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Des jurés américains accordent 14 millions de dollars aux manifestants de George Floyd à Denver

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Vendredi, les jurés ont constaté que la police avait fait usage d’une force excessive contre les manifestants, violant leurs droits constitutionnels, lors de manifestations contre le meurtre de George Floyd il y a deux ans, ordonnant à la ville de payer un total de 14 millions de dollars de dommages et intérêts à un groupe de 12 personnes qui ont poursuivi.

Le jury composé de deux hommes et six femmes, en grande partie blancs et originaires du Colorado, a rendu son verdict après environ quatre heures de délibérations. Le verdict fait suite à trois semaines de témoignages et de preuves comprenant des vidéos d’incidents de la police et des manifestants.

Les avocats impliqués pensaient qu’il s’agissait du premier procès dans le cadre d’un procès contestant les tactiques des officiers lors des manifestations de 2020 qui ont éclaté dans tout le pays à la suite du meurtre par la police de Floyd et d’autres Noirs.

Les manifestants qui ont poursuivi ont été abattus ou touchés par tout, du gaz poivré à un sac en Kevlar rempli de grenaille de plomb tirée d’un fusil de chasse.

Zach Packard, qui a été touché à la tête par l’explosion d’un fusil de chasse et s’est retrouvé dans l’unité de soins intensifs, a subi le plus gros préjudice – 3 millions de dollars.

L’un des avocats des manifestants, Timothy Macdonald, avait exhorté les jurés à envoyer un message à la police de Denver et d’ailleurs en déclarant la ville responsable lors des plaidoiries finales.

Espérons que ce que les services de police en retireront, c’est qu’un jury de citoyens ordinaires prend ces droits très au sérieux », a-t-il déclaré après le verdict.

Elisabeth Epps, une avocate et militante qui faisait partie des manifestants qui ont poursuivi, a déclaré que les avocats de la ville qu’elle aime avaient allumé les manifestants pendant le procès, remettant en question leur récit de ce qui s’était passé. À un moment donné, un avocat de Denver l’a qualifiée de manifestante professionnelle après avoir témoigné qu’elle avait assisté à des manifestations depuis qu’elle était enfant et qu’elle avait reçu une formation sur la façon de réagir aux gaz lacrymogènes. Elle est devenue émue en parlant de ce que cela signifiait d’avoir le jury aux côtés des manifestants.

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C’est comme être vu, a déclaré Epps.

Les manifestants ont déclaré que les actions de la police violaient leur droit à la liberté d’expression et leur droit d’être protégés contre une force déraisonnable.

Les jurés ont constaté des violations des deux droits pour 11 des manifestants et uniquement des violations de la liberté d’expression pour les autres.

Les manifestants ont affirmé que Denver était responsable des actions de la police par le biais de ses politiques, notamment en donnant aux agents un large pouvoir discrétionnaire dans l’utilisation de ce que la police appelle des dispositifs moins létaux, en omettant de former les agents sur eux et en ne les obligeant pas à utiliser leurs caméras portées sur le corps pendant les manifestations pour dissuader l’usage aveugle de la force.

Au cours du procès, Denver a admis que des erreurs avaient été commises lors des manifestations, qui, selon lui, étaient sans précédent par leur ampleur, leur durée et leur degré de violence et de destruction. Plus de 80 officiers ont été blessés alors que les manifestants leur lançaient des pierres, des bouteilles d’eau et de la nourriture en conserve, et le Capitole de l’État, le centre des manifestations, a subi des dommages de 1,1 million de dollars, selon la ville.

L’un des avocats de Denver, Lindsay Jordan, a déclaré aux jurés que la ville avait prévu une grande formation au contrôle des foules au printemps 2020 en raison de la prochaine élection présidentielle, mais qu’elle a été annulée à cause du COVID-19.

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Elle a souligné que les erreurs commises par les officiers lors des manifestations ne sont pas automatiquement assimilées à des violations constitutionnelles, notant que des milliers de personnes sont revenues pour exercer leur droit à la liberté d’expression malgré la force utilisée par la police au cours des cinq jours de manifestations.

La violence et la destruction qui se sont produites autour de la communauté ont nécessité une intervention, a-t-elle déclaré.

Cinq policiers de Denver ont été sanctionnés pour leurs actions lors des manifestations, selon le département. Un autre officier, qui était nouveau et toujours en probation, a été licencié pendant les manifestations après avoir publié une photo de lui-même et d’autres vêtus d’un équipement tactique sur les réseaux sociaux avec le commentaire Commençons une émeute.

Les réponses agressives des officiers aux personnes qui protestaient contre la brutalité policière à l’échelle nationale ont conduit à des règlements financiers, au départ de chefs de police et à des accusations criminelles.

À Austin, au Texas, les responsables ont accepté de verser plus de 13 millions de dollars aux personnes blessées lors des manifestations de mai 2020, et 19 officiers ont été inculpés pour leurs actions contre les manifestants. Le mois dernier, deux policiers de Dallas accusés d’avoir blessé des manifestants après avoir tiré des munitions moins létales ont été inculpés.

Cependant, en 2021, un juge fédéral a rejeté la plupart des plaintes déposées par des militants et des groupes de défense des libertés civiles concernant l’expulsion forcée de manifestants par la police avant que le président de l’époque, Donald Trump, ne se rende dans une église près de la Maison Blanche pour une séance de photos.

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