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Les chaînes d’approvisionnement ne sont pas rompues, elles ont évolué pour le mieux à certains endroits

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Le monde s’inquiète de la disparition des chaînes d’approvisionnement mondiales et de la menace de démondialisation, les États-Unis essayant d’attirer l’activité manufacturière chez eux – ou du moins plus près.

Pourtant, les chaînes d’approvisionnement ont en fait évolué pour le mieux dans certains endroits – en particulier en Asie – malgré tous les défis depuis 2020 alors que Covid a perturbé le commerce mondial.

Le problème n’est pas que les opérations mondialisées de longue date des grandes entreprises industrielles se sont effondrées ou qu’un découplage des partenaires commerciaux est en cours, ou que la Chine ne fait que s’occuper d’elle-même. C’est que les entreprises asiatiques ont mieux résisté aux changements géopolitiques, se concentrant plutôt sur la constitution des stocks dont elles ont besoin et sur la diversification de leurs produits, tout en maintenant des relations commerciales harmonieuses. L’état lamentable de l’industrie manufacturière américaine combiné à des chaînes d’approvisionnement asiatiques résilientes a mis en lumière le rôle mondial crucial de géants industriels comme la Corée du Sud, la Chine et le Japon.

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Le flux de produits de haute technologie, de machines industrielles et de biens d’équipement entre la Corée du Sud et la Chine a dépassé 300 milliards de dollars en 2021, le plus depuis que les deux pays ont forgé une relation économique en 1992, selon Bank of America Corp.

Pour les entreprises américaines, cela n’a pas été aussi simple. Depuis la fin de 2020, un grand nombre d’entreprises du S&P 500 se sont constamment plaintes des pressions de la chaîne d’approvisionnement dans leurs appels et rapports sur les résultats. Pas plus tard que ce mois-ci, les dirigeants du conglomérat américain Dover Corp. ont déclaré qu’ils avaient préparé leurs clients à des retards « sur de nombreuses livraisons en termes de chaîne d’approvisionnement ».

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Ses pairs au Japon et en Corée du Sud ont soulevé la question beaucoup moins de fois au cours de cette période. Hitachi Ltd., l’une des plus grandes entreprises industrielles japonaises avec une énorme activité en Chine, a noté dans son dernier appel aux résultats en juillet qu’il n’y avait « aucune perturbation de la chaîne d’approvisionnement » au premier trimestre. D’autres grandes entreprises ont parlé des mesures qu’elles ont prises pour réformer ou réorganiser les flux commerciaux.

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À mesure que l’ampleur des échanges en Asie a augmenté, l’interdépendance a également augmenté. Les matières premières, les composants et les biens transformés et de consommation circulent librement et en grandes quantités entre les pays. Et à mesure que la demande chinoise pour des produits de plus grande valeur augmente, ses partenaires commerciaux ont changé ce qu’ils exportent. L’indice Herfindahl-Hirschman, une mesure de la concentration du marché, montre que la Corée du Sud a envoyé de plus grands volumes de biens spécialisés à son géant voisin occidental. Les équipements industriels, les machines de précision et les semi-conducteurs ont représenté près de 40 % des exportations de la Corée du Sud au cours des six premiers mois de cette année. Les exportations japonaises de machines et d’équipements électriques vers la Chine ont également augmenté.

La réalité est que les chaînes d’approvisionnement ne vont pas et viennent; ils s’étendent et s’approfondissent. Ils fonctionnent mieux lorsque les économies d’échelle se déclenchent lorsque les fabricants produisent des biens plus nombreux et de meilleure qualité, comme cela s’est produit en Chine, au Japon et en Corée du Sud. Les entreprises industrielles spécialisent leurs produits au fil du temps à mesure que les besoins de leurs partenaires commerciaux évoluent, que davantage de fournisseurs et de pays sont attirés et que différentes marchandises sont échangées.

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En fin de compte, les entreprises veulent faire des affaires, pas de la géopolitique. Les coûts d’opportunité d’agir sur la rhétorique politique mercurielle en changeant les chaînes de production et en déplaçant les usines sont beaucoup trop élevés. C’est en partie la raison pour laquelle nous continuons de voir ce qui aurait dû être des problèmes à court terme dans la chaîne d’approvisionnement se transformer en problèmes prolongés – les entreprises n’apportent pas d’énormes changements à long terme sur la base des dernières déclarations politiques.

Mais les entreprises – en particulier en Asie – choisissent de s’adapter, en ajoutant des gammes de produits et en en réduisant d’autres, entre autres mesures. Rares sont les relocalisations car elles ne « résolvent pas la plupart des risques », comme le note le rapport annuel de la Banque asiatique de développement sur les chaînes de valeur mondiales. La force des chaînes d’approvisionnement réside dans leur capacité à s’adapter à l’évolution de la macroéconomie, comme elles l’ont toujours fait.

Pour les États-Unis, espérer qu’un jour la grande chaîne d’approvisionnement américaine émergera est une erreur. La loi sur la réduction de l’inflation et la loi sur les puces et la science de l’administration Biden visent à soutenir les efforts visant à renforcer les capacités de fabrication dans le pays. Pourtant, les États-Unis risquent de s’isoler de larges pans de fournisseurs mondiaux et de créer une plus grande dépendance vis-à-vis de leurs partenaires commerciaux nord et sud-américains. Il serait judicieux de courtiser également ses amis asiatiques : leurs chaînes d’approvisionnement peuvent s’étendre un peu plus loin.

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