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C’est peut-être de plus en plus légal, mais cela ne signifie pas que le cannabis est sûr

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Une enquête récente de CBS News/YouGov a révélé que les deux tiers des Américains souhaitent que la consommation de marijuana à des fins récréatives soit légale. Près de 70% des États autorisent l’usage médical des produits à base de cannabis et un nombre croissant ont légalisé l’usage récréatif.

Mais la neuroscientifique Yasmin Hurd dit que cela ne veut pas dire que le cannabis a un bon bilan de santé.

Ce que nous consommons ainsi que le moment où nous y sommes exposés jouent un rôle majeur dans la manière dont notre cerveau peut être affecté. C’était le message de Hurd, s’exprimant dans la présentation en ligne « Neuroscience and Cannabis: Implications for Law and Policy » – qui a eu lieu le 20/04, une allusion à la culture du cannabis à la marijuana. La présentation d’une heure faisait partie du Project on Law et Applied Neuroscience, une collaboration entre le Center for Law, Brain and Behavior du Massachusetts General Hospital et le Petrie-Flom Center for Health Law Policy, Biotechnology, and Bioethics de la Harvard Law School.

Hurd est titulaire de la chaire Ward-Coleman de neurosciences translationnelles et directrice de l’Institut de toxicomanie de l’École de médecine Icahn du mont Sinaï. Elle a rapidement passé en revue l’histoire juridique du cannabis dans ce pays, notant les énormes disparités raciales dans les arrestations, les condamnations et autres sanctions, telles que la séparation des mères de leurs nouveau-nés suite à des tests de dépistage positifs.

Mais alors que l’application biaisée des forces de l’ordre concernant la marijuana a conduit à une tendance à la légalisation, la science est plus floue. Même au-delà de son « histoire complexe » et de « son statut juridique et ses politiques complexes », le cannabis est une « plante complexe », a déclaré Hurd. « Le cannabis contient plus de 500 produits chimiques, dont plus de 140 cannabinoïdes qui ont un degré plus ou moins important d’activité psycho-pharmacologique. »

Et bien que Hurd se soit principalement concentrée sur le composé psychoactif le plus connu du cannabis, le THC, et dans une moindre mesure sur le CBD, elle a souligné que leur interaction avec le cerveau humain est compliquée par un autre facteur : les cannabinoïdes naturels du corps humain.

Ces soi-disant cannabinoïdes endogènes – ou endocannabinoïdes – sont des neurotransmetteurs qui surveillent l’interaction cellulaire. « Le système endocannabinoïde est essentiel pour réguler la façon dont les cellules se parlent », a-t-elle expliqué, régissant la prise de décision, la réactivité émotionnelle et la mémoire de travail. Étant donné que le cannabis consommé interagit avec les mêmes récepteurs auxquels les cannabinoïdes endogènes se connectent, l’activation modifie non seulement nos sentiments, mais également notre façon de penser.

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C’est là, a-t-elle souligné, le but de la consommation de cannabis à des fins récréatives. « Si c’était bénin, personne ne l’utiliserait.

« Si cela vous semble enivrant, cela signifie qu’il se lie à un récepteur et modifie votre cerveau. La question est de savoir combien de temps et cela augmente-t-il votre risque de troubles psychiatriques? »

Pour comprendre les impacts négatifs possibles sur le cerveau, les chercheurs cherchent à savoir si le cannabis peut en fait avoir des qualités addictives. Le THC, par exemple, interagit avec les récepteurs cannabinoïdes du corps d’une manière qui augmente la dopamine, une « récompense » neurale. Ce résultat agréable peut expliquer pourquoi environ 30% des personnes qui consomment régulièrement de la drogue développeront un trouble lié à la consommation de cannabis, ce qui peut augmenter l’anxiété.

Cependant, a noté Hurd, ce trouble peut être une situation «de poule ou d’œuf». « La personne avait-elle un trouble de la personnalité » qu’elle s’est auto-médicamentée avec du cannabis, a-t-elle demandé. « Ou le cannabis y a-t-il contribué? »

L’impact potentiellement le plus important du cannabis est sur le développement neurologique, le développement du cerveau. Au cours du développement prénatal, par exemple, le système endocannabinoïde se développe et change rapidement. Lorsque du cannabis extérieur est introduit, comme lorsqu’une mère fume ou consomme de la marijuana, ce qui se passe est « significatif », a déclaré Hurd. « La programmation placentaire est essentielle au développement neurologique et aux aberrations liées aux risques psychiatriques. »

Ces changements se produisent lorsqu’il y a exposition au cannabis. Mais, comme pour les troubles liés à la consommation de cannabis, ils peuvent avoir d’autres causes. « Le stress produit un effet beaucoup plus fort » sur le fœtus, a déclaré Hurd. De plus, alors que la combinaison du stress et du cannabis semble avoir un effet synergique sur ces changements, l’effet à long terme de ces changements n’a pas encore été déterminé.

Revenant une fois de plus à la ramification juridique de cette science, Hurd a déclaré : « Si nous allons arrêter des femmes pour avoir fumé du cannabis, nous devrions arrêter la majeure partie de la société pour le stress » que cela provoque chez les femmes enceintes.

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L’adolescence est une autre période de vulnérabilité particulière. Le cortex préfrontal est la dernière partie du cerveau à atteindre la maturité, a expliqué Hurd. Toujours en croissance jusqu’au début de la vingtaine, ce domaine a montré des changements structurels chez les adolescents et les jeunes adultes qui ont consommé du cannabis – une fois de plus, ressemblant aux changements observés dans des conditions stressantes.

Un autre facteur de complication est la variabilité du cannabis. « Aujourd’hui », a déclaré Hurd, « nous constatons des concentrations si élevées de THC dans le cannabis qu’il domine nos endocannabinoïdes. » Alors que les effets à long terme du THC sur les adolescents incluent la sensibilité au stress, le THC à forte dose a également un impact sur la prise de décision, a-t-elle déclaré.

Cependant, ce serait une erreur de n’étudier que le THC. Un autre produit chimique communément connu, le CBD, a des effets très différents. Contrairement au THC, le CBD n’est pas enivrant et n’induit pas de « récompenses » chimiques. Et bien que de fortes doses de CBD semblent exacerber l’anxiété, il a été démontré que de faibles doses la réduisent réellement, a-t-elle déclaré.

Soulignant qu' »il n’y a pas de médicament qui n’ait pas d’effets secondaires », Hurd a conclu que sans plus de recherche, l’idée du cannabis en tant que médicament reste compliquée. Les variables concernant ce que contient le cannabis, sa puissance et le moment où il est consommé sont toutes importantes, tout comme la manière dont il est consommé. « Aucun médecin ne dirait que fumer quelque chose est sain. »

À titre indicatif, elle a réitéré : « Votre cerveau ne mûrit pas complètement avant la mi-vingtaine, donc plus vous pouvez attendre pour commencer à consommer, mieux c’est pour la santé du cerveau. » Au-delà de cela, dit-elle, « Regardez le cannabis que vous consommez – assurez-vous qu’il ne s’agit pas de THC à forte dose et qu’il contient du CBD.

« Faites vos devoirs sur ce que vous mettez dans votre corps. »


Cette histoire est publiée avec l’aimable autorisation de la Harvard Gazette, le journal officiel de l’Université de Harvard. Pour des nouvelles universitaires supplémentaires, visitez Harvard.edu.

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