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‘Champignons magiques’ pour la thérapie ? Les vétérinaires aident à influencer les conservateurs

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Matthew Butler a passé 27 ans dans l’armée, mais il a fallu une journée en prison pour le convaincre que son trouble de stress post-traumatique était hors de contrôle.

Le béret vert récemment retraité avait déjà essayé des antidépresseurs, une thérapie et un chien de soutien. Mais son arrestation pour avoir percé un trou dans le mur de son père après que sa famille ait tenté d’organiser une intervention dans l’Utah a clairement montré que rien de tout cela ne fonctionnait.

« J’avais une belle maison, j’avais un excellent travail, peu importe, mais je ne pouvais pas dormir, j’avais des cauchemars fréquents, une anxiété paralysante, j’évitais les foules », a-t-il déclaré. « Ma vie était une épave. »

Il a finalement trouvé des drogues psychédéliques et il dit qu’elles ont changé sa vie. « J’ai enfin pu prendre du recul et dire : « Oh, je vois ce qui se passe ici. Je comprends maintenant » », a déclaré Butler, aujourd’hui âgé de 52 ans. Aujourd’hui, ses démêlés avec la police sont terminés, il est marié et réconcilié avec ses parents.

Butler, qui vit dans la banlieue de Salt Lake City, fait partie des anciens combattants de plusieurs États américains qui ont aidé à persuader les législateurs d’étudier les champignons psychédéliques à des fins thérapeutiques.

L’Utah conservateur est devenu au moins le quatrième État au cours des deux dernières années à approuver l’étude de l’utilisation médicale potentielle des psychédéliques, qui sont toujours illégales au niveau fédéral. Une série de villes ont également dépénalisé les soi-disant champignons magiques et une explosion d’argent d’investissement afflue dans l’arène.

Les experts disent que la recherche est prometteuse pour le traitement de conditions allant du SSPT à l’arrêt du tabac, mais attention, certains risques graves subsistent, en particulier pour les personnes souffrant de certains problèmes de santé mentale.

L’Oregon est à ce jour le seul État à légaliser l’usage thérapeutique de la psilocybine, l’ingrédient actif psychédélique de certains champignons. Mais les étudier à des fins thérapeutiques a fait des percées non seulement dans des États bleus comme Hawaï, le Connecticut et le Maryland, mais aussi dans le Texas, l’Utah et l’Oklahoma, dirigés par le GOP, qui ont adopté un projet de loi d’étude par la State House cette année.

Les progrès contrastent avec la marijuana médicale, que les législateurs de l’Utah ont refusé d’autoriser jusqu’à ce qu’une mesure de vote aide à la faire passer. Cependant, la proposition d’étudier un large éventail de drogues psychédéliques a facilement été adoptée cette année.

Le Texas n’a pas encore légalisé la marijuana médicale, mais l’ancien gouverneur républicain Rick Perry a aidé à faire passer un projet de loi l’année dernière pour utiliser 1,4 million de dollars pour financer une étude sur la psilocybine pour le traitement du SSPT.

« La stigmatisation attachée à la psilocybine et à la plupart des psychédéliques remonte aux années 60 et 70. Il leur a été très difficile de surmonter », a déclaré le représentant démocrate Alex Dominguez, qui a parrainé le projet de loi. « Mon approche était: » Trouvons le groupe que toutes les parties prétendent soutenir. Et ce serait des vétérans. »

Il a également entendu des conservateurs comme Perry qui soutiennent l’utilisation de la psilocybine pour traiter le SSPT et a laissé les défenseurs de cette extrémité du spectre politique prendre publiquement les devants.

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Le Maryland a également donné son approbation bipartite pour dépenser 1 million de dollars cette année pour financer des thérapies alternatives pour les anciens combattants, y compris les psychédéliques. La marraine démocrate, la sénatrice Sarah Elfreth, dont le district comprend l’US Naval Academy, a noté la flambée des suicides chez les vétérans.

« Je n’envisage pas que le VA agisse de sitôt », a-t-elle déclaré. « Nous sommes à un véritable niveau de crise et il est temps que les États interviennent. »

La psilocybine a été décriminalisée dans la ville voisine de Washington, DC, ainsi qu’à Denver, qui l’a décriminalisée en 2019, suivie par Oakland et Santa Cruz en Californie, Ann Arbor, Michigan et Cambridge, Massachusetts.

Il y a aussi beaucoup de capital-risque investi par des personnes qui ont eu des expériences positives et qui sont « très motivées » pour investir dans les psychédéliques comme traitement, a déclaré John Krystal, président de la psychiatrie à l’Université de Yale.

Les législateurs du Rhode Island évaluent une proposition de décriminalisation de la psilocybine cette année, et dans le Colorado, des efforts sont déployés pour obtenir la décriminalisation à l’échelle de l’État sur le bulletin de vote. Mais des mesures similaires sont bloquées dans les Statehouses ailleurs, notamment en Californie et dans le Maine.

L’étude des psychédéliques, cependant, a gagné en popularité. Dans l’Oklahoma, un projet de loi des représentants républicains Daniel Pae et Logan Phillips légaliserait la recherche sur la psilocybine.

