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L’ancien assistant de Boris Johnson s’excuse pour la fête à la veille des funérailles royales

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L’ancien chef des communications de Boris Johnson s’est excusé sans réserve vendredi pour une fête enfreignant le verrouillage à Downing Street l’année dernière, la dernière d’une série d’événements sociaux enfreignant les règles qui menacent de renverser le Premier ministre britannique.

James Slack a déclaré que sa fête de départ d’avril 2021 n’aurait pas dû avoir lieu au moment où elle s’est produite.

Je souhaite m’excuser sans réserve pour la colère et la blessure causées, a déclaré Slack dans un communiqué.

Je suis profondément désolé et j’en assume l’entière responsabilité, a ajouté Slack, qui a quitté le gouvernement l’année dernière et est maintenant rédacteur en chef adjoint du tabloïd The Sun.

Johnson n’aurait pas assisté à la fête de départ, révélée par le journal Daily Telegraph. Plus tôt cette semaine, il s’est excusé pour s’être rendu à un autre rassemblement dans le jardin de Downing Street, son bureau et son domicile, en mai 2020, alors que le Royaume-Uni était soumis à un verrouillage strict.

La dernière fête a consterné de nombreuses personnes en Grande-Bretagne en raison du symbolisme de son timing le 16 avril 2021, la veille des funérailles du mari de la reine Elizabeth II, le prince Philip.

Le Daily Telegraph a déclaré que le personnel de Downing Street avait bu, dansé et socialisé lors des fêtes de départ pour Slack et un autre membre du personnel le 16 avril de l’année dernière. Le lendemain, la reine veuve s’est assise seule dans l’église pendant le service funèbre de son mari afin de respecter les règles de distanciation sociale qui interdisaient le mélange à l’intérieur.

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Les photos du monarque, vêtu de noir et portant un masque facial, sont devenues une image puissante de l’isolement et des sacrifices endurés par beaucoup pendant la pandémie.

Les membres du gouvernement conservateur de Johnson ont exprimé leur soutien à Johnson après avoir admis mercredi qu’il avait assisté à une fête du personnel apportez votre propre alcool dans le jardin de son bureau de Downing Street en mai 2020.

À l’époque, la loi interdisait aux Britanniques de rencontrer plus d’une personne en dehors de leur foyer dans le cadre de mesures visant à freiner la propagation du coronavirus. Des millions de personnes ont été coupées de leur famille et de leurs amis, et même empêchées de rendre visite à des parents mourants dans les hôpitaux.

Les dernières révélations inciteront probablement davantage de conservateurs à rejoindre les opposants et à exiger que Johnson démissionne pour avoir bafoué les règles que le gouvernement a imposées au pays alors que le coronavirus balayait le Royaume-Uni

De nombreux conservateurs craignent que le scandale du partygate ne devienne un point de basculement pour un chef qui a traversé une série d’autres tempêtes sur ses dépenses et son jugement moral.

Mercredi, Johnson a déclaré qu’il comprenait la rage du public, mais s’est abstenu d’admettre des actes répréhensibles, affirmant qu’il avait considéré le rassemblement comme un événement de travail pour remercier le personnel pour ses efforts pendant la pandémie.

Johnson a exhorté les gens à attendre les conclusions d’une enquête menée par la haute fonctionnaire Sue Gray sur plusieurs parties présumées enfreindre les règles par le personnel du gouvernement pendant la pandémie. Gray, un fonctionnaire respecté qui a enquêté sur des allégations passées d’actes répréhensibles ministériels, devrait faire rapport d’ici la fin du mois.

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Le gouvernement affirme que l’enquête de Gray est indépendante, mais elle est fonctionnaire et Johnson est, en fin de compte, son patron. Gray pourrait conclure que Johnson a enfreint le code de conduite des ministres du gouvernement, bien qu’elle n’ait pas le pouvoir de le licencier. Johnson n’a pas dit ce qu’il ferait si elle découvrait qu’il était en faute.

Johnson n’a pas à faire face au jugement des électeurs avant les prochaines élections générales, prévues en 2024. Mais son parti pourrait chercher à l’évincer plus tôt s’il juge qu’il est devenu toxique.

Selon les règles conservatrices, un vote de défiance envers le chef peut être déclenché si 15% des législateurs du parti écrivent des lettres le demandant.

Roger Gale, un législateur conservateur qui critique depuis longtemps Johnson, a déclaré qu’il avait déjà soumis une lettre appelant à un défi à la direction.

Je pense que les esprits sont maintenant, au cours de ce week-end, concentrés sur la nécessité de prendre les mesures nécessaires, a-t-il déclaré. Il est clair que je ne sais pas, et je ne devrais pas savoir, combien de mes collègues ont envoyé des lettres, mais je crois qu’il y a un certain élan qui se développe.

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