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3 aidants adolescents sur 10 au Royaume-Uni envisagent de s’automutiler ; 1 sur 10 envisage de faire du mal aux autres

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Environ 3 jeunes aidants adolescents sur 10 au Royaume-Uni pensent à l’automutilation et plus de 10 % envisagent de faire du mal aux autres, souvent à la personne dont ils s’occupent, selon de nouvelles données.

Les chiffres proviennent de la toute première étude transnationale sur la santé et le bien-être des jeunes aidants adolescents : des personnes âgées de 15 à 17 ans ayant des responsabilités familiales envers un membre de la famille ou un ami. Les chercheurs ont interrogé 2 100 aidants adolescents dans six pays différents, aux côtés de 5 000 non-aidants du même âge.

Les résultats soulèvent des inquiétudes urgentes concernant les pressions spécifiques et les impacts sur la santé mentale de la prise en charge des jeunes qui approchent de l’âge adulte. Bien que l’étude fournisse des preuves que certains soignants adolescents bénéficient de l’expérience, un nombre important a montré des signes de bien-être et de détresse. Les filles semblent particulièrement exposées.

Lorsqu’on leur a demandé si, en raison de leurs soins, ils avaient pensé à se faire du mal, 14 % de l’ensemble de l’échantillon d’aidants adolescents ont répondu que oui, mais le chiffre était deux fois plus élevé parmi les aidants au Royaume-Uni (28 %). On pense que le pourcentage de tous les adolescents britanniques qui s’automutilent est de 13% à 19%.

Au total, 6 % de l’ensemble de l’échantillon, et 12 % de ceux du Royaume-Uni, ont déclaré qu’en raison de leur compassion, ils avaient envisagé de blesser quelqu’un d’autre. Au sein de ce groupe, environ 45 % (sur l’ensemble de l’échantillon) ont déclaré que l’autre personne était le bénéficiaire des soins. Il n’y avait aucune preuve que ces jeunes soignants représentaient une menace réelle pour les autres, mais la découverte est révélatrice de la pression constante et du sentiment d’isolement qui caractérisent leur vie quotidienne.

De nombreuses autres découvertes indiquent de la même manière que de nombreux aidants adolescents ont du mal à faire face. Au total, 36% dans les six pays et 56% au Royaume-Uni ont déclaré que leur santé mentale s’était détériorée en raison de leurs responsabilités. Dans l’ensemble, 17 % (37 % au Royaume-Uni) ont déclaré que leurs performances scolaires avaient souffert et 15 % dans l’ensemble (36 % au Royaume-Uni) ont déclaré avoir été victimes d’intimidation au sujet de l’attention. Les tests psychométriques ont en outre révélé des nombres significatifs dont les niveaux de bien-être et l’expérience de prise en charge étaient « potentiellement préoccupants ».

L’étude paneuropéenne, le projet Me-We Young caregivers, vise à comprendre comment protéger au mieux la santé mentale et le bien-être des jeunes aidants adolescents, à l’aide de données recueillies auprès d’aidants âgés de 15 à 17 ans en Italie, aux Pays-Bas, en Slovénie, Suède, Suisse et Royaume-Uni.

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Bon nombre des résultats du Royaume-Uni sont inférieurs à la moyenne des six pays. Bien que cela s’explique en partie par le fait que l’échantillon britannique impliquait un nombre disproportionné d’adolescents ayant des responsabilités de soins très exigeantes, cela reflète probablement aussi la forte prévalence de problèmes de santé mentale chez les adolescents britanniques.

Le professeur Saul Becker, de la faculté d’éducation de l’Université de Cambridge, qui fait partie de l’équipe du projet, a déclaré : « Un nombre important de jeunes soignants adolescents éprouvent de réelles difficultés, de l’isolement et de la détresse. Les résultats ne signifient pas qu’ils seraient réellement blessés. quelqu’un, mais il est clair qu’ils se sentent parfois désespérés. Cela peut se manifester de différentes manières : ils peuvent avoir des ennuis à l’école, penser à se faire du mal ou avoir envie de se déchaîner.

