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L’hôpital de Shanghai porte le poids de la réponse chinoise au Covid-19

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Une série de décès dans un hôpital pour patients âgés de Shanghai souligne les conséquences dangereuses de la poursuite obstinée de la Chine d’une approche zéro-COVID au milieu d’une épidémie croissante dans la ville de 26 millions d’habitants.

Plusieurs patients sont décédés à l’hôpital Shanghai Donghai Elderly Care, ont déclaré des proches de patients à l’Associated Press.

Ils disent que leurs proches n’ont pas été correctement pris en charge après que les soignants qui sont entrés en contact avec le virus ont été emmenés pour être mis en quarantaine, conformément aux réglementations strictes en matière de pandémie, épuisant le personnel de l’hôpital.

Les membres de la famille se sont tournés vers les médias sociaux pour demander de l’aide et des réponses et exigent de voir la vidéo de surveillance de l’intérieur de l’établissement après avoir obtenu peu ou pas d’informations de l’hôpital.

Les conditions et les décès à l’hôpital sont une vive réprimande contre la stratégie de la Chine consistant à s’en tenir à une politique zéro COVID alors qu’elle traite de l’épidémie à Shanghai dans laquelle la plupart des personnes infectées ne présentent aucun symptôme.

En mettant l’accent sur le fait de forcer les cas positifs et les contacts étroits dans des installations de quarantaine collective désignées, les coûts du zéro-COVID peuvent l’emporter sur le risque de tomber malade.

Shen Peiming, 71 ans, était l’une de ces victimes. Elle est décédée dimanche matin à l’hôpital, sans aucun parent à ses côtés. Un membre de la famille a déclaré qu’ils avaient appelé l’hôpital sans arrêt pour connaître les circonstances de la mort de Shen, mais qu’ils n’avaient pas obtenu de réponse claire.

« Combien de fois y a-t-il eu des confinements depuis 2020 ? Ils n’ont toujours pas d’expérience pour gérer cela ? » dit le membre de la famille. Tout ce qu’ils savent, c’est que son médecin et ses infirmières n’étaient pas là pour s’occuper de Shen, qui était partiellement paralysée après un accident vasculaire cérébral.

Sa dernière infirmière auxiliaire avait été mise en quarantaine pour avoir été un contact étroit avec un cas positif, a déclaré le parent, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat par crainte de représailles.

Un travailleur inconnu les a appelés pour les informer de son décès. Plus tard, l’hôpital a déclaré que cela était dû à une infection pulmonaire.

L’hôpital a eu une épidémie de COVID-19, la famille a eu des nouvelles des aides-soignants, mais Shen avait été testé négatif la semaine dernière. Les autorités de Shanghai n’ont signalé aucun décès lié à cette épidémie, mais des questions ont été soulevées quant à la fiabilité des données.

Un responsable de la santé de la ville, s’exprimant sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité du sujet, a déclaré que les critères de confirmation des cas et des décès sont très stricts et susceptibles d’ingérence politique.

On ne sait pas combien de patients sont décédés à l’hôpital et s’il y en a qui sont morts du COVID-19. Les familles disent qu’elles discutent avec d’autres familles dont des proches sont également décédés.

Un article du média chinois Caixin décrivant les décès et les infections a été retiré peu de temps après sa publication, apparemment ciblé par les censeurs.

Les appels au bureau principal de Donghai Elderly Care sont restés sans réponse. Le gouvernement de Shanghai n’a pas répondu à une demande de commentaires par fax.

La plupart des experts s’accordent à dire que l’approche zéro-COVID de la Chine a très bien réussi à réduire au minimum les décès lorsqu’il y avait des médicaments ou des vaccins limités.

Mais maintenant que les injections sont largement disponibles en Chine et avec l’avènement de la variante omicron, beaucoup disent que le gouvernement devrait abandonner la politique et concentrer les ressources médicales sur les personnes âgées et vulnérables à la place.

