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Priver les filles de l’enseignement secondaire coûte 500 millions de dollars à l’économie afghane, selon l’UNICEF

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Maintenir les filles hors de l’école secondaire coûte à l’Afghanistan 2,5 % de son PIB annuel, selon une nouvelle analyse de l’UNICEF.

Si la cohorte actuelle de trois millions de filles était en mesure de terminer ses études secondaires et de participer au marché du travail, les filles et les femmes contribueraient au moins 5,4 milliards de dollars à l’économie afghane, a déclaré l’agence des Nations Unies alors que les talibans achevaient un an de prise de contrôle de l’Afghanistan.

Les estimations de l’UNICEF ne tiennent pas compte des impacts non financiers du refus d’accès des filles à l’éducation, tels que les pénuries à venir d’enseignantes, de médecins et d’infirmières, l’impact qui en résulte sur la diminution de la fréquentation scolaire des filles à l’école primaire et l’augmentation des coûts de santé liés à la grossesse chez les adolescentes. .

Les estimations ne tiennent pas non plus compte des avantages plus larges de l’éducation, y compris le niveau d’instruction global, la réduction des mariages d’enfants et la réduction de la mortalité infantile.

« La décision du 23 mars de ne pas autoriser les filles à retourner à l’école secondaire a été choquante et profondément décevante. Non seulement cela viole le droit fondamental des filles à l’éducation, mais cela les expose à une anxiété accrue et à un plus grand risque d’exploitation et d’abus, y compris d’enfants. la traite, les mariages précoces et forcés », a déclaré le Représentant de l’UNICEF en Afghanistan, le Dr Mohamed Ayoya. « Maintenant, cette nouvelle analyse articule clairement le terrible impact économique de cette décision sur le PIB du pays. »

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Même avant que les talibans ne prennent le pouvoir le 15 août de l’année dernière, l’Afghanistan était aux prises avec plus de 4,2 millions d’enfants non scolarisés ; dont 60 % de filles.

Bien que les coûts potentiels de ne pas scolariser les garçons et les filles soient élevés en termes de perte de revenus, ne pas scolariser les filles est particulièrement coûteux en raison de la relation entre le niveau d’instruction et le fait que les filles retardent le mariage et la procréation, participent au marché du travail, font des choix quant à leur propre avenir. et investir davantage dans la santé et l’éducation de leurs propres enfants plus tard dans la vie.

L’analyse indique que l’Afghanistan ne sera pas en mesure de récupérer le produit intérieur brut (PIB) perdu pendant la transition et d’atteindre sa véritable productivité potentielle sans respecter les droits des filles à accéder à l’enseignement secondaire et à l’achever.

« L’UNICEF veut voir chaque fille et chaque garçon à travers l’Afghanistan à l’école et apprendre », a déclaré le Dr Ayoya. « Nous n’arrêterons pas de plaider tant que cet objectif ne sera pas atteint. Non seulement l’éducation est un droit pour chaque enfant, mais c’est aussi le fondement de la croissance future en Afghanistan. »

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En plus du fait que les filles ne peuvent pas retourner à l’école secondaire, l’UNICEF a également du mal à atteindre les adolescentes avec les services vitaux dont elles ont besoin, comme le soutien à la prévention de l’anémie et la santé et l’hygiène menstruelles, que l’UNICEF avait l’habitude de fournir dans les écoles.

La malnutrition infantile augmente également. En juin 2021, 30 000 enfants ont été traités pour malnutrition aiguë sévère en Afghanistan ; en juin 2022, 57 000 enfants ont été admis, soit une augmentation de 90 %. Les enfants sont obligés de travailler pour subvenir aux besoins de leur famille au lieu d’aller à l’école, qui est l’endroit le plus sûr où ils pourraient être.

Au cours des 12 derniers mois, les services de santé et de nutrition en milieu scolaire ont fourni à 272 386 adolescentes des suppléments de fer et d’acide folique. Ainsi, l’incapacité des adolescentes à poursuivre leurs études compromet leur santé.

« L’Afghanistan reste l’une des crises mondiales les plus complexes et multidimensionnelles touchant les enfants », a déclaré le Dr Ayoya. « Il s’agit d’un moment charnière pour une génération d’enfants en Afghanistan. Les droits des filles sont menacés ; leur enfance est marquée par les privations.

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