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Après une fausse couche, les travailleuses ont peu de garanties d’absence ou d’aide professionnelle

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Pendant trois ans, a déclaré Rachel Makkar, elle a prospéré dans son travail de courtier et de gestionnaire d’actifs chez J&B Building Co. au Colorado. Elle excellait dans son travail – elle a dit que ses évaluations de performance l’avaient noté – et elle pensait que c’était « le meilleur endroit où j’aie jamais travaillé ».

Cela a changé en août. Après avoir essayé « très longtemps » de concevoir un deuxième enfant, elle a fait une fausse couche précoce à la maison un week-end. Elle ne pouvait pas aller travailler ce lundi. « J’étais vraiment traumatisée », a-t-elle déclaré. « Toute cette première semaine a été comme un niveau d’émotion accru que je n’avais pas vraiment vécu auparavant. » Elle avait également un rendez-vous chez le médecin pour s’assurer qu’elle ne subissait pas une grossesse extra-utérine, ce qui aurait nécessité une intervention chirurgicale immédiate.

Elle avait envoyé un e-mail à ses patrons, les informant de la fausse couche et de son besoin de prendre congé lundi, ce qu’elle avait suffisamment de congés payés pour couvrir. En raison de la pandémie, elle travaillait à domicile plusieurs jours par semaine et a choisi de le refaire mardi parce qu’elle saignait toujours et que son visage était « tellement gonflé d’avoir pleuré », a-t-elle déclaré. Elle est retournée au bureau, comme prévu, mercredi, a-t-elle dit, puis, étant donné que ses responsables étaient absents du bureau, a travaillé à domicile le reste de la semaine.

La semaine suivante, 10 jours après sa fausse couche, l’un des propriétaires de l’entreprise l’a appelée et l’a licenciée, prétendument pour avoir travaillé à domicile à plusieurs reprises, même si d’autres dans l’entreprise avaient des horaires hybrides similaires, selon Makkar. Elle était choquée. »

Lorsque Makkar lui a rappelé qu’elle avait travaillé à domicile à cause de sa fausse couche, elle a dit qu’il avait répondu : « Quand ma femme a fait une fausse couche au début de notre mariage, elle n’a pris qu’une demi-journée de congé. »

Se faire virer juste après sa fausse couche « était vraiment, vraiment horrible », a-t-elle dit en larmes. « Tu es déjà tellement dévasté, et c’est juste un autre coup. »

Makker a déposé une plainte basée sur ses allégations contre J&B auprès de la Division des droits civils du Colorado, accusant l’entreprise de discrimination fondée sur le sexe et la grossesse pour son licenciement, en violation des lois de l’État du Colorado. « Cela ne devrait pas arriver à d’autres femmes », a-t-elle déclaré.

L’avocat de Makkar, David E. Gottlieb, a déclaré qu’ils « ont l’intention de déposer une plainte dans les mois à venir devant le tribunal de l’État du Colorado ».

Un avocat de J&B a déclaré que sa politique était de ne pas commenter les litiges en cours et a refusé de fournir des réponses que la société aurait pu déposer auprès de l’État. « Nous sommes simplement convaincus qu’une fois les faits examinés, la société sera justifiée », a-t-il déclaré.

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La fausse couche, qui survient dans environ un quart de toutes les grossesses, est la forme la plus courante de perte de grossesse. Et pourtant, il n’y a pas de lois nationales qui protègent les personnes lorsqu’elles ont besoin de s’absenter du travail pour faire face à la perte.

Les besoins physiques d’une personne qui fait une fausse couche varient considérablement. Au cours de la première ou des deux premières semaines, les symptômes peuvent ressembler à des menstruations abondantes accompagnées de crampes et de douleurs. Plus tard dans la grossesse une fausse couche se produit, plus il y aura de saignements importants, « au point où cela conduit à l’anémie dans certains cas », a déclaré le Dr Wael Salem, endocrinologue de la reproduction et spécialiste de la fertilité au CCRM de San Francisco. Certaines personnes ont des contractions si fortes qu’elles ont besoin d’une gestion de la douleur, a-t-il ajouté. Les fausses couches au cours du deuxième trimestre ou plus tard peuvent nécessiter des procédures nécessitant une hospitalisation. Les séquelles sont souvent imprévisibles et peuvent durer des semaines ou des mois.