« Je crois que la recherche montrera qu’il existe un moyen d’utiliser ce médicament de manière sûre et responsable, et cela pourrait sauver la vie de milliers d’Oklahomans », a déclaré Pae dans un communiqué. Le projet de loi a été adopté à la Chambre le mois dernier et est actuellement à l’étude au Sénat.

C’est un revirement étonnant pour un domaine qui a captivé les chercheurs dans les années 1950 et 1960, avant que les champignons et le LSD ne deviennent connus comme des drogues récréatives. Ils ont été interdits par le gouvernement fédéral sous l’administration Nixon, ce qui a stoppé brutalement la recherche.

De nouvelles études, cependant, ont indiqué que la psilocybine pourrait être utile dans le traitement de tout, de la dépression majeure à l’alcoolisme, a déclaré Ben Lewis, professeur adjoint de psychiatrie à l’Institut de santé mentale Huntsman de l’Université de l’Utah.

« Les gens se réfèrent à cette période actuelle comme à la Renaissance psychédélique », a-t-il déclaré. Jusqu’à 30% des personnes souffrant de dépression sont considérées comme résistantes aux traitements actuels, et il y a eu peu de progrès récents dans l’innovation des médicaments, a-t-il ajouté.

Le risque de dépendance ou de surdosage est considéré comme faible avec les psychédéliques, en particulier sous surveillance médicale, et bien que certaines maladies cardiaques puissent présenter un risque physique, les réactions physiques de nombreuses personnes ne sont pas dangereuses.

Mais il existe de graves risques psychologiques, en particulier pour les personnes atteintes de certaines formes de maladie mentale ou d’antécédents familiaux de maladies comme la schizophrénie ou le trouble bipolaire.

« Ensuite, il est possible qu’une expérience psychédélique à forte dose puisse en quelque sorte déclencher cela et entraîner des problèmes de santé mentale durables », a déclaré Albert Garcia-Romeu, professeur adjoint à la Johns Hopkins University School of Medicine.

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Les psychédéliques classiques incluent le LSD, la mescaline, la psilocybine et l’ayahuasca. Les psychédéliques à base de plantes sont utilisés depuis longtemps dans les cultures indigènes du monde entier.

Aujourd’hui, leur utilisation thérapeutique à Johns Hopkins est soigneusement surveillée, a déclaré Garcia-Romeu. Les patients sont rigoureusement sélectionnés et ont généralement au moins trois rendez-vous : un pour la préparation, un second pour prendre les médicaments et un troisième pour vivre l’expérience psychédélique.

Pour Butler, l’arrestation en 2018 au domicile de ses parents a été un tournant. Il a commencé à rechercher de nouvelles façons de faire face au SSPT dont il souffre depuis qu’il a été déployé six fois en Irak et en Afghanistan et qu’il a travaillé dans le contre-terrorisme et le sauvetage d’otages en Somalie pour les forces spéciales américaines avant de prendre sa retraite en tant que lieutenant-colonel en 2017.

Finalement, il est tombé sur l’ayahuasca, qui faisait depuis longtemps partie des cultures traditionnelles d’Amérique du Sud. L’été dernier, il a participé à une cérémonie impliquant le breuvage psychoactif, supervisée par une femme bien informée sur ses effets. Elle lui a parlé au fur et à mesure que l’expérience s’installait, y compris un sentiment d’euphorie, la vue de formes géométriques et le sentiment qu’il entrait dans son subconscient.

Elle lui a parlé de son enfance et de la façon dont l’armée avait façonné sa vie.

« C’était vraiment aussi simple que d’avoir une personne expérimentée qui comprenait le médicament, qui comprenait cet espace subconscient et comprenait le SSPT. C’était aussi simple que de l’écouter », a-t-il déclaré.

Il attribue à cette seule séance le contrôle de son ESPT à environ 80 %, bien qu’il en fasse occasionnellement une autre s’il constate que ses symptômes réapparaissent.

Environ les deux tiers à trois quarts des personnes participant aux études ont connu des améliorations significatives de leurs symptômes, a déclaré Garcia-Romeu. Ce sont des résultats prometteurs, en particulier pour arrêter de fumer, où les traitements actuels ne fonctionnent que pour environ un tiers des personnes, a-t-il déclaré.

La Food and Drug Administration a désigné la psilocybine comme une « thérapie révolutionnaire » en 2018, une étiquette conçue pour accélérer le développement et l’examen de médicaments pour traiter une maladie grave. La MDMA, souvent appelée ecstasy, a également cette désignation pour le traitement du SSPT.

La rapidité avec laquelle les États passent de l’étude à une plus grande disponibilité reste à voir. Le Connecticut a recommandé l’utilisation médicale légale uniquement après l’approbation de la psilocybine par la FDA, ce qui peut prendre jusqu’en 2025 ou plus tard au fur et à mesure que l’agence travaille sur son processus, y compris l’évaluation des risques.

L’approbation est importante pour la sécurité ainsi que pour l’accès, selon l’évaluation du Connecticut – sans elle, de nombreuses compagnies d’assurance ne couvriraient probablement pas le traitement, le laissant ouvert uniquement aux riches.

Dans l’Utah, l’équipe chargée de l’étude devrait terminer ses travaux à l’automne.

« Nous verrons ce qui peut et ne peut pas être fait », a déclaré le représentant républicain Brady Brammer, qui a parrainé le projet de loi. « S’ils ont l’impression que c’est sûr, ce sera une balade intéressante. »


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