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La Russie « s’apprête à frapper » l’Ukraine, déclare le secrétaire américain à la Défense

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Samedi, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a semblé comparer l’armée russe à un serpent qui se déroulait et se préparait à frapper l’Ukraine après un renforcement militaire massif qui a alimenté la plus grande crise Est-Ouest depuis la guerre froide.

Austin, s’exprimant lors d’un voyage en Lituanie, a déclaré qu’il était d’accord avec l’évaluation de vendredi du président Joe Biden selon laquelle le président russe Vladimir Poutine a pris la décision d’organiser une nouvelle invasion de l’Ukraine.

« Ils se déroulent et sont maintenant prêts à frapper », a déclaré Austin lors d’une conférence de presse dans la capitale lituanienne, Vilnius, avant des pourparlers avec des dirigeants baltes de plus en plus anxieux.

Austin, un général de l’armée à la retraite, a averti que Moscou pourrait se déplacer vers l’Ukraine à tout moment et il a énuméré les types de capacités militaires que la a rassemblées et repositionnées près de l’Ukraine.

« Ayant fait cela auparavant, je peux vous dire que c’est exactement ce dont vous avez besoin pour attaquer et la position dans laquelle vous devez être pour attaquer », a déclaré Austin.

Moscou, qui a massé des dizaines de milliers de soldats près de la frontière avec l’Ukraine et fait pression sur les exigences de sécurité des États-Unis et de l’OTAN, a nié avoir l’intention d’envahir son voisin.

Le ministre lituanien des Affaires étrangères, Gabrielius Landsbergis, a déclaré qu’il craignait que si le Kremlin était prêt à prendre l’Ukraine, Moscou ciblerait ensuite les États baltes et la Pologne.

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« La bataille pour l’Ukraine est une bataille pour l’Europe. S’il ne s’arrête pas là, il ira plus loin », a déclaré Landsbergis, appelant à ce que la stratégie militaire dans la région passe d’essayer de dissuader la Russie d’attaquer à se préparer à se défendre contre une attaque.

Austin a juré que Washington se tiendrait aux côtés de ses alliés baltes, mais a refusé de savoir s’il répondrait aux appels lituaniens pour des troupes supplémentaires.

« Je veux que tout le monde en Lituanie, en Estonie et en Lettonie sache – et je veux que le président (Vladimir) Poutine au Kremlin sache – que les États-Unis sont aux côtés de nos alliés », a déclaré Austin lors d’une conférence de presse à Vilnius, après des entretiens. avec les dirigeants lituaniens.

Le président lituanien Gitanas Nauseda a déclaré dans un communiqué après avoir rencontré Austin : « Il est extrêmement important de renforcer la sécurité régionale (des États baltes) avec des troupes supplémentaires des États-Unis et d’accélérer la coopération en matière d’approvisionnement militaire ».

Depuis 2019, les États-Unis ont déployé des groupes rotatifs d’environ 500 soldats et équipements en Lituanie, et dans sa déclaration, Nauseda a appelé Washington à en faire un déploiement permanent.

Le ministre estonien de la Défense, Kalle Laanet, qui a également rencontré Austin à Vilnius, a déclaré qu’il avait demandé aux États-Unis d’envoyer des avions de chasse dans les États baltes pour défendre leur ciel.

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Les trois États baltes que sont la Lituanie, la Lettonie et l’Estonie étaient autrefois dirigés depuis Moscou, mais font désormais partie de l’OTAN et de l’Union européenne. Ils n’exploitent pas leurs propres avions de chasse.

Les alliés de l’OTAN ont gardé plusieurs avions à réaction dans la région dans le cadre d’une mission de police aérienne tournante depuis 2004.

PRESSION DE LA RUSSIE

Austin a fait l’éloge de la Lituanie pour avoir résisté à la pression de la Russie, dont le renforcement militaire a inclus l’envoi de dizaines de milliers de soldats en Biélorussie – la Lituanie voisine – pour des exercices conjoints qui doivent se terminer dimanche.

La Première ministre lituanienne Ingrida Simonyte a déclaré que son pays pensait que les troupes russes en Biélorussie pourraient y rester pendant une période prolongée.

« Nous pouvons dire avec une grande certitude que nous ne verrons pas les troupes (russes) se retirer rapidement, voire pas du tout », a-t-elle déclaré aux journalistes.

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko a rencontré Poutine vendredi, affirmant que les soldats pourraient rester aussi longtemps que nécessaire.

Simonyte a déclaré que si les troupes russes restaient, cela pourrait exercer une pression sur la seule connexion terrestre des pays baltes avec le reste de l’Union européenne, une étroite bande de terre entre la Biélorussie et l’enclave russe de Kaliningrad connue sous le nom de corridor de Suwalki.

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