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Une délégation sri-lankaise se rend aux États-Unis pour demander un plan de sauvetage de 4 milliards de dollars au FMI

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Une délégation du gouvernement sri-lankais se rend dimanche aux États-Unis pour s’engager avec le FMI afin d’obtenir un paquet de 4 milliards de dollars alors qu’il tente désespérément de sauver l’économie assiégée du pays actuellement en proie à une grave crise des changes.

La délégation conduite par le nouveau ministre des Finances, Ali Sabry, s’entretiendra avec le Fonds monétaire international (FMI) du 19 au 24 avril.

Sabry a déclaré que le Sri Lanka cherchait à obtenir un plan de sauvetage de 4 milliards de dollars du FMI, après avoir résisté auparavant aux appels à demander une facilité au prêteur mondial.

La visite a lieu quelques jours après que le ministère des Finances a annoncé mardi qu’il suspendait les remboursements de la dette extérieure, y compris les obligations et les emprunts de gouvernement à gouvernement, en attendant l’achèvement d’un programme de restructuration des prêts avec le Fonds monétaire international (FMI). Le Sri Lanka a dû honorer 7 milliards de dollars de remboursement de dette cette année.

Il s’agissait du tout premier défaut de paiement du Sri Lanka depuis 1948 et les 22 millions d’habitants du pays sont confrontés à des coupures de courant paralysantes de 12 heures et à une extrême pénurie de nourriture, de carburant et d’autres articles essentiels tels que les médicaments.

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La Securities and Exchange Commission du Sri Lanka (SEC) a annoncé samedi que la Bourse de Colombo restera temporairement fermée pendant une semaine à partir de lundi pour offrir aux investisseurs la possibilité d’avoir « plus de clarté et de compréhension » des conditions économiques actuelles en crise. Sri Lanka qui les aiderait à « prendre des décisions d’investissement éclairées ».

Le Sri Lanka est confronté à sa pire crise économique depuis son indépendance du Royaume-Uni en 1948. La crise économique a également déclenché une agitation politique dans la nation insulaire avec des citoyens organisant des manifestations de rue à l’échelle nationale pendant des semaines sur de longues coupures de courant et une pénurie de carburant, de nourriture et d’autres quotidiens l’essentiel et exigeant l’éviction du président Gotabaya Rajapaksa.

Plus tôt ce mois-ci, l’ensemble du Cabinet sri-lankais – à l’exception du président Gotabaya et de son frère aîné, le Premier ministre Mahinda Rajapaksa – a démissionné de ses fonctions après que des milliers de personnes ont défié l’état d’urgence et le couvre-feu dans tout le pays et se sont joints aux manifestations de rue dénonçant le gouvernement.

Selon des sources, le président Gotabaya a pris des dispositions pour assermenter prochainement un cabinet plus restreint. Il ne mettra en vedette aucun membre de la famille Rajapaksa autre que le Premier ministre Mahinda.

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Le président Gotabaya avait limogé son frère et ministre des Finances Basil Rajapaksa de son poste au début du mois et invité les partis de l’opposition à rejoindre un cabinet d’unité pour faire face à la colère publique déchaînée contre les difficultés causées par la crise économique. L’opposition a rejeté l’offre de former un cabinet d’union. L’opposition doit déposer une motion de censure contre le gouvernement la semaine prochaine.

Avec la pénurie aiguë de devises, une ligne de crédit indienne de 500 millions de dollars pour les importations de carburant a fourni une bouée de sauvetage à la nation insulaire.

L’Inde a récemment annoncé l’octroi d’une ligne de crédit de 1 milliard de dollars au Sri Lanka dans le cadre de son aide financière au pays pour faire face à la crise économique après une précédente ligne de crédit de 500 milliards de dollars en février pour l’aider à acheter des produits pétroliers.

Le président Rajapaksa a défendu les actions de son gouvernement, affirmant que la crise des changes n’était pas de sa faute et que le ralentissement économique était en grande partie dû à une pandémie, les revenus touristiques de la nation insulaire et les envois de fonds entrants diminuant.

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