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Certains virus intestinaux favorisent la santé intestinale, tandis que d’autres contribuent aux maladies inflammatoires de l’intestin

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La recherche de ces dernières années a démontré les divers rôles que les bactéries intestinales peuvent jouer dans la santé et la maladie, mais qu’en est-il des contributions des virus qui, comme les bactéries, résident perpétuellement dans l’intestin humain ? De nouvelles recherches publiées dans Sciences Immunologie et menée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) indique que des déséquilibres dans la communauté virale de l’intestin, appelée virome, peuvent favoriser les maladies inflammatoires de l’intestin (MICI).

Les MII, qui comprennent la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse, se caractérisent par une inflammation intestinale chronique et seraient causées par une combinaison de facteurs génétiques, une réponse hyperactive du système immunitaire et des déclencheurs environnementaux.

« Le virome fécal est altéré dans les MII, ce qui suggère un rôle des virus dans l’apparition de ces conditions. Cependant, nous avons été bloqués par des corrélations », explique l’auteur principal Kate. L. Jeffrey, Ph.D., chercheur au département de gastroentérologie de l’HGM et professeur agrégé de médecine à la Harvard Medical School. Lorsque Jeffrey et ses collègues ont isolé des virus à partir de tissus chirurgicaux du côlon de patients, ils ont découvert que les virus dans un intestin normal avaient des effets anti-inflammatoires et contribuaient à un intestin sain. À l’inverse, les virus isolés des intestins enflammés de patients atteints de MICI ont provoqué une inflammation. L’équipe a classé les virus propres aux patients atteints de MICI afin que leurs résultats puissent être utilisés dans de futures recherches et études cliniques.

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Dans des expériences supplémentaires, des souris dont les virus intestinaux normaux ont été remplacés par des virus provenant de côlons humains sains ont été protégées de l’inflammation intestinale ; cependant, les souris dont les virus intestinaux ont été remplacés par des virus associés à l’IBD ont présenté une inflammation exacerbée.

« Le virome intestinal est établi dès la naissance, façonné tout au long de la vie et comprend un grand nombre de virus connus et une abondante » matière noire « que nous ne pouvons pas encore identifier », explique Jeffrey. « Notre travail fournit un chaînon fonctionnel manquant selon lequel notre virome collectif est un contributeur important à la santé humaine, mais lorsqu’il est perturbé, il provoque une inflammation dans les MII et peut-être de nombreuses autres maladies. »

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Jeffrey note que les patients atteints de MICI pourraient bénéficier de thérapies qui exploitent le virome, soit par une élimination ciblée – avec des vaccins ou des médicaments antiviraux – soit par le remplacement des virus intestinaux pathogènes par des virus favorables à la santé – comme avec les transferts de viromes, apparentés aux transferts fécaux .


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