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Aus PM Morrison perd le contrôle du compte chinois WeChat alors que les élections se profilent

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Le Parti libéral du Premier ministre australien Scott Morrison a perdu l’accès à son compte officiel de médias sociaux WeChat il y a des mois, ont déclaré des politiciens lundi, émettant des allégations de censure, tandis que le compte toujours actif géré par un contrôleur non identifié fait désormais la promotion de la vie chinoise en Australie.

Au milieu des tensions diplomatiques croissantes avec la Chine, les deux principaux partis politiques australiens ont utilisé la plate-forme de médias sociaux, détenue par le géant chinois de la technologie Tencent Holdings Ltd, pour communiquer avec les électeurs australiens d’origine chinoise dans des électorats très disputés depuis 2019.

Avec une élection nationale prévue en mai, le gouvernement aurait eu pour objectif d’utiliser le compte Morrison pour promouvoir ses politiques lors des célébrations du Nouvel An chinois à partir du 1er février. Le bureau du Premier ministre a fait plusieurs demandes infructueuses à WeChat pour retrouver l’accès au compte. , plus récemment le 10 janvier, a déclaré une personne connaissant la question, qui a refusé d’être nommée en raison de la sensibilité de la question.

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Tencent n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters.

Les libéraux et le principal parti d’opposition, le parti travailliste, ont créé des comptes WeChat officiels pour leurs dirigeants par le biais d’agences externalisées. Le compte Scott Morrison a été enregistré en 2019 en utilisant le nom d’un citoyen chinois en Chine continentale comme opérateur de compte, selon les enregistrements de WeChat et une source gouvernementale a confirmé.

Présentant la photographie de Morrison, il faisait à l’origine la promotion d’annonces majeures sur l’économie ou la pandémie de COVID-19, par exemple, traduites en chinois.

Mais en janvier, le compte a été rebaptisé « Australia China New Life » et a déclaré qu’il fournirait des informations telles que la vie en Australie, a confirmé Reuters en consultant le compte. L’enregistrement du compte est désormais lié à une entreprise technologique de la province du Fujian, a constaté Reuters.

Le sénateur libéral James Paterson, président de la commission parlementaire mixte sur le renseignement et la sécurité, a déclaré aux médias que l’incident était un exemple de « censure » et d' »ingérence étrangère ».

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« Il y a 1,2 million d’Australiens d’origine chinoise qui utilisent massivement ce service et ne peuvent désormais plus accéder aux nouvelles et aux informations de leur Premier ministre », a-t-il déclaré lundi à la radio australienne.

« Pourtant, ils peuvent toujours avoir accès aux critiques du gouvernement, aux attaques contre le gouvernement par le chef de l’opposition (travailliste) », a-t-il ajouté.

Fergus Ryan, analyste principal à l’Australian Strategic Policy Institute, a déclaré que l’enregistrement du compte WeChat du Premier ministre sous le nom d’un citoyen chinois était « toujours risqué et peu judicieux » et semblait constituer une violation des règles de WeChat.

« Tout compte créé de cette manière peut être fermé à tout moment », a-t-il déclaré.

En décembre 2020, le compte Scott Morrison WeChat a été temporairement bloqué au milieu d’un différend politique entre Canberra et Pékin au sujet d’une image d’un soldat australien en Afghanistan.

Lors de l’incident de 2020, une note est apparue de WeChat indiquant que le contenu violait les réglementations, notamment en déformant les événements historiques et en semant la confusion dans l’esprit du public.

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