Au lieu de cela, Shanghai a enfermé ses 26 millions d’habitants et effectué des tests de masse répétés pour lutter contre une épidémie provoquée par la variante hautement contagieuse de l’omicron BA.2.

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Samedi, la ville a signalé plus de 23 000 nouveaux cas locaux, dont seulement 1 015 présentaient des symptômes.

« Si vous êtes asymptomatique, qu’est-ce qui va vous faire mal? » a déclaré Ray Yip, directeur fondateur du bureau des Centers for Disease Control des États-Unis en Chine, qui entretient des liens étroits avec les autorités sanitaires chinoises. « Les seules personnes qui tombent malades sont les personnes atteintes de diabète, d’obésité, de maladies chroniques, les personnes âgées. Protégez ces personnes. Vous pouvez les protéger. »

Un faible taux de vaccination chez les personnes âgées reste cependant préoccupant. Seuls 62% des habitants de Shanghai de plus de 60 ans ont été vaccinés, selon les dernières données disponibles.

Certains experts soutiennent l’approche stricte, affirmant que la Chine doit augmenter ce taux avant de pouvoir vivre en toute sécurité avec le virus. Les directives américaines pour les cas asymptomatiques, comme au Royaume-Uni, sont que les individus s’isolent à la maison pendant cinq jours.

À Shanghai, les travailleurs se précipitent pour mettre en place d’immenses installations temporaires dans les halls d’exposition et ailleurs pour essayer d’héberger tous ceux dont le test est positif. Le confinement à l’échelle de la ville a perturbé la vie quotidienne et l’économie.

De nombreux résidents, piégés dans leurs immeubles, se bousculent pour acheter de la nourriture via des applications et passer des commandes groupées avec leurs voisins.

Certains en quarantaine ont publié des vidéos montrant des scènes chaotiques de personnes se précipitant pour obtenir de la nourriture et un manque de toilettes propres. D’autres ont posté des appels pour des proches qui ont un besoin urgent de médicaments.

Les États-Unis ont déclaré vendredi qu’ils autorisaient le départ volontaire du personnel non essentiel et des membres de leur famille de leur consulat à Shanghai en raison de la situation.

Le gouvernement a claironné son succès dans la lutte contre le COVID-19, le vantant comme une preuve de la supériorité du système de gouvernement chinois, en particulier par rapport aux démocraties occidentales, où les décès ont largement dépassé ceux de la Chine.

Ce récit, selon les experts, rend difficile pour Pékin de changer de tactique.

« Ils se sont trop vantés auprès de leur propre peuple d’à quel point ils sont merveilleux, et maintenant ils se sont peints dans un coin », a déclaré Yip. « La seule façon pour eux de contrôler Shanghai maintenant est de répéter ce qu’ils ont fait à Wuhan. »


Les 11 millions d’habitants de Wuhan ont été enfermés pendant plus de deux mois au début de la pandémie en 2020. Le verrouillage de Shanghai est une volte-face brutale d’il y a à peine un mois, lorsque certains experts chinois de la santé ont publiquement suggéré d’assouplir les mesures de contrôle de la pandémie.

L’importance économique de la ville et son système de santé avancé ont rendu les autorités réticentes à imposer des mesures strictes et confiantes dans la lutte contre toute épidémie.

En outre, le dirigeant chinois Xi Jinping a ordonné que les épidémies en cours en Chine soient contrôlées à un « coût minimum » à la mi-mars, soulignant la volonté de Pékin de protéger l’économie tout en freinant le virus.

Shanghai a pris des mesures ciblées, verrouillant des immeubles de bureaux individuels, des centres commerciaux et des quartiers pendant 48 heures d’affilée, tout en permettant à la vie de continuer comme d’habitude.

Avec les mesures douces, le nombre de cas de la ville a augmenté. L’épidémie s’est propagée à au moins 71 autres villes, selon un avis publié par la province du Guangxi dans le sud de la Chine, et la pression s’est accrue pour des mesures plus sévères.

