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Les entreprises françaises hésitent face à la pression croissante pour quitter la Russie

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Le constructeur automobile français Renault a décidé de suspendre la production dans son usine de Moscou dans le but apparent de repousser les critiques croissantes, rompant les rangs avec d’autres grandes entreprises françaises qui ont défié la pression pour continuer à opérer en Russie.

Le conseil d’administration de l’entreprise a voté mercredi soir la suspension des activités de l’usine Renault de Moscou. » Cela s’est produit quelques heures après que le président ukrainien Volodymyr Zelensky a accusé l’entreprise et d’autres en France d’aider l’effort de guerre de la Russie lors d’un discours virtuel émouvant au Parlement.

Des dizaines de sociétés multinationales étrangères ont réduit leurs opérations en Russie, au milieu des sanctions imposées par les États-Unis et leurs alliés occidentaux visant à paralyser l’économie du pays.

Mais certaines entreprises françaises se sont fait remarquer par leur réticence à partir, soulignant à quel point la France et ses entreprises sont souvent fières d’être plus indépendantes des États-Unis et du Royaume-Uni en matière de politique envers la Russie. C’est une position qui a commencé à se défaire à mesure que la guerre se poursuit.

Le géant du bricolage Leroy Merlin, la chaîne de supermarchés Auchan et le détaillant d’articles de sport Decathlon font partie des grandes marques qui refusent d’arrêter leurs activités en Russie. La société énergétique française TotalEnergies a publié cette semaine une déclaration combative, affirmant qu’elle cesserait d’acheter du pétrole russe, mais a averti qu’un retrait précipité ne ferait qu’enrichir les partenaires russes.

Il n’y a pas que les entreprises françaises qui ressentent la chaleur. Le géant alimentaire multinational suisse Nestl a cherché à détourner les critiques cinglantes en annonçant mercredi qu’il retirerait certaines marques de Russie, notamment les barres chocolatées KitKat et la poudre de milkshake Nesquik, mais continuerait à fournir des aliments essentiels.

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Dans son discours au parlement français, Zelenskyy a vérifié le nom de certaines entreprises françaises alors qu’il les suppliait de cesser de soutenir indirectement la guerre contre l’Ukraine avec leur présence en Russie.

Renault, Auchan (et) Leroy Merlin doivent cesser de parrainer la machine de guerre russe, et les meurtres d’enfants et de femmes, les viols, les vols et les pillages commis par l’armée russe, a déclaré Zelenskyy. Toutes les entreprises doivent se rappeler que les valeurs valent plus que le profit.

Renault, en partie détenue par le gouvernement français, avait temporairement suspendu la production de son usine de Moscou lorsque la guerre a éclaté, invoquant des problèmes logistiques, avant de reprendre la production quelques jours avant l’adresse française de Zelenskyy. L’usine fabrique les SUV Arkana, Kaptur et Duster de Renault et le modèle Terrano pour son partenaire japonais Nissan.

L’échec du constructeur automobile à abandonner sa filiale Avtovaz, qui représente la part du lion de la présence du groupe en Russie, signifie qu’il continuera probablement à faire face à des pressions. Rien que l’an dernier, Renault a vendu près d’un demi-million de véhicules via sa filiale russe.

Renault a déclaré qu’il ne se retirait pas immédiatement mais qu’il évaluait simplement les options disponibles, en tenant compte de l’environnement actuel, tout en agissant de manière responsable envers ses 45 000 employés en Russie.

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Leroy Merlin a été plus intransigeant que Renault et comme Auchan et Decathlon refuse de fermer ses activités russes. Dans un communiqué de presse, la direction de Leroy Merlin a réaffirmé sa volonté que ses magasins russes restent ouverts dans une décision soutenue par les dirigeants politiques régionaux français.

Même la destruction d’un magasin Leroy Merlin à Kiev par un bombardement russe dimanche soir n’a pas suffi à amener la maison mère Adeo à reconsidérer sa position. Le ministère ukrainien de la Défense a également accusé la chaîne de financer indirectement la grève en opérant en Russie.

Le maintien de notre activité en Russie est une décision qui n’est pas facile, précise-t-il. Nous n’avons aucune raison de condamner nos équipes russes pour une guerre qu’elles n’ont pas choisie », ajoutant qu’elle a encore une responsabilité en tant qu’employeur.

TotalEnergies a publié mardi un communiqué laconique, après ce qu’elle a qualifié d’accusations graves et infondées de complicité de crimes de guerre portées contre TotalEnergies. Le géant de l’énergie a défendu sa décision de rester en Russie, affirmant que l’abandon de leurs intérêts russes enrichirait les investisseurs russes et qu’ils n’ont pas les mêmes ressources que d’autres pays comme le Royaume-Uni et les États-Unis.

Jeudi, des pirates informatiques utilisant le nom Anonymous ont affirmé avoir bloqué les sites Web d’Auchan, Leroy Merlin et Decathlon en Russie. Tous semblaient être non fonctionnels pendant au moins une partie de la journée.

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