Accueil Économie Pousser pour la sécurité alimentaire : la Chine autorise les cultures génétiquement modifiées

Pousser pour la sécurité alimentaire : la Chine autorise les cultures génétiquement modifiées

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La Chine a publié des règles d’essai pour l’approbation des plantes génétiquement modifiées, ouvrant la voie à des améliorations plus rapides des cultures.

Les nouvelles directives, publiées lundi soir par le ministère de l’Agriculture et des Affaires rurales, s’ajoutent à une série de mesures visant à restructurer l’industrie semencière du pays, considérée comme un maillon faible dans les efforts visant à assurer la sécurité alimentaire nationale.

Pékin a également adopté récemment de nouvelles réglementations qui établissent une voie claire pour l’approbation des cultures génétiquement modifiées (GM).

L’édition de gènes est une technologie plus récente qui est considérée comme moins risquée que la modification génétique car elle n’implique pas l’ajout de gènes étrangers à une plante.

Au lieu de cela, les scientifiques « modifient » ou modifient les gènes déjà présents dans une plante pour améliorer ou modifier ses performances, en visant de meilleurs rendements ou une augmentation des nutriments.

La précision de la technologie la rend beaucoup plus rapide que la sélection conventionnelle ou la modification génétique, et réduit également le coût. La réglementation est également moins lourde dans certains pays.

« Cela ouvre vraiment la porte à la sélection végétale. C’est une opportunité infinie d’améliorer les cultures de manière plus précise et beaucoup plus efficace », a déclaré Han Gengchen, président de la société semencière Origin Agritech.

Le projet de règles stipule qu’une fois que les plantes génétiquement modifiées ont terminé les essais pilotes, un certificat de production peut être demandé, évitant ainsi les longs essais sur le terrain requis pour l’approbation d’une plante génétiquement modifiée.

Les dirigeants chinois ont déclaré fin 2020 que le pays devait utiliser la science et la technologie pour un « redressement » urgent de son industrie des semences, qui a longtemps lutté contre la surcapacité et le peu d’innovation.

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Alors que Pékin devrait autoriser la plantation de maïs GM dès cette année, il pourrait bientôt promouvoir également les cultures génétiquement modifiées.

Les instituts de recherche du pays ont déjà publié plus de recherches sur les cultures génétiquement modifiées axées sur le marché que tout autre pays, selon Rabobank.

« Compte tenu du fort investissement du gouvernement chinois dans l’édition du génome, nous prévoyons la publication d’une politique relativement ouverte dans les années à venir », a-t-il déclaré dans un récent rapport.

Il y a également eu d’autres cas d’édition de gènes.

Jill Banfield, scientifique de l’écosystème de l’Université de Californie à Berkeley et boursière de la Fondation MacArthur en 1999, était devenue curieuse en 2006 au sujet des mystérieuses séquences d’ADN répétitives qui étaient courantes chez les microbes qui vivent dans certains des environnements les plus extrêmes de la planète, tels que les évents de chaleur en haute mer. , mines d’acide et geysers. Elle avait juste besoin d’un biochimiste pour aider à expliquer ce qu’étaient les séquences connues sous le nom de Crispr/Cas9, et idéalement quelqu’un du coin.

Le meilleur outil de localisation scientifique disponible pour le chercheur doctorant hautement décoré – une recherche sur le Web – a recommandé une spécialiste de l’ARN de Berkeley nommée Jennifer Doudna. Les deux se sont rencontrés pour prendre le thé dans un lieu de déjeuner sur le campus. Doudna n’avait pas entendu parler de Crispr, une sorte de système immunitaire microbien, et était intriguée. À tel point qu’au cours des années suivantes, elle a continué à résoudre la structure de la séquence, qui s’est avérée être une sorte d’outil miraculeux de copier-coller pour l’ADN. Cette découverte a annoncé une ère de la génomique qui révolutionne la science et de multiples industries et a valu à Doudna la moitié du prix Nobel de chimie 2020.

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Aujourd’hui, 15 ans après leur première rencontre, Banfield, Doudna et une grande équipe de co-auteurs ont publié un article qui fait un grand pas en avant vers la résolution de l’épineux problème de l’étude et de la modification des génomes des microbes vivant dans des environnements complexes du monde réel. , comme le microbiome intestinal ou le sol. La complexité des communautés microbiennes a été un obstacle majeur à la découverte de technologies capables de prévenir les maladies et d’améliorer l’agriculture. Il s’agit d’une étape cruciale vers la réduction du méthane, un gaz à effet de serre nocif émis lors de la production de riz.

Le travail fait partie de l’Innovative Genomics Institute, un consortium qu’elle a fondé pour développer des utilisations de Crispr et d’autres techniques de génie génétique pour résoudre des problèmes de santé, de production alimentaire et ailleurs. L’IGI a reçu en juillet un don de 3 millions de dollars d’un donateur anonyme pour poursuivre ses travaux sur le climat, et les recherches de Banfield sur les écosystèmes microbiens sont fondamentales pour cette poussée.

Le sol est « l’écosystème le plus difficile à étudier de la planète », a déclaré Banfield. « C’est le plus complexe. C’était vraiment le Saint Graal pour pouvoir obtenir des informations sur les communautés microbiennes du sol.

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