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Le représentant américain Don Young, le plus ancien membre du Congrès de l’Alaska, décède à 88 ans

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Don Young, un républicain franc et membre le plus ancien de la délégation du Congrès de l’Alaska, est décédé. Il avait 88 ans.

Son bureau a annoncé la mort de Young dans un communiqué vendredi soir.

C’est avec le cœur lourd et une profonde tristesse que nous annonçons le décès du membre du Congrès Don Young (R-AK), le doyen de la Chambre et vénéré champion de l’Alaska, alors qu’il rentrait chez lui en Alaska pour être avec l’État et les gens qu’il aimait. Son épouse bien-aimée Anne était à ses côtés », a déclaré le communiqué de son porte-parole, Zach Brown.

Young, qui a été élu pour la première fois à la Chambre des États-Unis en 1973, était connu pour son style brusque. Au cours de ses dernières années au pouvoir, ses commentaires et ses gaffes décalées ont parfois éclipsé son travail. Lors de sa candidature à la réélection en 2014, il s’est décrit comme intense et moins que parfait, mais a déclaré qu’il n’arrêterait pas de se battre pour l’Alaska.

Né le 9 juin 1933 à Meridian, en Californie, Young a grandi dans une ferme familiale. Il a obtenu un baccalauréat en enseignement au Chico State College, maintenant connu sous le nom de California State University, Chico, en 1958. Il a également servi dans l’armée américaine, selon sa biographie officielle.

Young est venu en Alaska en 1959, la même année où l’Alaska est devenu un État, et a crédité Call of the Wild de Jack London, que son père avait l’habitude de lui lire, de l’avoir attiré vers le nord.

Je ne supporte pas la chaleur, et je travaillais dans un ranch et je rêvais d’un endroit froid, sans serpents ni chêne empoisonné, a déclaré Young à l’Associated Press en 2016. Après avoir quitté l’armée et après la mort de son père, il a dit à sa mère qu’il allait en Alaska. Elle a remis en cause sa décision.

J’ai dit, je monte (pour) conduire des chiens, attraper de la fourrure et je veux extraire de l’or. Et je l’ai fait, dit-il. En Alaska, il a rencontré sa première femme, Lu, qui l’a convaincu d’entrer en politique, ce qui, selon lui, était malheureux dans un sens, cela l’a envoyé à Washington, DC, un endroit plus chaud que l’enfer en été. Et il y a beaucoup de serpents ici, des serpents à deux pattes.

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En Alaska, Young s’est installé à Fort Yukon, une petite communauté accessible principalement par voie aérienne au confluent des rivières Yukon et Porcupine dans l’intérieur accidenté et rude de l’État.

Il a occupé des emplois dans des domaines comme la construction, le piégeage et la pêche commerciale. Il était opérateur de remorqueurs et de chalands qui livrait des fournitures aux villages le long du fleuve Yukon et enseignait la cinquième année dans une école du Bureau des affaires indiennes, selon sa biographie. Avec Lu, il a eu deux filles, Joni et Dawn.

Il a été élu maire de Fort Yukon en 1964 et élu à la State House deux ans plus tard. Il a servi deux mandats avant de remporter l’élection au Sénat de l’État, où, a-t-il dit, il était misérable. Lu a dit qu’il devait quitter son travail, ce à quoi il a résisté, disant qu’il ne démissionnerait pas. Il a rappelé qu’elle l’avait plutôt encouragé à se présenter pour US House, disant qu’il ne gagnerait jamais.

En 1972, Young était le challenger républicain du représentant démocrate américain Nick Begich. Trois semaines avant les élections, l’avion de Begich a disparu lors d’un vol d’Anchorage à Juneau. Les Alaskiens ont quand même réélu Begich.

Begich a été déclaré mort en décembre 1972 et Young a remporté une élection spéciale serrée en mars 1973. Il a occupé le siège jusqu’en 2022 et était candidat à sa réélection en novembre.

En 2013, Young est devenu le membre le plus ancien de la délégation du Congrès de l’Alaska, dépassant feu le sénateur américain Ted Stevens, qui a servi pendant 40 ans. Cette année-là, il est également devenu le républicain le plus ancien de la Chambre des États-Unis.

En 2015, près de six ans après la mort de Lu Young et le jour de son 82e anniversaire, Young a épousé Anne Garland Walton lors d’une cérémonie privée dans la chapelle du Capitole des États-Unis.

Tout le monde connaît Don Young, a-t-il déclaré à l’AP en 2016. Ils n’aiment peut-être pas Don Young ; ils peuvent aimer Don Young. Mais ils connaissent tous Don Young.

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Young a déclaré qu’il voulait que son héritage soit celui de travailler pour le peuple. Il a compté parmi les faits saillants de sa carrière l’adoption d’une législation sa première année au pouvoir qui a permis la construction du système de pipeline trans-Alaska, qui est devenu la bouée de sauvetage économique de l’État.

Au cours de sa carrière, il a soutenu sans vergogne les affectations comme moyen de ramener des projets à la maison et de construire des infrastructures dans un État géographiquement immense où les communautés vont des grandes villes aux petits villages; les critiques considéraient les affectations comme du porc.

Young s’est qualifié de conservateur et a obtenu le soutien des électeurs pour ses positions sur les droits d’armes à feu et de chasse et une armée forte. Il a fait carrière en injuriant les écologistes extrémistes et une bureaucratie fédérale qu’il considérait comme enfermant les ressources minérales, forestières et pétrolières de l’Alaska. Il a dit que sa parole était une obligation en or.

En 2008, le Congrès a demandé au ministère de la Justice d’enquêter sur le rôle de Young dans l’obtention d’une affectation de 10 millions de dollars pour élargir une autoroute de Floride ; l’affaire a été abandonnée en 2010 et Young a nié tout acte répréhensible.

En décembre 2011, le comité d’éthique de la Chambre des États-Unis a déclaré qu’il révisait ses règles pour imposer de nouvelles limites de contribution aux propriétaires qui dirigent plusieurs entreprises à la suite de questions soulevées par le Bureau non partisan d’éthique du Congrès au sujet des dons faits à Young.

En 2014, le comité d’éthique a constaté que Young avait enfreint les règles de la maison en utilisant des fonds de campagne pour des voyages personnels et en acceptant des cadeaux inappropriés. On a dit à Young de rembourser la valeur des voyages et des cadeaux, totalisant environ 59 000 $, et de modifier les déclarations de situation financière pour inclure les cadeaux qu’il n’avait pas signalés.

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