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Comment trop boire nuit au foie

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Alors que les Américains augmentaient leur consommation d’alcool pendant la pandémie de COVID-19, les maladies du foie et les greffes ont augmenté.

Entre mars 2020 et janvier 2021, le nombre de patients américains atteints d’une maladie du foie liée à l’alcool qui ont reçu un nouveau foie ou qui étaient en attente d’une greffe était de 50 % supérieur aux projections pré-pandémiques, selon les chercheurs.

Les maladies du foie associées à l’alcool sont désormais la principale raison des greffes de foie aux États-Unis.

« La règle générale est que plus de deux verres par jour pour les hommes, plus d’un verre par jour pour les femmes vous met à risque », a déclaré le Dr Karen Krok. Elle est gastro-entérologue et hépatologue au Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center à Hershey, en Pennsylvanie.

L’alcool crée des dépôts graisseux dans le foie qui finissent par provoquer des cicatrices (cirrhose), qui est une forme de maladie du foie associée à l’alcool.

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Une autre est l’hépatite associée à l’alcool, qui survient lorsque le foie s’enflamme en buvant trop d’alcool en peu de temps.

Aux premiers stades de la maladie du foie liée à l’alcool, une personne peut avoir des taux élevés d’enzymes hépatiques, mais ne présenter aucun symptôme. Finalement, des enzymes hépatiques élevées peuvent entraîner la jaunisse, le jaunissement des yeux ou de la peau d’une personne.

D’autres symptômes incluent l’accumulation de liquide dans le ventre ; vaisseaux sanguins dilatés dans l’œsophage qui peuvent saigner; et la confusion mentale causée par l’accumulation de toxines dans le sang qui seraient normalement éliminées par le foie.

Si une personne souffrant de lésions hépatiques liées à l’alcool arrête de boire, ses symptômes peuvent être traités avec des médicaments, ont noté les experts. Mais certains patients ont besoin d’une greffe de foie.

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Environ 7 000 greffes de foie sont effectuées chaque année aux États-Unis, et le taux de survie moyen est de 91 % après un an et de 75 % après cinq ans, selon un communiqué de presse de Penn State Health.

En plus d’un patient physiquement capable de subir une greffe du foie, nous « devons nous assurer que le patient va suivre les recommandations médicales et protéger cet organe », a déclaré le Dr Juan Arenas, chef de la division de chirurgie de transplantation au Hershey Medical Centre.

« Le soutien social est très important pour aider les patients à traverser les moments difficiles, à se rendre à leurs rendez-vous et à rester à l’écart de la substance qui a conduit à une maladie du foie », a-t-il ajouté.


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