« La fausse couche n’est pas du tout une chose unique », a déclaré Salem. « Cela s’éternise physiquement, mentalement et émotionnellement. »

L’aspect émotionnel « peut être une expérience très traumatisante », a noté Maria Brann, professeur d’études en communication à l’Université de l’Indiana qui a étudié les fausses couches pendant une décennie. Certaines personnes se blâment même si la grande majorité des fausses couches précoces sont dues à des anomalies chromosomiques indépendantes de la volonté des gens. Le chagrin est aggravé par le manque de rituels établis qui accompagnent d’autres pertes, ainsi que par la stigmatisation que certaines personnes attachent à la fausse couche.

À la suite d’un tel traumatisme, « il est très difficile de se concentrer », a déclaré Brann. « Un individu ne sera probablement pas aussi productif. »

« Il est vraiment important que nous encourageons les femmes à prendre soin d’elles-mêmes », a déclaré Brann. Sinon, le chagrin ne sera pas traité et il peut « provoquer une angoisse mentale encore plus grande plus tard ».

De plus en plus de gens parlent de l’expérience d’une fausse couche, y compris des femmes de haut niveau comme Michelle Obama, Meghan Markle et l’actrice Gabrielle Union.

Mais de nombreux travailleurs ont du mal à s’absenter du travail. La loi fédérale sur la discrimination en matière de grossesse interdit aux employeurs de traiter les travailleuses enceintes, qui accouchent ou qui ont des problèmes de santé connexes, y compris une fausse couche, pire que des collègues comparables. Les tribunaux ont cependant interprété cette loi différemment, même après qu’une décision de la Cour suprême de 2015 a tranché en faveur d’une plaignante qui alléguait une discrimination liée à la grossesse. Les juges ont rejeté les deux tiers des affaires par la suite, selon un examen par A Better Balance, une organisation juridique nationale à but non lucratif promouvant les droits au travail.

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Trente États et cinq localités, dont le Colorado, ont promulgué des lois obligeant les employeurs à proposer aux travailleuses des aménagements liés à la grossesse, ce qui peut inclure des congés pour se remettre d’une fausse couche. Mais en dehors de ces États, les travailleurs ne sont protégés que par la loi sur la grossesse ou la loi américaine sur les personnes handicapées, si une fausse couche est suffisamment grave pour limiter considérablement une «activité de la vie».

Actuellement, 13 États, 20 villes et quatre comtés, dont le Colorado, ont promulgué des lois obligeant certains employeurs à accorder des congés de maladie payés aux travailleurs pour des besoins médicaux, tels que les effets sur la santé physique et mentale d’une fausse couche. Ils n’exigent pas que les employés expliquent pourquoi ils ont besoin d’un congé, à part peut-être produire une note du médecin.

« Cela n’oblige pas le travailleur à révéler quelque chose qui pourrait être très personnel et très sensible », a déclaré Sarah Brafman, conseillère politique principale chez A Better Balance.

Neuf États et le district de Columbia ont des programmes de congés familiaux payés, qui peuvent être utilisés pour des complications plus graves résultant d’une fausse couche. Ailleurs, les travailleurs peuvent prendre un congé sans solde en vertu de la loi sur le congé familial et médical s’ils y sont admissibles.

Pour combler les lacunes, la sénatrice Tammy Duckworth (D-Ill.) et la représentante Ayanna Pressley (D-Mass.) ont présenté une législation qui garantirait trois jours de congé payé en cas de fausse couche et d’autres problèmes de fertilité. Les démocrates ont également proposé une législation fédérale pour garantir les congés de maladie payés, et ils ont inclus les congés familiaux payés dans le plan de dépenses sociales du président Joe Biden, bien que cette disposition rencontre une vive opposition de la part de certains législateurs et que le projet de loi languisse au Congrès.

Makkar vit avec les répercussions de sa fausse couche. « Tout cela est encore si traumatisant », a-t-elle déclaré. Elle essaie de trouver un nouvel emploi, mais la recherche est compliquée. Elle est « terrifiée à l’idée de me retrouver dans cette situation », a-t-elle dit, car elle veut avoir plus d’enfants. « Je ne veux pas être dans un endroit où cela ne sera pas pris en charge. »


©2022 Kaiser Santé Nouvelles.

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