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Alors que le nombre de cas diminue, le chef de l’OMS prévient que « COVID n’est pas terminé »

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Le chef de l’Organisation mondiale de la santé a insisté mercredi sur le fait que « COVID n’en a pas fini avec nous », appelant à davantage de soutien pour lutter contre la pandémie après que son agence a signalé que de nouvelles infections avaient chuté mais que les décès par virus avaient augmenté dans le monde au cours de la semaine dernière.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, lançant une nouvelle campagne de 23 milliards de dollars pour financer les efforts de l’OMS pour mener un déploiement équitable des tests, des traitements et des vaccins COVID-19 dans le monde, a averti que « les maladies ne connaissent pas de frontières » et que la variante omicron hautement transmissible a montré que « tout sentiment de sécurité peut changer en un instant. »

Le rapport épidémiologique hebdomadaire de l’OMS, publié mardi soir, a montré que le nombre de cas avait chuté de 17 % dans le monde au cours de la semaine dernière, dont une baisse de 50 % aux États-Unis, tandis que les décès dans le monde avaient augmenté de 7 %.

« Selon l’endroit où vous vivez, vous pouvez avoir l’impression que la pandémie de COVID-19 est presque terminée ou qu’elle est au pire », a déclaré Tedros. « Mais où que vous viviez, COVID n’en a pas fini avec nous. »

« Nous savons que ce virus continuera d’évoluer, mais nous ne sommes pas sans défense », a-t-il ajouté. « Nous avons les outils pour prévenir cette maladie, la tester et la traiter. »

Omicron, qui est plus contagieux que d’autres variantes mais qui a généralement provoqué une maladie moins grave, représentait près de 97% de tous les cas comptabilisés par la plateforme internationale de suivi des virus connue sous le nom de GISAID. Un peu plus de 3 % étaient de la variante delta.

Au total, l’OMS a signalé plus de 19 millions de nouveaux cas de COVID-19 et un peu moins de 68 000 nouveaux décès du 31 janvier au 6 février. Les experts affirment que les chiffres sous-estimeraient largement le véritable bilan de la pandémie.

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Le nombre de cas a chuté dans chacune des six régions de l’OMS, à l’exception de sa zone de la Méditerranée orientale, qui a signalé une augmentation de 36 %, notamment avec des augmentations en Afghanistan, en Iran et en Jordanie.

En Europe, les nouvelles infections ont chuté de 7 %, entraînées par des baisses substantielles en Belgique, en France, en Italie et en Espagne, alors même que des pays d’Europe de l’Est comme l’Azerbaïdjan, la Biélorussie et la Russie ont enregistré des augmentations des infections quotidiennes. Dans les Amériques, le nombre de cas a chuté de 36 %, les États-Unis – toujours le pays le plus touché – signalant 1,87 million de nouveaux cas, en baisse de 50 % par rapport à la semaine précédente.

Les vaccins semblaient être les plus efficaces pour prévenir les maladies graves causées par omicron. L’agence a déclaré que les doses de rappel ont augmenté les estimations de l’efficacité du vaccin à plus de 75% pour tous les vaccins pour lesquels des données sont disponibles, bien que les taux aient diminué après trois à six mois après l’injection.

L’OMS, réunissant des dirigeants comme le président sud-africain Cyril Ramaphosa et le Premier ministre norvégien Jonas Gahr Støre ainsi que des ministres de la santé, a lancé mercredi un plaidoyer pour un nouveau financement de son programme ACT-Accelerator pour fournir des diagnostics, des thérapies et des vaccins COVID-19 aux personnes autour du monde.

« Si vous voulez garantir des vaccinations pour tout le monde afin de mettre fin à cette pandémie, nous devons d’abord injecter de l’équité dans le système », a déclaré le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres. « L’iniquité des vaccins est le plus grand échec moral de notre époque, et les gens et les pays en paient le prix. »

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Ramaphosa a déclaré que les pays riches ont administré 14 fois plus de doses de vaccins vitaux et effectué 80 fois plus de tests que les pays à faible revenu. En Afrique, a-t-il dit, seulement 8% des personnes sont complètement vaccinées. Alors que de nombreux pays riches déploient une troisième ou même une quatrième dose de rappel, il a noté que de nombreux agents de santé vulnérables et personnes âgées en Afrique « restent sans protection ».

« La fin de cette pandémie est en vue, mais seulement si nous agissons ensemble pour l’équité et la solidarité », a-t-il déclaré.

L’appel intervient alors que de nombreux pays occidentaux riches – les principaux donateurs de l’OMS – ont assoupli les restrictions pour lutter contre la pandémie après que les cas de COVID-19 ont commencé à baisser.

« Soyons honnêtes. Il n’est pas évident que les dirigeants du Nord, si vous le dites ainsi, répondront » pour soutenir les efforts mondiaux de lutte contre le COVID-19, a déclaré Gahr Støre. Mais il a poussé au « plaidoyer » pour montrer aux dirigeants qu' »il est vraiment dans leur intérêt de choisir de rester engagés et d’être engagés ».

« Si nous avons une sorte de somnambulisme à cause d’une vue à courte vue sur votre défi national omicron, au prochain tournant, vous pourriez être très surpris », a-t-il déclaré, adressant des commentaires aux responsables des pays riches.

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Cette histoire corrige le fait que les décès dus au COVID-19 ont augmenté de 7% la semaine dernière, et non diminué, et supprime une référence incorrecte aux nouveaux cas tombant en Allemagne.


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