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Face à des obstacles réglementaires, SoftBank abandonne la vente d’Arm à Nvidia

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SoftBank Group Corp a suspendu la vente d’Arm Ltd au fabricant de puces américain Nvidia Corp en raison d’obstacles réglementaires, ont déclaré les sociétés, marquant l’effondrement de ce qui aurait été un accord record pour l’industrie évalué à 80 milliards de dollars.

Arm a nommé mardi un nouveau PDG qui, selon lui, aiderait la société britannique à demander une cotation publique avant mars 2023.

L’accord en espèces et en actions a été annoncé en 2020, mais la Federal Trade Commission des États-Unis a intenté une action en justice pour le bloquer en décembre, arguant que la concurrence sur les marchés naissants des puces dans les voitures autonomes et une nouvelle catégorie de puces de réseau pourrait être affectée si Nvidia a procédé à l’achat.

Le rachat a également fait l’objet d’un examen minutieux en Grande-Bretagne et dans l’Union européenne, craignant qu’il ne fasse grimper les prix et ne réduise le choix et l’innovation. Il n’avait pas encore reçu l’approbation en Chine, qui avait précédemment refusé l’approbation des acquisitions transfrontalières de puces.

La vente aurait marqué une sortie anticipée d’Arm pour SoftBank, qui l’a acquis en 2016 pour 32 milliards de dollars, et l’échec de l’accord marque un revers majeur pour les efforts du conglomérat japonais pour générer des fonds à un moment où les valorisations de son portefeuille sont sous pression. .

Arm a déclaré dans un communiqué séparé qu’il avait nommé Rene Haas pour remplacer Simon Segars en tant que directeur général et membre du conseil d’administration, avec effet immédiat. Vétéran de l’industrie des puces, Haas a rejoint Arm en 2013 et a auparavant travaillé sept ans chez Nvidia.

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« Nous sommes ravis de l’opportunité d’être à nouveau une société cotée en bourse », a déclaré Haas dans une interview avec Reuters.

Le PDG nouvellement nommé a refusé de dire où la société prévoyait de devenir publique.

SoftBank a déclaré que les ventes nettes d’Arm avaient bondi de 40% à 2 milliards de dollars au cours des neuf mois précédant décembre par rapport à la période de l’année précédente.

Une acquisition d’Arm aurait placé Nvidia dans une concurrence encore plus intense avec des rivaux sur le marché des puces de centre de données tels qu’Intel et Advanced Micro Devices Inc.

Arm concède sous licence son architecture et sa technologie à des clients tels que Qualcomm Inc, Apple et Samsung Electronics Co Ltd qui conçoivent des puces pour des appareils allant des téléphones mobiles aux ordinateurs.

Nvidia est devenue la société de puces américaine la plus précieuse grâce à ses puces de processeur graphique. Bien qu’ils soient toujours considérés comme cruciaux pour les jeux, les processeurs graphiques sont devenus beaucoup plus largement utilisés pour l’intelligence artificielle et d’autres domaines avancés.

La valeur de l’accord, qui dépendait du cours de l’action de Nvidia, était initialement fixée à environ 40 milliards de dollars et a augmenté avec le cours de l’action de Nvidia à environ 80 milliards de dollars à la fin de l’année dernière, bien que les actions de la société californienne aient chuté depuis.

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Nvidia a déclaré dans un communiqué qu’elle conserverait sa licence Arm de 20 ans.

Le Financial Times a été le premier à signaler que l’accord Arm-Nvidia de SoftBank s’était effondré. Reuters a ensuite confirmé la nouvelle.

Le géant japonais de l’investissement a déclaré qu’il reconnaîtrait comme bénéfice au quatrième trimestre les frais de rupture de 1,25 milliard de dollars que Nvidia avait déposés.

L’échec de l’accord souligne une fois de plus la difficulté rencontrée par les entreprises pour convaincre les régulateurs antitrust et les gouvernements de donner leur feu vert à de grands accords technologiques, en particulier dans l’industrie des semi-conducteurs.

La semaine dernière, un accord de 5 milliards de dollars entre Taiwan GlobalWafers et le fournisseur allemand de puces Siltronic a échoué après que les régulateurs allemands ne l’ont pas approuvé à temps.

Entre autres exemples, en 2018, Qualcomm a renoncé à un accord de 44 milliards de dollars pour acheter NXP Semiconductors après avoir échoué à obtenir l’approbation réglementaire chinoise, et l’ancien

Le président Donald Trump a bloqué le projet de rachat de Qualcomm par le fabricant de micropuces Broadcom.

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