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La guerre en Russie aggrave la pénurie d’engrais, mettant en péril l’approvisionnement alimentaire

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Kariuki dépensait 20 000 shillings kenyans, soit environ 175 USD, pour fertiliser toute sa ferme. Maintenant, elle devrait dépenser cinq fois plus. Continuer à travailler la terre, dit-elle, ne rapporterait que des pertes.

« Je ne peux pas continuer l’activité agricole. Je quitte l’agriculture pour essayer autre chose », a-t-elle déclaré.

La hausse des prix des engrais rend l’approvisionnement alimentaire mondial plus cher et moins abondant, car les agriculteurs lésinent sur les nutriments pour leurs cultures et obtiennent des rendements plus faibles. Alors que les répercussions seront ressenties par les acheteurs d’épiceries dans les pays riches, la pression sur l’approvisionnement alimentaire touchera plus durement les familles des pays plus pauvres.

Cela pourrait difficilement arriver à un pire moment : l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a déclaré la semaine dernière que son indice mondial des prix des denrées alimentaires avait atteint en mars son plus haut niveau depuis sa création en 1990.

La crise des engrais menace de limiter davantage les approvisionnements alimentaires mondiaux, déjà limités par la perturbation des expéditions cruciales de céréales en provenance d’Ukraine et de Russie. La perte de ces approvisionnements abordables en blé, orge et autres céréales soulève la perspective de pénuries alimentaires et d’instabilité politique au Moyen-Orient, en Afrique et dans certains pays asiatiques où des millions de personnes dépendent du pain subventionné et des nouilles bon marché.

Les prix des denrées alimentaires vont monter en flèche parce que les agriculteurs devront faire des profits, alors qu’arrive-t-il aux consommateurs ? » a déclaré Uche Anyanwu, un expert agricole à l’Université du Nigeria.

Le groupe d’aide Action Aid avertit que les familles de la Corne de l’Afrique sont déjà au bord de la survie. »

Selon l’ONU, la Russie est le premier exportateur mondial d’engrais azotés et le deuxième exportateur d’engrais phosphorés et potassiques. Son allié, le Bélarus, également aux prises avec les sanctions occidentales, est un autre grand producteur d’engrais.

De nombreux pays en développement, dont la Mongolie, le Honduras, le Cameroun, le Ghana, le Sénégal, le Mexique et le Guatemala, dépendent de la Russie pour au moins un cinquième de leurs importations.

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Le conflit a également fait grimper le prix déjà exorbitant du gaz naturel, utilisé pour fabriquer des engrais azotés. Le résultat : des prix européens de l’énergie si élevés que certaines entreprises d’engrais ont fermé leurs activités et cessé d’exploiter leurs usines », a déclaré David Laborde, chercheur à l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires.

Pour le producteur de maïs et de choux Jackson Koeth, 55 ans, d’Eldoret dans l’ouest du Kenya, le conflit en Ukraine était lointain et déroutant jusqu’à ce qu’il doive décider de poursuivre ou non la saison des semailles. Les prix des engrais avaient doublé par rapport à l’année dernière.

Koeth a déclaré qu’il avait décidé de continuer à planter, mais seulement sur la moitié de la superficie des années passées. Pourtant, il doute de pouvoir tirer profit d’engrais aussi coûteux.

L’agriculteur grec Dimitris Filis, qui cultive des olives, des oranges et des citrons, a déclaré qu’il fallait chercher pour trouver  » du nitrate d’ammoniac et que le coût de la fertilisation d’une oliveraie de 10 hectares (25 acres) avait doublé pour atteindre 560 euros (310 USD) . Alors qu’il vendait ses marchandises sur un marché agricole d’Athènes, il a déclaré que la plupart des agriculteurs prévoyaient de ne pas fertiliser leurs oliveraies et orangeraies cette année.

Beaucoup de gens n’utiliseront pas du tout d’engrais, ce qui, par conséquent, diminue la qualité de la production et la production elle-même, et lentement, lentement à un moment donné, ils ne pourront pas cultiver leur terre car il n’y aura pas de revenu  », a déclaré Filis.

En Chine, le prix du sel de potasse riche en potassium utilisé comme engrais a augmenté de 86 % par rapport à l’année précédente. Les prix des engrais azotés ont grimpé de 39 % et les engrais phosphorés de 10 %.

Dans la ville de Tai’an, dans l’est de la Chine, le directeur d’une coopérative de 35 familles qui cultive du blé et du maïs a déclaré que les prix des engrais avaient bondi de 40 % depuis le début de l’année.

Nous pouvons difficilement gagner de l’argent, a déclaré le directeur, qui n’a donné que son nom de famille, Zhao.

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Terry Farms, qui cultive des produits sur 2 100 acres principalement à Ventura, en Californie, a vu les prix de certaines formulations d’engrais doubler ; d’autres sont en hausse de 20 pour cent. Le déplacement des engrais est risqué, a déclaré le vice-président William Terry, car des versions moins chères pourraient ne pas donner à la culture ce dont elle a besoin comme source de nourriture.

À l’approche de la saison de croissance dans le Maine, les producteurs de pommes de terre sont aux prises avec une augmentation de 70 à 100 % des prix des engrais par rapport à l’année dernière, selon le mélange.

Je pense que ce sera une culture assez chère, peu importe ce que vous mettez dans le sol, de l’engrais au carburant, en passant par la main-d’œuvre, l’électricité et tout le reste, a déclaré Donald Flannery, directeur exécutif du Maine Potato Board.

À Prudentopolis, une ville de l’État brésilien du Parana, l’agriculteur Edimilson Rickli a montré un entrepôt qui devrait normalement être rempli de sacs d’engrais, mais qui n’en a que pour quelques semaines de plus. Il craint que, la guerre en Ukraine ne montrant aucun signe de relâchement, il doive se passer d’engrais lorsqu’il plantera du blé, de l’orge et de l’avoine le mois prochain.

La question est : où le Brésil va-t-il acheter plus d’engrais ? », a-t-il dit. « Nous devons trouver d’autres marchés ».

D’autres pays espèrent aider à combler les lacunes. Le Nigeria, par exemple, a ouvert la plus grande usine d’engrais d’Afrique le mois dernier, et l’usine de 2,5 milliards de dollars a déjà expédié des engrais aux États-Unis, au Brésil, en Inde et au Mexique.

L’Inde, quant à elle, cherche à importer davantage d’engrais en provenance d’Israël, d’Oman, du Canada et d’Arabie saoudite pour compenser les expéditions perdues de Russie et de Biélorussie.

Si la pénurie d’approvisionnement s’aggrave, nous produirons moins, a déclaré Kishor Rungta de l’association à but non lucratif Fertilizer Association of India. C’est pourquoi nous devons chercher des options pour obtenir plus d’engrais dans le pays.

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