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L’enquête fiscale fédérale sur le fils du président Biden, Hunter, progresse

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Un grand jury fédéral a entendu des témoignages ces derniers mois sur les revenus et les paiements de Hunter Biden qu’il a reçus alors qu’il siégeait au conseil d’administration d’une société énergétique ukrainienne, selon deux personnes proches de l’enquête.

On ne sait toujours pas s’il pourrait être inculpé. Mais l’activité du grand jury souligne qu’une enquête fiscale fédérale sur le fils du président Joe Biden qui a commencé en 2018 reste active alors que les procureurs continuent d’examiner les paiements étrangers et d’autres aspects de ses finances.

Un avocat de Hunter Biden n’a pas renvoyé de message téléphonique ni d’e-mail demandant des commentaires vendredi. Un porte-parole du ministère de la Justice a renvoyé une demande de commentaires au bureau du procureur américain du Delaware, qui gère l’enquête. Un porte-parole du bureau n’a pas renvoyé de message téléphonique demandant des commentaires.

Les personnes familières avec l’enquête n’ont pas pu discuter publiquement des détails de l’enquête en cours et ont parlé à AP sous couvert d’anonymat.

Quelle que soit la résolution de l’enquête, elle a déjà présenté un casse-tête politique pour l’administration Biden, en particulier si les républicains qui ont déjà saisi l’enquête pour attaquer le président reprennent le contrôle de la Chambre lors des élections de mi-mandat plus tard cette année. Les républicains contrôleraient alors les comités du Congrès et façonneraient l’orientation de toute enquête.

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Une Maison Blanche qui a cherché à renvoyer des questions sur les questions d’application de la loi au ministère de la Justice s’est vu demander cette semaine si elle maintenait l’affirmation du président lors d’un débat en 2020 selon laquelle son fils n’avait pas eu de relations commerciales contraires à l’éthique avec l’Ukraine ou la Chine. La directrice des communications de la Maison Blanche, Kate Bedingfield, a dit oui.

L’enquête pourrait également forcer une décision délicate pour un ministère de la Justice qui a cherché à affirmer son indépendance et a publiquement souligné sa volonté de laisser les faits et les preuves, et non les décisions politiques, guider ses décisions d’enquête et d’inculpation.

Le procureur général Merrick Garland n’a pas fait la lumière publiquement sur l’enquête. Mais le ministère de la Justice a laissé en place le principal procureur fédéral du Delaware, David Weiss, un vestige de l’administration Trump vraisemblablement comme un moyen d’assurer la continuité.

Hunter Biden a confirmé l’existence d’une enquête sur ses impôts en décembre 2020, un mois après l’élection présidentielle. Il a déclaré dans un communiqué qu’il était convaincu qu’un examen professionnel et objectif de ces questions démontrerait que j’avais géré mes affaires de manière légale et appropriée, y compris avec l’aide de conseillers fiscaux professionnels.

L’Associated Press a rapporté plus tard ce mois-là qu’une citation à comparaître signifiée au jeune Biden cherchait des informations relatives à plus de deux douzaines d’entités. L’un était Burisma, une société gazière ukrainienne dont il avait rejoint le conseil d’administration lorsque son père était vice-président. Cette décision a suscité des inquiétudes quant à un conflit d’intérêts potentiel étant donné que l’aîné Biden était profondément impliqué dans la politique américaine envers l’Ukraine sous l’administration Obama.

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L’ampleur de l’assignation à comparaître a mis en évidence la vaste portée de l’enquête sur Hunter Biden, bien que rien n’indique que l’enquête comprenne un examen minutieux du président lui-même. Biden a déclaré qu’il n’avait pas discuté des relations commerciales internationales de son fils avec lui et a nié avoir déjà pris de l’argent d’un pays étranger.

Ces derniers mois, des témoins ont été interrogés sur les paiements que Hunter Biden a reçus alors qu’il siégeait au conseil d’administration de Burisma, ont déclaré des personnes proches de l’enquête.

Les républicains ont tenté de faire des relations commerciales de Hunter Biden en Ukraine un problème majeur lors de l’élection présidentielle de 2020.

Un an plus tôt, le président de l’époque, Donald Trump, avait tenté de faire pression sur son homologue ukrainien, Volodymyr Zelenskyy, pour qu’il lance des enquêtes sur les Bidens au moment même où Zelenskyy demandait l’aide militaire des États-Unis.

Trump a ensuite été destitué par la Chambre au cours de l’appel téléphonique, mais a été acquitté par le Sénat.

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