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La prétention de Poutine de débarrasser l’Ukraine des nazis est absurde compte tenu de son histoire

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dénazification » du pays.

En tant qu’auteur d’un livre récemment publié sur la violence anti-juive en Ukraine et historien de l’Holocauste, je sais pourquoi les accusations de nazisme et de génocide ont un écho en Ukraine. Mais je comprends aussi que malgré la violence épisodique, l’histoire ukrainienne offre un modèle de tolérance et de gouvernement démocratique.

Les dirigeants juifs d’Ukraine

Premièrement, il convient de souligner que l’Ukraine est aujourd’hui une démocratie dynamique et pluraliste. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a remporté un mandat de cinq ans lors de l’élection présidentielle de 2019 avec une majorité écrasante, battant 39 candidats. Son parti Serviteur du peuple a ensuite balayé les élections législatives de juillet 2019, remportant 254 sièges dans la chambre de 450 sièges, devenant ainsi le premier gouvernement majoritaire de l’histoire de l’État ukrainien moderne. Zelensky était bien connu en tant que comédien et vedette de la populaire sitcom « Servant of the People », dont le nom de son parti est dérivé.

Le fait que Zelensky soit le petit-fils d’un survivant de l’Holocauste et qu’il ait été élevé dans ce qu’il a dit au Times of Israel comme étant « une famille juive soviétique ordinaire » a été à peine noté lors de l’élection. « Tout le monde s’en fout. Personne ne demande à ce sujet », a-t-il fait remarquer dans la même interview. Les Ukrainiens ne semblaient pas non plus se soucier du fait que le Premier ministre au moment de l’élection de Zelensky, Volodymyr Groysman, avait également une origine juive.

Pendant une brève période, l’Ukraine a été le seul État en dehors d’Israël à avoir à la fois un chef d’État juif et un chef de gouvernement juif. « Comment pourrais-je être un nazi? » Zelensky a demandé dans un discours public après le début de l’invasion russe. « Explique-le à mon grand-père.

Les pogroms contre les juifs

Des épisodes sporadiques de violence contre les Juifs, ou pogroms, ont commencé bien avant l’Holocauste. En 1881, par exemple, après l’assassinat du tsar Alexandre II, des fidèles ordinaires, des ouvriers, des cheminots et des soldats ont attaqué des magasins, des moulins et des cantines appartenant à des Juifs, entraînant la mort de dizaines de Juifs dans ce qui était alors considéré comme le sud de la Russie. , mais est maintenant l’Ukraine. Au cours d’une autre vague de violence après la Révolution de 1905, des ouvriers, des paysans et des soldats, encouragés par des groupes paramilitaires russes de droite, ont assassiné 5 000 Juifs dans la région.

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Au cours des troubles qui ont suivi la révolution bolchevique de 1917, environ 100 000 Juifs sont morts à la suite d’attaques perpétrées contre eux par des soldats luttant pour restaurer une Russie unie, ainsi que par les armées des nouveaux États ukrainien et polonais.

Enfin, pendant la Seconde Guerre mondiale, des soldats allemands ont assassiné 1,5 million de Juifs dans les régions qui sont aujourd’hui l’Ukraine, souvent avec la collaboration de milices ukrainiennes établies dans la diaspora et avec l’aide de la police auxiliaire locale. Le rôle des Ukrainiens de souche dans l’Holocauste reste controversé en Ukraine aujourd’hui, où les héros nationalistes qui ont collaboré avec les nazis continuent d’être honorés.


Pourtant, dans le même temps, des millions d’Ukrainiens non juifs ont perdu la vie sous les nazis ou ont été exploités comme esclaves. Les occupants considéraient les terres ukrainiennes comme un peu plus que Lebensraum, un espace de vie pour les Allemands de souche.

Un État pluraliste

Oublié dans cette histoire est la période entre 1917 et 1919 où un État ukrainien indépendant offrait un modèle différent de multiculturalisme et de pluralisme. L’État ukrainien qui a déclaré son indépendance de la Russie au lendemain des révolutions de 1917 envisageait une Ukraine pour toutes les ethnies et tous les groupes religieux vivant sur son territoire.

L’un de ses premiers actes a été l’adoption de la loi sur l’autonomie nationale en janvier 1918, qui accordait à chacun des principaux groupes ethniques minoritaires – Russes, Juifs et Polonais – de larges droits autonomes, y compris le droit d’utiliser leur propre langue.

Le cabinet comprenait un secrétariat aux affaires nationales, avec des vice-secrétariats pour les Russes, les Juifs et les Polonais, et, brièvement en 1919, même un ministère des Affaires juives. Le corps législatif comprenait également une représentation proportionnelle de chacune des minorités nationales. L’État a émis des déclarations et des devises imprimées en quatre langues : ukrainien, russe, polonais et yiddish.

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Cependant, cet État, salué par les Juifs du monde entier comme un modèle pour les nouveaux États-nations émergeant alors en Europe orientale et centrale, n’a jamais réussi à détenir la capitale plus de quelques mois d’affilée. En avril 1919, le gouvernement était dirigé à partir d’un train en marche et pouvait à peine revendiquer plus de terres que les voies en dessous.

Dès son inauguration en janvier 1918, l’Ukraine s’est retrouvée empêtrée dans une guerre sanglante sur plusieurs fronts. L’Armée rouge soviétique l’a attaqué depuis l’est, tandis que Moscou cherchait à déclencher des révolutions bolcheviques dans toute l’Ukraine. Une armée blanche russe dirigée par des officiers de l’ancienne armée tsariste a attaqué depuis le sud, dans l’espoir de rétablir une version de l’Empire russe. De l’ouest, l’armée de la République polonaise nouvellement établie a attaqué dans le but de restaurer les frontières historiques de la Pologne.


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Dans le même temps, une série de combattants insurgés et d’anarchistes ont formé des milices pour s’emparer de terres pour eux-mêmes. Au milieu de ce chaos, le rêve d’un État pluraliste s’est transformé en violence interethnique.

En mars 1921, la guerre a pris fin avec le traité de Riga, incorporant une grande partie du territoire revendiqué par l’État ukrainien indépendant à l’Union soviétique.

Le récit sélectif du passé de Poutine exagère l’héritage du nazisme en Ukraine tout en ignorant la lutte historique de l’État pour le pluralisme et la démocratie. Il y a une bonne raison à cela : il craint la démocratie plus qu’il ne craint le nazisme.La conversation

Jeffrey Veidlinger, professeur d’histoire et d’études judaïques, Université du Michigan

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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