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Frontier et Spirit s’associent pour faire face à un examen minutieux de la part du ministère américain de la justice

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Une offre des transporteurs à bas prix Frontier Group Holdings et Spirit Airlines Inc pour créer la cinquième compagnie aérienne américaine fera l’objet d’un examen minutieux de la part du ministère de la Justice, ont déclaré lundi des avocats.

L’administration Biden a fait de l’injection de plus de concurrence dans les industries américaines une priorité clé.

Andre Barlow, avocat antitrust chez Doyle, Barlow & Mazard LLC, a déclaré que dans « l’environnement antitrust », les compagnies aériennes auraient du mal à faire passer l’accord par la division antitrust du département.

« Compte tenu de la position de l’administration contre les fusions, il sera difficile pour ces deux concurrents à petit budget de convaincre les autorités antitrust que sa fusion entraînera une baisse des prix », a-t-il déclaré.

Frontier et Spirit se sont engagés à éviter toute perte d’emplois et à créer 10 000 emplois directs d’ici 2026. Ils ont également promis que la fusion permettrait aux consommateurs d’économiser 1 milliard de dollars par an.

« Le DOJ se concentrera sur la question de savoir si les deux compagnies aériennes se chevauchent en ce qui concerne les paires de villes et si la combinaison de deux compagnies aériennes à bas prix entraînerait des prix plus élevés pour les consommateurs », a déclaré Barlow.

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Kenneth Quinn, associé chez Clyde & Co, a cependant déclaré que le DoJ aurait « du mal à bloquer cette fusion ». « Vous avez deux transporteurs à très bas prix avec une flotte commune sans beaucoup de chevauchement de paires de villes compétitives », a-t-il déclaré.

Le ministère de la Justice a intenté une action en justice en septembre pour dissoudre American Airlines et JetBlue Airways « Northeast

Alliance », arguant qu’il vise à éliminer « une concurrence importante entre une compagnie aérienne dominante et un concurrent particulièrement perturbateur ».

Le ministère de la Justice a refusé de commenter la proposition de fusion. Un porte-parole de la Maison Blanche n’a pas commenté la proposition de fusion de Frontier Spirit, mais a déclaré que l’administration Biden « s’engage à protéger la concurrence dans un large éventail d’industries au profit des consommateurs ». En septembre, l’administration a déclaré qu’elle prévoyait d’attribuer 16 créneaux horaires pour des vols à l’aéroport international de Newark dans le New Jersey à un transporteur à bas prix encore à déterminer.

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Les créneaux appartenaient auparavant à United Airlines, puis ont été transférés à Southwest Airlines avant d’être abandonnés.

United a plaidé pour qu’ils soient retirés afin de réduire la congestion.

Le mois dernier, le département des transports a publié une nouvelle règle pour permettre aux régulateurs d’agir plus rapidement pour protéger les clients des compagnies aériennes contre les pratiques déloyales et trompeuses. Il prévoit de futures règles sur le remboursement des billets d’avion et la transparence des bagages des compagnies aériennes et d’autres frais.

American et trois autres compagnies aériennes contrôlent plus de 80 % du marché aérien intérieur américain.

Tim Wu, conseiller de la Maison Blanche https://www.whitehouse.gov/briefing-room/statements-releases/2021/03/05/white-house-announces-additional-policy-staff sur la technologie et la politique de la concurrence, en 2018 argumenté

La consolidation de https://www.nytimes.com/2018/05/01/opinion/sprint-t-mobile-merger.html a permis aux plus grandes compagnies aériennes américaines de « trouver des moyens de donner moins pour plus : moins de vols (plus d’avions bondés) , des sièges plus petits, moins d’agents de bord, des frais de bagages et de changement plus élevés et une résistance obstinée à la baisse des tarifs. » (Reportage par David Shepardson; Reportage supplémentaire par Abhijith Ganapavaram; Montage par Stephen Coates)

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