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Infection à Omicron liée à une maladie respiratoire courante chez les enfants : étude

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L’infection par la variante Omicron du virus SARS-CoV-2 est associée à une maladie respiratoire courante chez les jeunes enfants, connue sous le nom de croup, une complication jusque-là non reconnue du COVID-19, selon une étude.

L’étude observationnelle, publiée récemment dans la revue Pediatrics, décrit 75 enfants qui sont venus au service d’urgence (ED) du Boston Children’s Hospital avec le croup et le COVID-19 du 1er mars 2020 au 15 janvier 2022.

Les chercheurs ont noté que certains cas étaient étonnamment graves, nécessitant une hospitalisation et plus de doses de médicaments par rapport au croup causé par d’autres virus, ajoutant qu’un peu plus de 80% se sont produits pendant la période Omicron.

« Il y avait une délimitation très claire entre le moment où Omicron est devenu la variante dominante et le moment où nous avons commencé à voir une augmentation du nombre de patients atteints de croup », a déclaré le premier auteur de l’étude, Ryan Brewster, du Boston Children’s Hospital et du Boston Medical Center.

Le croup, également connu sous le nom de laryngotrachéite, est une maladie respiratoire courante chez les bébés et les jeunes enfants.

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La maladie se caractérise par une toux aboyante caractéristique et parfois des respirations bruyantes et aiguës appelées stridor.

Cela se produit lorsque le rhume et d’autres infections virales provoquent une inflammation et un gonflement autour du larynx, de la trachée et des bronches.

Dans les cas graves, dont certains vus au Boston Children’s, le croup peut dangereusement restreindre la respiration, ont déclaré les chercheurs.

Des études antérieures sur le COVID-19 chez l’animal ont montré que la variante Omicron avait davantage une « préférence » pour les voies respiratoires supérieures que les variantes antérieures, qui ciblaient principalement les voies respiratoires inférieures.

Cela peut expliquer l’apparition soudaine du croup lors de la poussée d’Omicron, a déclaré Brewster.

La plupart des enfants atteints de COVID-19 et de croup avaient moins de 2 ans et 72 % étaient des garçons. À l’exception d’un enfant atteint d’un virus du rhume, tous les autres ont été infectés par le SRAS-CoV-2.

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Bien qu’aucun enfant ne soit décédé, neuf des 75 enfants atteints de croup associé au COVID-19 (12%) ont dû être hospitalisés et quatre d’entre eux (44%, soit 5% du total) ont nécessité des soins intensifs, ont déclaré les chercheurs. .

En comparaison, avant COVID-19, moins de 5% des enfants atteints de croup étaient hospitalisés, et parmi ceux-ci, seuls 1 à 3% nécessitaient une intubation, ont-ils déclaré.

Dans l’ensemble, 97 % des enfants ont été traités avec de la dexaméthasone, un stéroïde.

Tous ceux qui ont été hospitalisés ont reçu un traitement réservé aux cas modérés ou graves, de même que 29 % des enfants traités aux urgences.

« La plupart des cas de croup peuvent être gérés en ambulatoire avec de la dexaméthasone et des soins de soutien », a déclaré Brewster.

« Le taux d’hospitalisation relativement élevé et le grand nombre de doses de médicaments dont nos patients atteints de croup COVID-19 ont besoin suggèrent que COVID-19 pourrait provoquer un croup plus grave que d’autres virus », a-t-il ajouté.

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