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Les dirigeants du FMI et de la Banque mondiale mettent en garde contre le resserrement de la dette des pays les plus pauvres du monde

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Les chefs du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale ont averti mercredi que la hausse des taux d’intérêt serrait les pays les plus pauvres du monde alors qu’ils luttent contre le coronavirus et la flambée des prix des denrées alimentaires.

Il y a « une énorme accumulation de dettes, en particulier dans les pays les plus pauvres », a déclaré le président de la Banque mondiale, David Malpass, lors d’une conférence de presse. Alors que les taux d’intérêt augmentent, les pressions de la dette augmentent sur les pays en développement, et nous devons chercher de toute urgence des solutions. .’

Malpass a déclaré que la crise de la dette « est un sujet de discussion approfondie » lors des réunions de printemps de cette semaine de la Banque mondiale et du FMI, déjà dominées par d’autres problèmes de taille, notamment la guerre en Ukraine, la pandémie de coronavirus et le ralentissement de l’économie mondiale.

La directrice générale du FMI, Kristalina Georgieva, a déclaré mercredi aux journalistes que 60 % des pays à faible revenu étaient surendettés ou proches du surendettement », un seuil alarmant atteint lorsque le remboursement de leur dette équivaut à la moitié de la taille de leur économie nationale. Les pays qui s’efforcent de payer leurs créanciers auront également du mal à aider leurs citoyens les plus pauvres à un moment où la guerre en Ukraine perturbe les expéditions alimentaires et fait grimper les prix des denrées alimentaires.

Les pays du monde entier se sont endettés pour protéger leurs économies des ravages de la pandémie de coronavirus et des blocages destinés à la contenir. Le FMI prévoit que les dettes publiques des pays à faible revenu dépasseront 50 % du produit intérieur brut, la mesure la plus large de la production économique cette année, contre moins de 44 % l’année pré-pandémique 2019.

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À l’échelle mondiale, l’aide économique massive a fonctionné, alimentant une reprise rapide et inattendue après la récession pandémique de 2020.

Mais le rebond a pris les entreprises par surprise. Ils se sont précipités pour répondre à la demande croissante des clients, qui a submergé les usines, les ports et les gares de marchandises. Les livraisons ont ralenti et les prix ont augmenté. Le FMI prévoit désormais que les prix à la consommation vont bondir de 8,7 % cette année dans les pays émergents et en développement et de 5,7 % dans les économies avancées, la plupart depuis 1984.

En réponse, les banques centrales du monde, dirigées par la Réserve fédérale américaine, augmentent les taux d’intérêt pour lutter contre la hausse des prix. Des taux plus élevés augmenteront le fardeau de la dette de la manière la plus douloureuse dans les pays les plus pauvres du monde.

À mesure qu’ils grimpent, les taux américains sont également susceptibles d’attirer les investissements hors des pays pauvres et vers les États-Unis, faisant baisser les devises des pays en développement et les forçant à payer plus pour la nourriture et d’autres biens importés.

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Georgieva a conseillé aux banques centrales d’agir avec prudence, d’expliquer ce qu’elles font pour éviter des réactions excessives sur les marchés financiers et de rester conscientes des risques de contagion pour les économies émergentes et en développement vulnérables.


Elle et Malpass ont également appelé à un effort mondial coordonné pour aider les pays aux prises avec leurs dettes. Des efforts similaires, qui ont été lancés lorsque le COVID-19 a frappé il y a deux ans, ont depuis échoué et doivent être améliorés à temps pour apporter un soulagement significatif aux pays qui en ont besoin  », Marcello Estevo, directeur mondial de la macroéconomie, du commerce et de l’investissement à la Banque mondiale. , a écrit le mois dernier dans un article de blog.

Les ennuis ont déjà commencé. Le Sri Lanka a déclaré la semaine dernière qu’il suspendait le remboursement de sa dette extérieure, en attendant l’achèvement d’un programme de restructuration de prêt avec le FMI pour faire face à la pire crise économique de la nation insulaire depuis des décennies.

Estevo a déclaré que jusqu’à une douzaine de pays en développement pourraient ne pas être en mesure de rembourser leur dette au cours de l’année prochaine. Cela n’a rien à voir avec les crises de la dette des marchés émergents des années 1980 et 1990, a-t-il écrit, mais ce serait toujours la plus grande série de crises de la dette dans les économies en développement en une génération.

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