Les pressions liées aux soins signifient que 3 jeunes aidants adolescents sur 10 au Royaume-Uni envisagent de s'automutiler ;  1 sur 10 fait du mal aux autres

Andy McGowan, responsable de l’engagement chez Caring Together, qui soutient les soignants dans l’est de l’Angleterre, a déclaré que les résultats reflétaient une constellation spécifique de pressions affectant le groupe d’âge des 15 à 17 ans.

« A cet âge, leurs responsabilités familiales augmentent souvent », a-t-il déclaré. « Ils doivent ensuite équilibrer ces engagements avec des défis qui affectent tous les adolescents : travailler à l’université, postuler à l’université ou essayer de trouver un emploi. La pression ne fait que monter et monter. Un nombre important se sentent absolument à bout de souffle et comme si il n’y a pas d’interrupteur ‘off’; pas d’issue. »

Le nombre exact de jeunes soignants adolescents au Royaume-Uni n’est pas clair. Selon le recensement de 2011, il y avait au moins 178 000 personnes âgées de 5 à 17 ans ayant des responsabilités familiales et 83 500 dans la tranche des adolescents de 15 à 17 ans. Cependant, ces rapports sont connus pour sous-estimer l’étendue réelle de la prise en charge chez les enfants et les adolescents. Les données de la BBC ont indiqué que le nombre total de soignants âgés de 5 à 17 ans pourrait être plus proche de 800 000, avec environ 334 000 âgés de 15 à 17 ans.

Sur les 2 099 jeunes soignants adolescents interrogés dans la nouvelle recherche, la plupart (69 %) s’occupaient d’un membre de la famille. 16 % s’occupaient de plus d’un parent et 22 % d’un membre de la famille et d’un ami. La majorité s’occupait de ses parents, bien qu’en Italie 59 % aient la responsabilité de grands-parents, ce qui suggère que dans certains pays, les jeunes supportent le manque de soins aux personnes âgées parmi les populations européennes vieillissantes.

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Dans l’ensemble, plus les responsabilités de prise en charge d’un adolescent étaient importantes, plus il était susceptible d’éprouver de graves difficultés. Les filles, qui ont généralement plus d’épaules que les garçons, ont également tendance à déclarer un bien-être inférieur. Selon un test standard, dans lequel un score de 50 représente un « bien-être extrêmement élevé » et les adolescentes non soignantes ont obtenu une moyenne de 37, les femmes soignantes au Royaume-Uni n’en avaient en moyenne que 29.

La plupart des aidants adolescents ont déclaré avoir reçu un certain soutien, mais ce résultat doit être traité avec prudence. « Ce qu’ils obtiennent varie en qualité et en quantité, et souvent il y a très peu de preuves que cela ait un effet », a déclaré Becker. « Ce n’est pas une grande surprise qu’une proportion importante de ceux qui reçoivent de l’aide soient toujours en détresse. »

Le rapport soutient que le soutien aux aidants adolescents doit être élargi bien au-delà des services disponibles tels que les projets pour les jeunes aidants. Les chercheurs suggèrent que l’objectif final devrait être un système « Pas de mauvaise porte » combinant la santé, l’éducation, les soins sociaux et d’autres services, dans lequel tout adulte de confiance vers lequel un jeune soignant se tourne peut soit fournir, soit s’assurer qu’il reçoit, une aide appropriée.

« Les jeunes soignants sont moins susceptibles d’approcher les services sociaux, mais ils pourraient penser qu’ils peuvent parler à un enseignant, à leur médecin généraliste ou à quelqu’un en dehors de l’école », a déclaré Becker. « Nous avons besoin d’un système dans lequel chaque agence qui touche à leur vie travaille ensemble là-dessus. »

McGowan a déclaré: « Les défis auxquels sont confrontés les jeunes soignants adolescents sont très spécifiques et individualisés. Ils peuvent être liés à l’éducation ou à l’emploi, ou à des problèmes de transport, de finances ou de logement. Les services aux jeunes soignants ne peuvent pas faire grand-chose à ce sujet; d’autres services doivent être à bord ainsi. Dans l’état actuel des choses, le soutien disponible pour gérer leur transition vers l’âge adulte est au mieux inégal.


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