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L’ONU demande 80 millions de dollars pour éviter la catastrophe d’un pétrolier en mer Rouge

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Les Nations Unies ont exhorté les pays donateurs vendredi à fournir 80 millions de dollars pour une opération d’urgence visant à retirer un million de barils de pétrole brut d’un pétrolier amarré au large des côtes du Yémen déchiré par la guerre depuis 1988 qui pourrait exploser ou fuir, provoquant une catastrophe environnementale majeure dans le pays. Mer Rouge et au-delà.

David Gressly, le coordinateur résident et humanitaire de l’ONU pour le Yémen, a lancé l’appel en disant que le pétrolier FSO Safer est une bombe à retardement car une marée noire majeure déclencherait une catastrophe écologique et humanitaire massive centrée sur un pays déjà décimé depuis plus de sept ans. de guerre.

Sans financement au cours des six prochaines semaines environ, le projet ne commencera pas à temps, et cette bombe à retardement continuera de faire tic tac, a-t-il déclaré.

Début mars, les Nations unies et les rebelles houthis du Yémen ont signé un protocole d’accord après des années de pourparlers autorisant une opération d’urgence de quatre mois pour éliminer la menace immédiate en transférant le pétrole du pétrolier Safer vers un autre navire. À plus long terme, le protocole d’accord prévoit le remplacement du pétrolier Safer par un autre navire capable de contenir une quantité similaire de pétrole dans les 18 mois.

Gressly, qui a signé le protocole d’accord au nom des Nations Unies, a déclaré que le transfert de pétrole d’urgence depuis le Safer doit commencer début juin et se terminer fin septembre pour éviter les vents et courants turbulents qui commencent en octobre et se poursuivent au cours des derniers mois. de l’année qui augmentent le risque de rupture du tanker et pour l’opération de transfert.

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Attendre au-delà pourrait signifier retarder le démarrage du projet de plusieurs mois, laissant la bombe à retardement tourner, a-t-il déclaré.

Les Houthis contrôlent les ports de l’ouest de la mer Rouge au Yémen, y compris Ras Issa, à seulement 6 kilomètres (environ 4 miles) de l’endroit où le Safer est amarré, et l’ONU négocie avec le groupe rebelle depuis des années pour essayer de faire examiner le pétrolier par des experts. ce.

Gressly a déclaré qu’une mission dirigée par l’ONU en mars dans la péninsule de Ras Issa, près de l’endroit où le pétrolier Safer est ancré, a confirmé qu’il se décomposait rapidement et qu’il était irréparable, et qu’il risquait de déverser une quantité massive de pétrole en raison de fuites ou d’une explosion.

À titre d’exemple, a-t-il dit, l’air inerte utilisé pour inhiber les explosions a depuis longtemps disparu.

Un équipage squelettique d’environ une demi-douzaine reste sur le pétrolier Safer et a fait un travail héroïque au fil des ans pour empêcher cette chose de s’effondrer, mais il a dit mais il y a une limite à ce qu’ils peuvent faire avec pratiquement aucune ressource.

Le pétrolier Safer est un navire de fabrication japonaise construit dans les années 1970 et vendu au gouvernement yéménite dans les années 1980 pour stocker jusqu’à 3 millions de barils de pétrole d’exportation pompés dans les champs de Marib, une province de l’est du Yémen qui est actuellement un champ de bataille. Le navire mesure 360 ​​​​mètres (1 181 pieds) de long avec 34 réservoirs de stockage.

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Gressly a déclaré que l’ONU a estimé le coût de l’opération d’urgence à 80 millions de dollars, qui comprend l’opération de sauvetage, la location d’un très grand navire pour transférer le million de barils de pétrole brut, ainsi que les paiements pour l’équipage et l’entretien du Safer pendant 18 mois.

Les Pays-Bas, qui ont été un acteur majeur soutenant les efforts de l’ONU, accueilleront une conférence d’annonce de contributions dans la première quinzaine de mai, a-t-il déclaré.

Gressly a déclaré qu’il dirigera une mission la semaine prochaine pour discuter du plan et rechercher un soutien en Arabie saoudite, à Abu Dhabi, au Qatar et au Koweït.

Il a déclaré que la collecte de fonds pour le remplacement du pétrolier Safer doit également commencer maintenant.

Bien qu’un coût final n’ait pas été fixé, Gressly a déclaré qu’il s’agirait probablement d’un ordre de grandeur de, disons, 25 millions de dollars pour un navire d’occasion qui n’est probablement plus approprié pour le transport de pétrole brut mais qui convient toujours au stockage du pétrole. Il a expliqué que tout navire devra être modifié car il a besoin d’un gros équipement qui est attaché à la proue du navire qui le relie à l’oléoduc.

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