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War Crimes Watch : une promenade dévastatrice dans l’horreur de Bucha

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Il y a un corps dans le sous-sol de la maison jaune abandonnée au bout de la rue près de la voie ferrée. L’homme est jeune, pâle, un filet de sang séché à la bouche, abattu et laissé dans l’obscurité, et personne ne sait pourquoi les Russes l’ont amené là, dans une maison qui n’était pas la sienne.

Il y a une pile de jouets près des escaliers menant au sous-sol. Des pinces à linge en plastique se balancent sur une ligne vide sous un ciel froid et gris.

Ils sont tout ce qui reste de normal dans ce bout de rue noirci de Bucha, où les bandes de roulement des chars sont arrachées aux véhicules carbonisés, les voitures civiles sont écrasées et les boîtes de munitions sont empilées à côté des rations militaires russes vides et des bouteilles d’alcool.

L’homme au sous-sol est presque une réflexion après coup, un corps de plus dans une ville où la mort est abondante, mais les explications satisfaisantes ne le sont pas.

Un habitant, Mykola Babak, désigne l’homme après avoir réfléchi à la scène dans une petite cour à proximité. Trois hommes y gisaient. Il manque un œil à l’un d’eux. Sur un vieux tapis près d’un corps, quelqu’un a placé une poignée de fleurs jaunes.

Un chien arpente une brouette au coin de la rue, agité. La brouette tient le corps d’un autre chien. Il a été abattu, aussi.

Babak se tient debout, une cigarette dans une main, un sac plastique de nourriture pour chat dans l’autre.

Je suis très calme aujourd’hui, dit-il. Je me suis rasé pour la première fois.

Au début de leur occupation d’un mois de Bucha, a-t-il dit, les Russes sont restés à peu près seuls, concentrés sur les progrès à venir.

Lorsque cela a stagné, ils sont allés de maison en maison à la recherche de jeunes hommes, emportant parfois des documents et des téléphones.

La résistance ukrainienne semblait peser sur eux. Les Russes semblaient plus en colère, plus impulsifs. Parfois, ils semblaient ivres.

La première fois qu’ils ont rendu visite à Babak, ils ont été polis. Mais quand ils sont revenus le jour de son anniversaire, le 28 mars, ils ont crié sur lui et son beau-frère. Ils ont mis une grenade sous l’aisselle du beau-frère et ont menacé de tirer la goupille. Ils ont pris un AK-47 et ont tiré près des pieds de Babak. Tuons-le, a dit l’un d’eux, mais un autre Russe leur a dit de laisser tomber et de partir.

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Avant de partir, les Russes lui ont posé une excellente question : Pourquoi êtes-vous toujours là ?

Comme beaucoup de ceux qui sont restés à Bucha, Babak est plus âgé – 61 ans. Ce n’était pas aussi facile de partir.

Il pensait qu’il serait épargné. Et pourtant, à la fin, les Russes stressés l’ont accusé d’être un saboteur.

Il a passé un mois sous occupation sans électricité, sans eau courante, cuisinant sur un feu. Il n’était pas préparé à cette guerre.

Peut-être que les Russes non plus.

Vers 18 heures le 31 mars, et Babak s’en souvient très bien, les Russes ont sauté dans leurs véhicules et sont partis, si vite qu’ils ont abandonné les corps de leurs compagnons.

Dans cette rue, nous étions bien, dit Mykola, faisant le point sur l’occupation.

A Bucha, tout est relatif. Ils ne tiraient sur personne qui sortait de chez eux. Dans la rue voisine, ils l’ont fait.

En parcourant Bucha, l’Associated Press a rencontré deux douzaines de témoins de l’occupation russe. Presque tout le monde a dit avoir vu un corps, parfois plusieurs autres. Des civils ont été tués, principalement des hommes, parfois choisis au hasard. Beaucoup, y compris des personnes âgées, disent avoir été eux-mêmes menacés.

La question à laquelle les survivants, les enquêteurs et le monde aimeraient répondre est pourquoi.

L’Ukraine a vu les horreurs de Marioupol, Kharkiv, Chernihiv et Irpin à proximité. Mais les images de cette ville à une heure de route de Kiev se sont gravées dans la conscience mondiale comme aucune autre. Le maire Anatoliy Fedoruk a déclaré que le nombre de civils morts était de 320 mercredi.

Vladyslav Minchenko est un artiste qui aide à collecter les corps.

Cela semble certainement être très, très délibéré. Mais il est difficile de savoir quelle autre motivation se cache derrière cela, a déclaré cette semaine un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de l’évaluation militaire.

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Les habitants de Bucha, alors qu’ils s’aventurent hors des maisons froides et des sous-sols, proposent des théories. Certains pensent que les Russes n’étaient pas prêts pour un combat prolongé ou comptaient parmi eux des combattants particulièrement indisciplinés.

Certains pensent que le ciblage de maison en maison des hommes plus jeunes était une chasse à ceux qui avaient combattu les Russes ces dernières années dans l’est de l’Ukraine tenue par les séparatistes et avaient reçu un logement dans la ville.

À la fin, toute once de discipline s’est effondrée.

Des grenades ont été jetées dans les sous-sols, des corps jetés dans des puits. On a dit aux femmes de 70 ans de ne pas sortir la tête de leur maison ou elles seraient tuées.

Si vous quittez la maison, j’obéirai à l’ordre, et vous savez quel est l’ordre. Je vais brûler ta maison, Tetyana Petrovskaya se souvient qu’un soldat lui avait dit.

Au début, les Russes se sont bien comportés, raconte Nataliya Aleksandrova, 63 ans. Ils ont dit qu’ils étaient venus pour trois jours. Puis ils ont eu faim. Ils ont eu froid. Ils ont commencé à piller. Ils ont tiré sur des écrans de télévision sans raison.

Ils craignaient qu’il y ait des espions parmi les Ukrainiens.

Aleksandrova dit que son neveu a été arrêté le 7 mars après avoir été aperçu en train de filmer des chars détruits avec son téléphone. Quatre jours plus tard, il a été retrouvé dans un sous-sol, touché à l’oreille.

Quelques jours plus tard, pensant que les Russes étaient partis, Aleksandrova et un voisin se sont éclipsés pour fermer les maisons voisines et les protéger du pillage. Les Russes les ont attrapés et les ont emmenés dans un sous-sol.

Ils nous ont demandé, quel type de mort préférez-vous, lente ou rapide ? Grenade ou fusil ? Ils avaient 30 secondes pour décider. Soudain, les soldats ont été appelés, laissant Aleksandrova et sa voisine secouées mais vivantes.

Les Russes sont devenus désespérés lorsqu’il est devenu évident qu’ils ne pourraient pas avancer sur Kiev, explique Sergei Radetskiy. Les soldats réfléchissaient juste à la façon de piller et de sortir.

Ils avaient besoin de tuer quelqu’un, dit-il. Et tuer des civils est très facile.

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