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Le plus haut glacier du mont Everest fond à un rythme alarmant : étude

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Avec des taux d’amincissement estimés à près de deux mètres par an, les glaciers du mont Everest tels que le glacier South Col, qui est situé au point le plus élevé du monde, la glace du mont Everest s’amincit à un rythme alarmant, une dernière étude a trouvé.

Cette étude répond à une question clé de l’expédition National Geographic et Rolex Perpetual Planet Everest 2019, à savoir si les glaciers situés au point le plus élevé de la planète subissent les effets du changement climatique.

La région du mont Everest perd en effet considérablement de glace depuis la fin des années 1990, a-t-il été révélé dans un article publié dans la revue Nature Portfolio « Climate and Atmospheric Research ».

Ceci est significatif compte tenu du fait que les études antérieures se concentraient sur les glaciers à des altitudes plus basses et que celles étudiées à partir d’altitudes plus élevées étaient réalisées à l’aide d’images satellites. L’Himalaya est appelé le troisième pôle car c’est le dépôt du plus grand volume de glace en dehors des deux pôles.

L’Everest Expedition, l’expédition scientifique la plus complète sur l’Everest, a mené des recherches pionnières sur les glaciers et l’environnement alpin. L’équipe multidisciplinaire comprenait des scientifiques de huit pays, dont 17 chercheurs népalais. Trois des co-auteurs de cette étude appartenaient au Centre international pour le développement intégré des montagnes (ICIMOD).

Basé à Katmandou, au Népal, ICIMOD est un centre régional intergouvernemental d’apprentissage et de partage des connaissances pour l’Afghanistan, le Bangladesh, le Bhoutan, la Chine, l’Inde, le Myanmar, le Népal et le Pakistan.

Les résultats sont basés sur les données d’une carotte de glace de 10 mètres de long obtenue du glacier South Col à une altitude de 8 020 mètres au-dessus du niveau de la mer (masl), ainsi que sur les observations météorologiques des deux plus hautes stations météorologiques automatiques du monde situées sur les pentes sud du mont Everest à 7 945 m et 8 430 m.

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Le glacier South Col se trouve sur la principale voie d’escalade du mont Everest sur ses crêtes sud. D’une altitude moyenne de 7 985 mètres d’altitude, ce glacier relativement petit est sans aucun doute le plus haut glacier du monde. La surface du glacier est principalement constituée de glace nue, à l’exception de la neige saisonnière et d’un tablier de neige pérenne le long des flancs du mont Everest, qui comprend la partie supérieure de ce glacier orienté vers le sud.

« En utilisant la datation au microradiocarbone, les chercheurs ont estimé que l’âge de la glace dans le glacier était d’environ 2000 ans. Au cours des deux mille dernières années, l’accumulation de glace était l’équivalent de 27 mm d’eau par an, et un amincissement net global de l’équivalent de 55 m d’eau mesurée depuis le milieu des années 1800 mais en accélération au cours des dernières décennies », indique l’étude.

Le glacier South Col se trouve à l’un des endroits les plus ensoleillés du monde. La fonte ici peut être jusqu’à 20 fois plus rapide lorsque la couverture de neige disparaît et que la glace nue du glacier est exposée. Ceci est particulièrement important pour les glaciers comme celui-ci qui reçoivent très peu de neige. « Le taux de perte de glace mesuré est plus de 80 fois plus rapide que les 2000 ans qu’il a fallu pour former cette épaisseur de glace », a-t-il déclaré.

Avec des taux d’amincissement estimés à près de 2 m par an, même des glaciers tels que le glacier South Col, situé au point le plus élevé du monde, pourraient disparaître d’ici le milieu du siècle. De plus, l’étude montre également l’importance de l’enneigement et la rapidité avec laquelle les choses peuvent changer pour les glaciers de haute montagne lorsqu’ils disparaissent.

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« Ce réchauffement aura un effet cumulatif sur l’expérience de l’ascension du mont Everest. Certaines zones de la surface de la route passeront progressivement du manteau neigeux à la glace au substrat rocheux exposé, et les avalanches deviendront dynamiques car la glace est plus cassante. L’effet à long terme sur la disponibilité et la stabilité de ces châteaux d’eau qui auront un impact sur les communautés en aval est une préoccupation majeure », a-t-il déclaré.

« Cette sensibilité au basculement et la perte de masse accrue des glaciers, en particulier aux plus hautes altitudes du monde, où les températures ne dépassent jamais zéro degré Celsius, sont un signal d’alarme pour nous tous. Cela montre également l’importance des mesures directes sur les glaciers pour augmenter notre compréhension des processus lors de la prévision de la réaction de ces reliefs au changement climatique », a déclaré Tenzing Chogyal Sherpa, associé en télédétection et géoinformation, ICIMOD.

Les glaciers de l’Himalaya apportent une contribution significative aux ressources en eau pour des millions de personnes. La plupart des études précédentes se sont concentrées sur les glaciers à basse altitude qui sont plus faciles d’accès. Celles-ci montrent une forte tendance à la diminution, avec un rythme accéléré ces dernières années. Les travaux antérieurs sur les glaciers de haute altitude reposaient sur des mesures satellitaires. Cependant, avec les informations que nous avons maintenant des stations météorologiques et de la carotte de glace, il est clair que même les glaciers les plus hauts fondent rapidement et à un rythme accéléré. Ces changements auront des conséquences considérables sur les moyens de subsistance et le bien-être des populations.

–IANS

niv/shb/

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