.

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