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Les espoirs de retour des réfugiés ukrainiens s’amenuisent après des semaines de guerre

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Alors que la Russie lançait sa guerre en Ukraine le mois dernier, des réfugiés épuisés et effrayés sont arrivés dans les pays voisins. Ils emportaient tout ce qu’ils pouvaient attraper rapidement. Beaucoup ont pleuré. Ils le font encore.

Les Nations Unies affirment que plus de 3,6 millions de personnes ont fui l’Ukraine depuis le début de la guerre il y a exactement un mois jeudi dans ce qui est le plus grand mouvement de personnes en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale. Sans préparation, la plupart des réfugiés pensaient qu’ils seraient bientôt de retour chez eux. Cet espoir s’estompe maintenant.

Au début, nous pensions que cela se terminerait très bientôt, a déclaré Olha Homienko, une femme de 50 ans originaire de Kharkiv. Tout d’abord, personne ne pouvait croire que la Russie nous attaquerait, et nous pensions que cela se terminerait rapidement.

Maintenant, a déclaré Homienko, « comme nous pouvons le voir, il n’y a rien à attendre.

La ville natale d’Homienko, Kharkiv, fait partie de plusieurs villes ukrainiennes qui ont été encerclées et lourdement bombardées par les Russes. Les réfugiés venant des villes assiégées ont raconté la destruction, la mort et la faim.

Natalia Loutsenko, de la ville bombardée de Chernihiv, dans le nord du pays, a déclaré qu’elle pensait toujours que l’invasion russe devait être une sorte de malentendu.

Loutsenko a déclaré qu’elle ne comprenait pas pourquoi le président russe Vladimir Poutine faisait tant souffrir les Ukrainiens.

Pourquoi bombarde-t-il des maisons paisibles ? Pourquoi y a-t-il tant de victimes, de sang, d’enfants tués, de parties de corps partout ? Lutsenko a plaidé. C’est horrible. Nuits blanches. Les parents pleurent, il n’y a plus d’enfants.

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Après avoir fui sa maison, Lutsenko est venue à Medyka, une petite ville à la frontière entre l’Ukraine et la Pologne où les réfugiés arrivent depuis le début de l’invasion.

Le maire de Medyka, Marek Iwasieczko, se souvient clairement du 24 février, le premier jour de la guerre.

Ce jour a été une grande surprise pour moi. Soudain, un grand nombre de personnes sont apparues à Medyka, se souvient Iwasieczko. Ils voyageaient depuis quatre jours. Ils sont venus terriblement épuisés, il faisait encore froid, ils étaient gelés. »

Bien que les autorités de Medyka aient préparé à l’avance certaines installations pour l’arrivée des réfugiés, la ville était toujours submergée par les milliers de personnes arrivant en même temps et ayant besoin d’un abri, de nourriture, de médicaments et surtout de chaleur et de confort.

Iwasieczko a également déclaré que tout le monde croyait jusqu’au dernier moment que la guerre serait évitée.

Tout était préparé, même si nous n’étions pas sûrs que tout cela serait nécessaire, nous ne savions pas que la guerre allait commencer, que ce serait la façon de faire de Poutine, a-t-il dit. Un mois plus tard, « nous rêvons de la stabilisation et de la fin de cette situation… Nous sommes fatigués mais nous allons aider jusqu’au bout.

Pour alléger la pression sur les pays qui accueillent des réfugiés, l’Union européenne a annoncé mercredi des mesures pour aider ses États membres à aider les millions de réfugiés à accéder à l’école pour leurs enfants, aux soins de santé, au logement et au travail.

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Les mesures visent également à faciliter la circulation des réfugiés entre les pays qui peuvent les héberger dans l’UE et d’autres pays comme le Canada et le Royaume-Uni, qui comptent déjà d’importantes communautés ukrainiennes.

Principalement des femmes et des enfants – Les hommes ukrainiens âgés de 18 à 60 ans ont été interdits de quitter le pays et de rester pour combattre les réfugiés qui ont cherché à reconstruire leur vie dans les pays voisins, à chercher un emploi et à ouvrir des écoles. Certains ont déménagé dans d’autres pays où ils ont des parents.

A Medyka, les réfugiés arrivent toujours, mais en plus petit nombre et par temps plus chaud. Mercredi, on pouvait voir des enfants serrant leurs jouets préférés, des femmes portant des bébés et des personnes arrivant avec leurs chiens, qu’elles refusaient de laisser derrière elles.

Loutsenko était assise sur son lit dans une salle de sport qui a été transformée en centre de réfugiés, avec des dizaines de lits alignés dans une zone centrale. Elle aussi avait pensé que la guerre serait finie dans quelques jours.

Personne ne pensait que cela durerait aussi longtemps, pendant un mois », a-t-elle déclaré. Je crois que l’Ukraine va gagner et je crois en notre armée. Je crois toujours.

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