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L’ouragan Fiona frappe la République dominicaine après avoir frappé Porto Rico

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L’ouragan Fiona a touché terre en lundi et Porto Rico s’est préparé à une autre journée de fortes pluies et d’inondations potentiellement mortelles, a déclaré une agence gouvernementale américaine, un jour après que l’île a été frappée par une panne de courant généralisée.

La République dominicaine est frappée par des « pluies extrêmement fortes » et des vents aussi forts que 90 miles par heure, a déclaré Eric Blake du Centre national des ouragans des États-Unis, alors que les conditions de tempête à Porto Rico commencent à se calmer.

L’ouragan Fiona a touché terre à Porto Rico dimanche après-midi, cinq ans après que le territoire américain des Caraïbes a été ravagé par l’ouragan Maria.

« Demain sera plus sec qu’aujourd’hui, mais ce sera une longue journée aujourd’hui », a déclaré Blake, chef de branche par intérim de l’unité spécialisée dans les ouragans du NHC, faisant référence à Porto Rico. « Les vents les plus forts sont déjà en train de s’éteindre et c’est déjà au-dessus de la République dominicaine. »

Le réseau électrique de Porto Rico reste fragile malgré des réparations d’urgence après que l’ouragan Maria en septembre 2017 a provoqué la plus grande panne d’électricité de l’histoire des États-Unis, selon le groupe de réflexion portoricain Center for a New Economy.

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Dans cette tempête de catégorie 5, qui a tué plus de 3 000 personnes, 1,5 million de clients ont perdu l’électricité et 80 % des lignes électriques ont été coupées. Des milliers de Portoricains vivent encore sous des toits en bâche de fortune.

L’œil de Fiona a touché terre en République dominicaine près de Boca Yuma à 3 h 30, heure locale, a indiqué le NHC. Il s’agit du premier ouragan à frapper directement le pays depuis que Jeanne a causé de graves dégâts dans l’est du pays en septembre 2018.
La République dominicaine partage l’île caribéenne d’Hispanola avec Haïti.

Fiona a abattu des arbres, des lignes électriques et des publicités dans les villes de Punta Cana, La Romana et El Seibo, dans l’est de la République dominicaine, aux premières heures de lundi.

Les groupes de secours ont déclaré qu’il n’y avait pas eu de rapports immédiats de blessés.

Juan Salas, directeur du Bureau de la défense civile du pays, a indiqué qu’environ 800 personnes ont été évacuées des zones à haut risque et près des rivières et des ravins dans les communautés rurales de l’est.

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Juan Manuel Méndez, directeur du Centre dominicain des opérations d’urgence, a averti que les pluies pourraient persister pendant deux jours, même si l’œil de l’ouragan s’éloigne du territoire dominicain plus tard lundi.

Près de 90% de Porto Rico est resté sans électricité lundi, selon Poweroutage.us. Les responsables ont déclaré qu’il faudrait des jours pour reconnecter toute l’île de 3,3 millions d’habitants.

Les bandes de pluie pourraient suivre le système de tempête du côté est de Porto Rico sur des centaines de kilomètres, a déclaré Blake du NHC. Le National Weather Service a levé lundi matin son avertissement d’ouragan pour le territoire américain.

Même ainsi, les autorités ont conseillé aux habitants, en particulier dans les parties sud et ouest de l’île, de rechercher des terrains plus élevés car certaines régions pourraient subir jusqu’à 10 pouces de précipitations.

Le président américain Joe Biden a approuvé dimanche une déclaration d’urgence pour Porto Rico, autorisant l’Agence fédérale de gestion des urgences à coordonner les secours en cas de catastrophe et à fournir des mesures de protection d’urgence.

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