Merry Christmas Cupertino ! Apple a dû faire face à une importante polémique en cette fin d’année 2017. La cause : les iPhones SE,6 et 6S deviendraient de moins en moins véloces avec le temps. L’information concernant une usure prématurée de la batterie, couplée à une mise à jour d’iOS, a été dévoilée par le site GeekBench.

Baisse de la fréquence du processeur pour garantir la durée de vie de la batterie

Cette fonctionnalité a été mise en place par Apple avec les mises à jour d’iOS 10.2.1 et 11.2 pour l’ensemble des iPhones, des plus anciens jusqu’à l’iPhone 7. Cette nouveauté logicielle baisse la vitesse du smartphone, ce qui peut être considéré comme de l’obsolescence programmée par certains afin de pousser les consommateurs à acheter un nouvel iPhone (coucou l’iPhone X).

Apple s’excuse et le changement de batterie passe de 89 à 29 $

Dans une page dédiée sur son site, Apple s’explique longuement sur les raisons de son choix et s’excuse. La firme précise, à raison, que les batteries lithium-ion vieillissent, non pas à cause au nombre d’années d’utilisation mais en raison du nombre de ces cycles de chargement. L’entreprise américaine précise également que la mise à jour d’iOS a été installée afin d’éviter que les appareils ne s’éteignent brusquement. Les effets de cette mise à jour sur l’expérience utilisateur sont également connus :

  • Lancements d’applications plus lents
  • Fréquences d’images plus faibles lors d’un défilement
  • Atténuation du rétroéclairage (qui peut être rejetée dans le centre de contrôle)
  • Volume du haut-parleur réduit jusqu’à -3 dB
  • Réduction progressive de la fréquence d’images dans certaines apps
  • Dans les cas les plus extrêmes, le flash de l’appareil photo sera désactivé, et cela sera indiqué dans l’interface utilisateur de l’appareil photo
  • Les apps qui s’actualisent en arrière-plan pourront nécessiter un rechargement au moment de leur lancement

Cependant Apple précise que plusieurs éléments clés de l’appareil ne seront pas touchés, comme la qualité des appels, des photos ou vidéos, le GPS, la localisation ou Apple Pay.

Le changement de la batterie de l’iPhone permet de faire disparaitre tous ces effets indésirables, changement qui coûtait à l’utilisateur jusqu’à aujourd’hui la somme de 89 euros. Toujours pour limiter la gronde des utilisateurs, Apple a décidé qu’à partir du mois de janvier, le changement d’une batterie ne coûtera plus que 29 € à partir de l’iPhone 6 jusqu’en décembre 2018. Enfin, la marque déploiera début 2018, une mise à jour d’iOS afin de connaitre l’usure de la batterie. Par contre, il ne sera pas possible de supprimer cette protection, seulement de savoir si le changement de batterie est nécessaire.

Toute cette polémique aurait pu être évitée si Apple avait été plus transparent

Cette polémique est l’exemple typique des défauts de la firme de Cupertino. A toujours tout vouloir garder caché, Apple doit faire face à des clients mécontents et à des class-action en justice aux Etats-Unis mais également en France. Qu’aurait-il couté à l’entreprise de communiquer directement sur ce sujet dès le déploiement de la mise à jour d’iOS ?  Mais surtout, c’est l’image d’Apple, qui s’est jusqu’ici positionné sur le très haut de gamme avec des appareils aussi beaux que véloces, qui est aujourd’hui écornée. Voilà la pomme bien moins étincelante. N’oublions pas également que ce manque de transparence et cette communication après-coup plutôt réussie, n’aurait jamais eu lieu sans le travail de Geekbench….

Malgré tout, tout n’est pas toujours noir ou blanc, surtout dans l’IT. N’oublions pas qu’Apple propose des mises à jour de ses systèmes d’exploitation gratuites à tous les appareils compatibles, et propose de surcroit de nouvelles fonctionnalités chaque année. Mon iPhone 5S acheté il y a maintenant 4 ans a bénéficié de toutes ces mises à jour. Certes aujourd’hui, il n’est plus véloce mais il fonctionne. Ce n’est pas le cas de son concurrent Android, qui est plus fragmenté que jamais. Cette gestion de la batterie calamiteuse chez Apple, ne doit pas faire oublier qu’une analyse de ses concurrents méritent également d’être réalisée.

Apple et son Batterie Gate : Une communication hasardeuse et un manque de transparence
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