Le 28 mars, la ville a entamé un confinement de huit jours en deux phases, qui s’est depuis transformé en un confinement à l’échelle de la ville sans fin en vue. « Il n’y a pas de temps à perdre », a déclaré le vice-Premier ministre chinois Sun Chunlan lors d’une visite dans la ville le week-end dernier, selon un communiqué du gouvernement.

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« Nous devons avancer plus vite et plus fort pour apporter un soutien solide à l’élimination des cas dans la société. »

Ces actions ont envoyé des infirmières et des médecins en quarantaine, ce qui a aggravé les conditions au Donghai Elderly Care. Chen Jielei a déclaré que l’épidémie à l’hôpital avait infecté sa mère de 81 ans, non vaccinée et partiellement paralysée.

Parce que les membres du personnel sont également tombés malades, sa mère n’a pas été servie à temps et ses draps sont restés inchangés pendant des jours.

Après quelques jours, un travailleur de remplacement a commencé à prendre soin d’elle. Un professeur d’université qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’il avait peur des représailles, a déclaré que sa famille n’avait pas été informée pendant plus d’un jour après la mort de son père de 82 ans le 31 mars.

Son dernier contact remonte au 28 mars avec une infirmière auxiliaire qui a appelé pour prévenir qu’il y avait des cas positifs et qu’ils ne pouvaient plus s’occuper de son père.

« Pendant ces trois jours, qu’est-il arrivé à mon père ? Quel genre de mauvais traitements a-t-il subi ? » Il a demandé.

L’état de son père était stable le 28 mars lorsqu’il s’est entretenu avec l’infirmière auxiliaire. Shen avait vécu par intermittence à l’hôpital pendant trois ans après son AVC.

Les membres de la famille visitaient chaque semaine. Mais les visites ont été interdites début mars alors que l’épidémie de COVID-19 s’est propagée à Shanghai, a déclaré le parent. Ils n’étaient pas inquiets au départ car l’hôpital avait toujours été très réactif et ils étaient en contact avec les aides-soignants qui s’occupaient de Shen.

Mais un infirmier a averti le 26 mars qu’il y avait des cas positifs et que de nombreux membres du personnel de Donghai étaient mis en quarantaine. L’hôpital a embauché des infirmières auxiliaires temporaires, mais beaucoup n’avaient pas d’expérience en soins de santé, a déclaré une infirmière auxiliaire.

La femme, qui n’a donné que son nom de famille, Zhang, a déclaré qu’une agence pour l’emploi lui avait dit qu’il s’agissait d’un travail de nettoyage.

« Ils ont dit que votre travail consiste juste à nettoyer, vous n’aurez même pas à porter de combinaison de protection. Mais ce qu’ils ont dit était complètement différent de ce que je devais faire », a-t-elle déclaré.

Shen avait besoin d’être aidée pour manger à travers un tube en faisant mélanger sa nourriture dans un liquide. Elle avait aussi un tube dans la gorge qui devait être désinfecté chaque jour.

« Dans le passé, s’il y avait un problème, ils m’appelaient toujours. Cette fois, il n’y avait même pas de message vocal, et elle est morte si soudainement », a déclaré le parent.

Maintenant, l’hôpital demande aux familles de signer un formulaire pour incinérer le défunt. Le parent de Shen a dit que la famille refuserait jusqu’à ce qu’ils obtiennent une réponse claire. L’hôpital a envoyé mercredi une lettre d’excuses à certaines familles. L’AP a consulté une copie.

« En raison de l’urgence de l’épidémie et du fait que de nombreuses personnes âgées n’avaient pas été vaccinées, cela a entraîné la mort de personnes souffrant d’une maladie sous-jacente grave et d’une santé fragile », a-t-il déclaré.

Alors que les chercheurs du gouvernement chinois ont commencé à explorer les moyens de mettre fin au zéro-COVID, le gouvernement continue de punir les responsables avec de grandes épidémies sur leur territoire.

« L’espace de discussion est maintenant éliminé », a déclaré Yanzhong Huang, expert en santé publique au Council for Foreign Relations aux États-Unis. « Le message est fort et clair : zéro-COVID, sans exception.

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