La saga Tomb Raider n’en est pas à son premier reboot. Cette franchise, qui dure depuis bientôt vingt ans, a été créée en 1996 par Core Design et editée par Eidos. Voilà donc maintenant de nombreuses années que nous suivons les aventures de notre belle Lara. Que retenir de ces épisodes ?

L’histoire de la saga Tomb Raider

Les premiers opus ont obtenu un succès à la fois commercial et critique en présentant un ensemble de jeux de plateforme, d’énigmes et de gunfights. Cependant, au début des années 2000, les cinquième et sixième opus de la saga ont déçu les fans par un manque d’originalité concernant le scénario et ces derniers ont reproché au jeu de s’éloigner de l’esprit de la saga.  Suite à cela, Eidos, la société qui détient les droits de la franchise, a confié l’avenir de la saga à Cristal Dynamics. Crystal Dynamics crée alors une trilogie qui apporte certaines nouveautés appréciables, comme un meilleur contrôle du personnage et des graphismes intéressants. Certains épisodes furent acclamés, d’autres peu appréciés en raison d’un scénario peu inspiré.
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Cristal Dynamics et Eidos, rachetés par Square Enix, décident de procéder à un nouveau reboot, baptisé sobrement Tomb Raider. Il se concentre sur les origines de Lara Croft. Un second épisode est sorti pour les fêtes de fin d’année mais que nous n’avons malheureusement pas pu le tester.
Ci-dessous, une vidéo qui résumé l’évolution des graphismes et du gameplay des différents épisodes de Lara Croft.

Des débuts traumatisants pour Lara


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L’aventure débute avec une Lara qui sort à peine de l’université. Elle est à la tête d’une équipe de scientifiques, à la recherche du royaume perdu de Yamakai. Une  terrible tempête  s’abat sur le bateau, qui échoue sur une île en apparence inhabitée… mais il n’en n’est rien. Elle est en réalité habitée par une jolie bande de dangereux psychopathes, qui vouent une adoration sans bornes à l’ancienne et mystérieuse reine Himiko. Lara Croft va donc enchainer les galères, luttant constamment pour sa propre survie, contre les éléments extérieurs comme les habitants de l’île, les animaux errants mais aussi pour sauver la vie de ses compagnons de voyage.

Semi-Open World

Toutes ces épreuves vont la faire évoluer petit à petit, au prix de nombreuses chutes et blessures en tous genres. Cette évolution se voit également dans le jeu. Chaque action effectuée va nous permettre d’engranger des points d’expérience, qui vont permettre au joueur de faire évoluer le matériel de notre aventurière. Par exemple, votre piolet va vous permettre d’escalader tel un alpiniste chevronné ou bien de transformer votre arc en tyrolienne et également de customiser votre mitraillette en lance grenade.

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Ces améliorations seront possibles via le feu de camp, qui permet de résumer tous les méfaits qui arrivent à notre héroine et rajoute une ambiance survie dans un jeu où l’action est omniprésente. Nous reviendrons sur ce point un peu plus tard.
Cependant, l’ADN des Tomb Raider est respecté avec un mélange de d’exploration, d’escalade et d’énigme, le tout dans un semi-open world. Vous allez pouvoir explorer l’île, fouiller dans des recoins sombres à la recherche d’artefacts, de matériaux ou bien de tombes. L’insticnt de Lara (R1) permettra de localiser les éléments notables, ainsi qu’une aide lorsque vous êtes bloqués. Les matériaux vont vous permettre d’améliorer un peu plus vos armes ou vos compétences. Vous pouvez également en savoir plus sur l’histoire des équipiers de Lara, tout comme sur ceux qui habitent actuellement l’île. Ces différents éléments apportent une profondeur non négligeable au titre, en plus de rajouter du contenu et pas mal d’heures de jeu.

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Un très bon point à mettre à l’actif de cet opus.

L’influence d’Uncharted

L’objectif clairement évoqué par les développeurs, qui était de réécrire totalement cette franchise, a fait bondir les fans de cette franchise. Certains avaient peur de perdre l’ADN qui a fait toute la force des différents épisodes de Tomb Raider. Alors, l’ADN de cette série a t-il été respecté ? En partie…

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On escalade toujours pas mal dans cet opus !

En effet, on garde toujours les trois éléments phares d’un Tomb Raider. Mais, dans cet opus, si l’on compare à ses prédécesseurs, l’action est omniprésente. Tout s’enchaîne à une vitesse folle et on y prend sacrément du plaisir. L’exemple typique, c’est le nombre de scènes de gunfight. Ces scènes sont nerveuses et d’une difficulté croissante. C’est l’un des éléments centraux de cet opus, et ces scènes ont été, dans l’ensemble, très réussies. On regrettera par moments le comportement un peu bizarre des ennemis.

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Vu le nombre de mec à occire on s’ennuie pas dans ce Tomb Raider !

Dans cette approche, on sent bien l’influence qu’a exercé la saga Uncharted sur les développeurs de Crystal Dynamics. Ces gunfights rappellent parfois les combats de Nathan Drake mais aussi les scènes de QTE, et les mises en scène diablement spectaculaires (il faut savoir que la saga Uncharted s’était, elle aussi, inspirée de Tomb Raider. 1-1, balle au centre). A noter cependant, un phénomène « couloir » plus présent dans ce Tomb Raider que dans Nathan Drake Collection.

Une réalisation de main de maitre

Le jeu est sortie à l’origine sur PS3, Xbox 360 et PC. Une version remasterisée est sortie à l’occasion de l’arrivée des consoles Next-Gen. Pour l’époque,  le jeu original était déjà absolument magnifique. Sur PS4, on gagne encore en puissance d’affichage avec des détails très minutieux, comme les cheveux ou les jeux de lumière magnifiques. Le tout en 1080 P 30 FPS.

Point de vue graphisme ça frise la perfection

Point de vue graphisme ça frise la perfection

La mise en scène, comme nous vous l’avons dit précédemment, est tout bonnement impressionnante. Les jeux de camera nous en mettent également plein les mirettes, avec des diaporamas splendides. A noter également : les subtils jeux de caméra qui peuvent à la fois nous faire sentir claustrophobe (lors de passages dans des endroits étroits) mais aussi des plans très larges pour montrer notre isolement face à l’immensité de la nature.

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En plus de tout ceci, ce qui fait la force de cet opus, c’est l’ambiance globale du titre, doté d’une bande sonore exceptionnelle, nous ressentons avec Lara chaque moment de cet opus. On s’attache à notre aventurière et nous nous retrouvons emportés émotionnellement dans cette âpre et dangereuse aventure. Mention spéciale pour certaines scènes un peu gores qui, à la fin de l’opus, transforme Lara Croft en tueuse impitoyable.

Tomb Raider Definitive Edition 
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DéveloppeursCrystal Dynamics
EditeurSquare Enix
PlatformePS4, Xbox One
Date de sortie31 Janvier 2014
GenreAction-Aventure
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