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Consommation d’édulcorants artificiels liée au risque de cancer : étude

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La consommation d’édulcorant artificiel pourrait augmenter le risque de développer un cancer, a suggéré jeudi une étude à grande échelle, mais des experts non impliqués dans la recherche ont déclaré que ce n’était pas une preuve suffisante pour envisager de modifier les conseils de santé actuels.

Les édulcorants sont consommés par des millions chaque jour dans des produits comme les sodas light, en partie pour éviter la prise de poids due au sucre, mais la santé de ces substituts eux-mêmes est depuis longtemps un sujet de controverse.

Pour évaluer le risque de cancer des édulcorants, les chercheurs ont analysé les données de plus de 100 000 personnes en France qui ont déclaré leur alimentation, leur mode de vie et leurs antécédents médicaux entre 2009 et 2021 dans le cadre de l’étude NutriNet-Sante.

Ils ont ensuite comparé la consommation au taux de cancer, tout en ajustant d’autres variables telles que le tabagisme, une mauvaise alimentation, l’âge et l’activité physique.

Les participants qui consommaient la plus grande quantité d’édulcorants, « au-delà de la quantité médiane, avaient un risque accru de cancer de 13% par rapport aux non-consommateurs », a déclaré à l’AFP Mathilde Touvier, directrice de recherche à l’INSERM et responsable de l’étude.

L’étude, publiée dans la revue PLO Médecinea déclaré qu’un risque de cancer plus élevé était particulièrement observé avec les édulcorants aspartame et acésulfame de potassium, tous deux utilisés dans de nombreuses boissons gazeuses, dont Coke Zero.

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Sur les 103 000 participants, 79 % étaient des femmes et 37 % consommaient des édulcorants artificiels.

Les boissons gazeuses représentaient plus de la moitié des édulcorants artificiels consommés, tandis que les édulcorants de table représentaient 29 %.

L’étude a révélé que « des risques plus élevés ont été observés pour le cancer du sein et les cancers liés à l’obésité ».

Touvier a déclaré « nous ne pouvons pas totalement exclure les biais liés au mode de vie des consommateurs », appelant à des recherches supplémentaires pour confirmer les résultats de l’étude.

Le National Cancer Institute des États-Unis et Cancer Research UK affirment tous deux que les édulcorants ne causent pas de cancer et leur utilisation a été autorisée par l’Autorité européenne de sécurité des aliments.

‘Pas de preuve’

« La relation entre la consommation d’édulcorants artificiels et le risque de cancer est controversée, remontant aux années 1970 lorsque le cyclamate (édulcorant) a été interdit pour être lié au cancer de la vessie chez les rats, bien que cela n’ait jamais été démontré chez l’homme », a déclaré James Brown, scientifique biomédical à l’université britannique d’Aston.

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Brown, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à l’AFP qu’elle était « raisonnablement bien conçue » et avait une taille d’échantillon « impressionnante ».

Mais il a ajouté qu’il ne « croyait pas que l’étude actuelle fournit des preuves suffisamment solides » pour que le National Health Service britannique « change ses conseils pour l’instant ».

Michael Jones de l’Institute of Cancer Research de Londres a déclaré que le lien rapporté dans l’étude « n’implique pas de causalité » et n’était « pas la preuve que les édulcorants artificiels causent le cancer ».

Il a déclaré que les résultats pourraient suggérer que « le risque de cancer peut être accru chez le type de personne qui utilise un édulcorant artificiel plutôt que l’édulcorant lui-même ».

Les conclusions de jeudi ne signifient pas non plus que les consommateurs devraient se précipiter vers les boissons sucrées – une étude NutriNet-Sante de 2019 a révélé qu’elles étaient également liées à un risque plus élevé de plusieurs types de cancer.

Brown a déclaré que tous les édulcorants n’étaient pas égaux, certains comme la stévia présentant des avantages pour la santé.

Les édulcorants artificiels sont « toujours probablement un outil utile qui peut aider à réduire la prise de poids lors du remplacement du sucre, si le bon édulcorant est utilisé », a-t-il déclaré.


© 2022 AFP

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